Posibilidades y límites

Señor Winneknecht, su empresa fue de las primeras en Alemania en entrar en el mercado de las carpas hinchables. ¿Estaban convencidos del éxito desde el principio?
Claus Winneknecht: «Cuando presentamos los primeros modelos Air-In en 2013, mucha gente tenía dudas sobre la estabilidad y, por tanto, sobre el concepto de estas tiendas. Hoy en día, sabemos que la idea de sustituir el marco tradicional de acero o fibra de vidrio por tubos de aire se ha puesto finalmente de moda. Cada vez son más los fabricantes que introducen tiendas hinchables en el mercado, siguiendo la tendencia que iniciamos en Alemania con nuestro concepto «Air In». Por supuesto, siempre hay un riesgo cuando se intenta algo nuevo, pero el éxito nos ha dado la razón».
¿Qué hace que este concepto tenga tanto éxito?
Claus Winneknecht: «Nuestras carpas Air-In tienen muchas ventajas convincentes. En primer lugar, es muy fácil de configurar. Mientras que las tiendas con estructura metálica suelen requerir al menos dos personas, una tienda Air-In puede ser montada por una sola persona. Sólo hay que colocar la tienda, conectar la bomba de aire a la válvula, inflarla y ya está. En el caso de nuestras carpas, se tarda un máximo de 10 a 15 minutos. En muchas tiendas de campaña convencionales, la clasificación y el montaje del armazón ya llevan el mismo tiempo. Y lo mismo ocurre con el desmontaje: abrir las válvulas, doblar la tela de la tienda, guardarla. Esto también se hace en pocos minutos. Dado que los tubos de aire suelen sustituir completamente al armazón, las tiendas Air-In ocupan menos espacio, tienen unas dimensiones de transporte más reducidas y pesan menos.»
¿Para qué tipo de acampada son adecuadas las tiendas Air-In?
Claus Winneknecht: «Todas las tiendas Air-In de dwt están diseñadas como tiendas de viaje ligeras, por lo que siempre son adecuadas para viajar. Son perfectas para un viaje corto o una estancia de fin de semana y son ideales para los campistas que cambian de lugar con frecuencia. Los materiales que utilizamos son muy ligeros y a la vez extremadamente robustos; con una alta frecuencia de uso son indestructibles en un periodo de tiempo razonable. Para periodos más largos, por ejemplo, acampadas estacionales de primavera a otoño, nuestras tiendas Air-In no son adecuadas.»
¿Así que las tiendas hinchables no son adecuadas para un uso universal?
Claus Winneknecht: «Las tiendas hinchables son, obviamente, una gran e innovadora solución para los campistas que permanecen en un lugar durante un corto periodo de tiempo, ya que son casi un juego de niños para montar y desmontar, así como para manejarlas. Pero, con la misma honestidad, tenemos que ver las limitaciones de esta categoría de carpas y comunicarlas a nuestros clientes. Estas limitaciones se derivan de los materiales utilizados, de la construcción y del grupo al que se dirige, es decir, los viajeros en caravanas, autocaravanas o autobuses. Los materiales utilizados en los modelos de tiendas hinchables son naturalmente adecuados para la construcción de tiendas de campaña. Sin embargo, con los materiales que el campista quiere y espera para las tiendas ligeras, obviamente no podemos ofrecer la robustez de los tejidos que los campistas conocen y aprecian en las estructuras de las tiendas europeas. A menudo nos preguntan si las tiendas Air-In son adecuadas para el invierno. Nuestra respuesta es claramente no. El invierno es invierno y sigue siendo invierno, con nieve y temperaturas bajo cero. Las tiendas de invierno clásicas hacen frente a estas condiciones con estructuras de acero estables y tejidos resistentes a la humedad. Las capas de nieve derretida y recongelada son tan afiladas como una cuchilla. Las tiendas hinchables, con sus materiales, no pueden soportar esas condiciones».
¿Hay alguna otra restricción?
Claus Winneknecht: «Los materiales utilizados están, como ya se ha dicho, destinados a la acampada itinerante. Una alta exposición a los rayos UV debido a una larga estancia en el mismo lugar puede dañar el material. Debido a la estanqueidad del material, también puede producirse una condensación excesiva si la ventilación es insuficiente. Sin embargo, nuestras tiendas Air-In están equipadas de serie con varias opciones de ventilación. Un suelo de tienda impermeable combinado con una ventilación regular reduce considerablemente la formación de condensación. Para determinar las propiedades de los tejidos, los sometemos a pruebas en el laboratorio y en institutos de ensayo. Estas pruebas, que simulan condiciones meteorológicas realistas, dan como resultado una vida útil predecible y teórica. Esta vida útil puede utilizarse para diferentes bloques de tiempo. Si se abusa de una tienda de campaña que sólo se recomienda para acampar de forma itinerante para acampar de forma estacional, aumenta la probabilidad de que se reduzca la vida útil de la tienda.»
¿Qué más debemos tener en cuenta?
Claus Winneknecht: «Toda tienda está destinada a ser utilizada y, por lo tanto, está sujeta a estrés. El rápido montaje de una carpa Air-In reduce las tensiones y promete una larga vida útil del producto, siempre que se mantenga bien. Tras el montaje, el campista debe, por supuesto, anclar la tienda de forma segura. Y al plegarla, la tienda debe estar lo más seca posible. Si esto no es posible debido a las condiciones meteorológicas, es importante secar la tienda completamente a la primera oportunidad.»
¿Las tiendas Air-In sólo están disponibles para ciertos tipos de vehículos?
Claus Winneknecht: «No. Hay una versión autoportante para autobuses y autocaravanas, así como una versión que es adecuada para el carril del toldo de la caravana o para los toldos de caravanas y autocaravanas. Muchas de nuestras carpas Air-In tienen dos raíles con un grosor de cinco y siete milímetros, por lo que dwt tiene el modelo adecuado para cada necesidad y para diferentes alturas de fijación. Si la carpa Air-In debe fijarse en una persiana junto a la pared del vehículo y no en el techo, el campista debe asegurarse de que los tubos de aire orientados hacia el vehículo estén extendidos con las almohadillas distanciadoras para que la tensión de la carpa y, por tanto, su estabilidad no se vean afectadas. Muchos campistas de autocaravanas y autobuses prefieren una persiana solar porque normalmente ya tienen una instalada en el vehículo».
¿Cuáles son las diferencias entre una hinchable y una persiana solar?
Claus Winneknecht: «Las diferencias empiezan por los costes, un factor nada desdeñable. Sin los elementos adicionales de las paredes, una buena persiana ya cuesta más que la mayoría de las tiendas Air-In. Las paredes frontales y laterales del toldo cuestan unos cientos de francos más. Además, los toldos Air-In son considerablemente más estables que una persiana en caso de mal tiempo, ya que las elevadas fuerzas del viento actúan sobre el toldo y su fijación al vehículo. Por ello, los fabricantes de toldos suelen recomendar enrollar el toldo. Un toldo Air-In, en cambio, es muy flexible y a la vez estable, incluso con vientos fuertes. Lo demostramos una vez en un vídeo con un viento de fuerza 7. También evita que el marco se rompa. Otra diferencia: la mayoría de los modelos Air-In son autoportantes y pueden permanecer en su sitio durante una excursión, mientras que el toldo debe desmontarse por completo.»
En el mercado se ofrecen diferentes construcciones de tubos de aire – también por dwt. ¿Cuál es la diferencia entre los sistemas monocámara y multicámara?
Claus Winneknecht: «dwt apuesta por la facilidad de uso y manejo. Aquí nos centramos en la forma y la construcción de la tienda. Los sistemas multicámara suelen garantizar unas dimensiones reducidas y un peso reducido; además, creemos que estos sistemas también son más fáciles de mantener. En este contexto, a menudo hacemos comparaciones con el conocido tema de los barcos y los colchones de aire».
En las descripciones de las tiendas hinchables, a menudo hay información sobre la columna de agua. ¿Por qué es importante esta información y qué significa?
Claus Winneknecht: «La columna de agua es, junto con muchos otros datos, sólo un valor técnico que permite caracterizar y definir un material. Para la ropa funcional, la columna de agua es un valor central y realmente importante porque describe la impermeabilidad. Por ejemplo: mi chaqueta para todo tipo de clima en el codo, me apoyo en una barandilla – la probabilidad de que mi brazo permanezca seco aumenta proporcionalmente con el tamaño de la columna de agua. El tejido de los toldos sólo tiene que repeler las gotas de agua, cuyo impacto puede aumentar con el viento. Sin embargo, las tensiones resultantes no son demasiado grandes. Por este motivo, los materiales con una columna de agua superior a 700 mm se consideran adecuados para la construcción de una carpa exterior. Como este valor mínimo se supera con creces en todas las carpas de peso muerto, no incluimos la columna de agua, bastante engañosa, en las especificaciones de nuestros productos. Me gustaría señalar en este contexto que el campista y el usuario tendrán que lidiar con el agua de condensación debido a los materiales impermeables de la tienda. Para reducir la cantidad de condensación, la tienda debe estar equipada con suficientes insertos de ventilación que también puedan utilizarse en caso de mal tiempo. Como ejemplo, me gustaría mencionar la solapa de la ventana de nuestro modelo Space Air HQ.»
¿Qué valores debe buscar el campista al comprar una tienda hinchable?
Claus Winneknecht: «Para el campista que no está familiarizado con este material en el día a día, difícilmente puede tomar una decisión sensata basándose únicamente en las especificaciones del material. Al fin y al cabo, además de la columna de agua, la solidez a la luz y la resistencia a la intemperie, también son muy importantes los valores de resistencia o la resistencia al desgarro. Yo diría que no debería ser el cliente quien evaluara todo esto. Como en el pasado, esto seguirá siendo responsabilidad de los fabricantes a la hora de desarrollar las carpas. La mayoría de las tiendas hinchables son originarias de Asia. Allí, cualquiera puede comprar y entrar en el negocio, con o sin conocimientos especializados. Es un verdadero reto mantener una visión general. Sobre todo porque no podemos recomendar a los campistas que elijan el producto de un fabricante conocido y experimentado. Cada compra es y sigue siendo una cuestión de confianza. El día a día nos demuestra que el campista confía en el servicio. En dwt, no dejamos nada al azar. Construimos las carpas nosotros mismos, determinamos los materiales que se van a utilizar y, por supuesto, también nos encargamos de todos los servicios necesarios posteriormente en nuestra empresa alemana. La competencia y la experiencia acompañan a nuestras carpas Air-In desde la fase de desarrollo. Esta es la seguridad que ofrecemos a nuestros clientes para apoyarlos».
En la actualidad, se ofrecen principalmente carpas parcialmente equipadas con sistemas de tubos de aire. ¿No podría aplicarse esta idea también a las tiendas de campaña completas? laus Winneknecht: «En principio, todo es concebible. Pero quien construye, fabrica y ofrece toldos para caravanas a conciencia, no va a intentar esto. Nuestras experiencias confirman las grandes expectativas de nuestros concesionarios y campistas. Los clientes del caravaning viven sus vacaciones más bonitas y los destinos elegidos suelen ser las costas del Mar del Norte y del Mar Báltico o el Mediterráneo. Para acampar, se desea buen tiempo, pero nadie puede garantizarlo. Esto significa que: los toldos deben ser resistentes a la intemperie, la tela de la carpa debe estar tensada y anclada de tal manera que el viento tenga la menor influencia posible. Los toldos se integran en la caravana y, por tanto, siguen sus contornos. Sin embargo, hay una enorme variedad de formas de caravanas. Además, existe una amplia gama de tamaños, es decir, las dimensiones del suelo en las que deben ofrecerse los toldos. Esta situación de partida requiere un marco de toldo que permita el movimiento telescópico en todas las direcciones. Hasta ahora, los tubos de aire no ofrecen estas posibilidades. Como fabricante experimentado y de éxito, los campistas esperan de nosotros soluciones fiables. Por lo tanto, la idea formulada en su pregunta no nos parece realista.»

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