¿Por qué una filial de Google suelta 20 millones de mosquitos en la naturaleza?

¿Cómo combatir el mosquito tigre, la especie vectora entre otras alegrías del Zika, el dengue y la chikungunya, a gran escala y sin pesticidas? La filial de Google Verify Life Science cree haber encontrado la solución y anunció el 14 de julio de 2017 que ha comenzado a liberar 20 millones de mosquitos macho (Aedes aegypti) previamente esterilizados en el condado de Fresno (California).

Bautizado como «Debug Fresno» el proyecto se basa en una premisa sencilla: liberar en la naturaleza una gran cantidad de mosquitos que supuestamente fecundarán a las hembras. Como los huevos puestos son inviables, el experimento debería conducir consecuentemente a una reducción del número de individuos y, por tanto, ayudar a luchar contra las enfermedades portadas. Está previsto que las sueltas duren todos los días antes del amanecer durante 5 meses, a un ritmo de varios miles de mosquitos por semana.

Un experimento seguro para los humanos

Para esterilizar a los mosquitos macho, el proyecto Debug Fresno utilizó la bacteria Wolbachia, presente en cerca del 60% de los insectos en la naturaleza. La técnica ya se ha aplicado en Brasil y Colombia a principios de 2017. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el uso de este método «no implica ninguna modificación genética de los mosquitos» y la bacteria Wolbachia «no infecta a los humanos ni a otros mamíferos». Por el momento, no hay que preocuparse si se va a California durante el verano. En cuanto a las picaduras son sólo de los mosquitos hembra y no de los machos.

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