POC : el riesgo del tabaco y del tabaquismo pasivo

¡Cada año, la EPOC afecta a entre 3 y 3,5 millones de personas en Francia, cuando es responsable de unas 16.000 muertes al año! Lejos de ser inofensiva, por tanto, esta enfermedad es, además, relativamente desconocida, por ser silenciosa… Pero entonces, ¿quiénes son los que deberían preocuparse por ella; quiénes se preocupan realmente? A priori, todos los fumadores lo son. En efecto, esta afección respiratoria se caracteriza por una destrucción progresiva de los pulmones. La EPOC es, pues, un ataque a los Bronquios («B») y al Pulmón («P») debido a la destrucción de los alvéolos pulmonares y a la Obstrucción Crónica («C») de las vías respiratorias («O»).

Se dice que el tabaquismo es la causa nº 1 de la EPOC

Se dice que el tabaquismo es una de las principales causas de la EPOC. De hecho, ¡las cifras son una prueba formal de ello! Por ejemplo, cada año en Francia, el tabaquismo es responsable de casi 60.000 muertes y, entre ellas, ¡17.500 están afectadas por la EPOC! Esta enfermedad mata cinco veces más que los accidentes de tráfico. Otras cifras muestran que el 90% de los casos de enfermedad pulmonar obstructiva crónica se deben al tabaquismo. Para los profesionales de la salud, resulta que a partir de una cajetilla al día durante 15 años, el riesgo de verse afectado por la EPOC es «grave» sin olvidar, tampoco, que incluso para una exposición menor, y aún en el caso del tabaquismo pasivo, es un riesgo a considerar…

¿Por qué temer al tabaquismo pasivo?

Sea uno fumador o no, los efectos del humo del cigarrillo son, efectivamente, perjudiciales para absolutamente todos los que se exponen a él, ya que contiene más de 4.000 sustancias químicas, tóxicas y cancerígenas. La Academia de Medicina llega a afirmar que este humo extremadamente nocivo es «la fuente más peligrosa de contaminación atmosférica doméstica, por su alta concentración de productos tóxicos, pero también porque estamos expuestos a él a cualquier edad y durante periodos mucho más largos que cuando estamos sometidos a la contaminación atmosférica exterior».

Se sabe, por ejemplo, que un niño que vive en un entorno de fumadores puede, en particular, presentar graves irritaciones oculares y nasales, pero también desarrollar trastornos relacionados con el asma

Por lo tanto, se puede entender que el tabaquismo pasivo representa un riesgo real de exposición a determinadas enfermedades. Sabemos, por ejemplo, que un niño que vive en un entorno de fumadores puede presentar en particular irritaciones agudas en los ojos y la nariz, pero también desarrollar trastornos relacionados con el asma. También sabemos que la exposición al humo aumenta el riesgo de sufrir un infarto en un 27% para un no fumador. Por lo tanto, es comprensible que el tabaquismo pasivo pueda desempeñar un papel ante el riesgo de EPOC!

De ahí la importancia de «educar» al paciente…

La buena noticia en todo esto es que es posible prevenir la enfermedad evitando el tabaco. De hecho, los poderes públicos se están movilizando para luchar contra el tabaquismo, y esto, especialmente en lo que respecta a los más jóvenes. El inicio del tabaquismo se produce generalmente entre los 15 y los 25 años (el 40% en este grupo de edad). En la actualidad, 2 de cada 3 jóvenes de 17 años fuman cada día, es decir, 250.000 jóvenes que son fumadores crónicos. De forma continua, pero también a través de acciones contundentes (el programa nacional de reducción del tabaquismo -PNRT-, por ejemplo, el paquete neutro, o la anunciada subida del paquete de cigarrillos a 10 euros…), el gobierno «avisa» y actúa… Objetivo : Ir de aquí a 2032, hacia la primera generación sin tabaco que mata a 75.000 personas cada año en Francia mientras disminuye la esperanza de vida…

Tabaco: una sola calada es perjudicial

Para el profesor Bertrand Dautzenberg, neumólogo del hospital Pitié-Salpêtrière «una sola calada de cigarrillo tiene efectos perjudiciales para la salud. » Y precisa: «Si la mitad de los pacientes con cáncer de pulmón han fumado 400.000 cigarrillos antes de morir, unos pocos cigarrillos pueden ser suficientes para hacer daño. «Todo dependerá entonces de sus efectos sobre el sistema cardiovascular, los riesgos dependerán de la duración y la cantidad fumada cada día. Por todo ello, «uno de cada dos fumadores muere por una enfermedad relacionada con el tabaco. «

Uno de cada dos fumadores muere por una enfermedad relacionada con el tabaco

Las sustancias nocivas implicadas

Entre las sustancias tóxicas dañinas del tabaco, mencionaremos el benzopireno, que se encuentra entre los alquitranes y del que cada cigarrillo libera unos 10 mg, o las nitrosaminas, sustancias presentes en el tabaco pero también en su humo que se depositan en alfombras y moquetas y provocan ese conocido olor a tabaco frío. Por no hablar de los aldehídos, de los que cada cigarrillo contiene aproximadamente 0,1 mg. Sepamos que además, un cigarrillo fumado libera 1.000 millones de partículas que se depositan en los pulmones de los fumadores, y que además promueven ciertas enfermedades: cáncer y EPOC en mente…

Tabaco activo, tabaco pasivo: dangers & solutions

Hay que saber, sin embargo, que un paciente con EPOC que se compromete en un enfoque para dejar de fumar mientras sus bronquios todavía no están muy obstruidos puede, sin embargo (y afortunadamente), esperar una estabilización o incluso mejor, una regresión de su enfermedad… Pero, también hay que saber, que a la inversa, el fumador que va a seguir en su adicción se expone a un empeoramiento de su estado de salud. En sus fases más avanzadas, cuando la EPOC ya ha provocado un estrechamiento de los bronquios, la enfermedad puede llegar a ser irreversible… Así, cuando la EPOC se acompaña de un enfisema pulmonar, el paciente ya no puede esperar recuperarse, ni recuperar su estado respiratorio inicial. Entonces, ¿estás listo para dejar de fumar?

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