Potencia crítica: pasado, presente y futuro de un concepto

Resumen

Actualidad

El concepto de potencia crítica tiene su origen en los trabajos de Scherrer de 1954 a 1960, trabajos que demuestran que existe una relación lineal entre el tiempo de agotamiento y la cantidad de trabajo realizado durante un ejercicio local. La pendiente de esta relación tiene el significado de la llamada «potencia crítica», que puede mantenerse durante mucho tiempo. La ordenada en el origen de esta relación tiene la dimensión de una reserva de energía. Ya en 1958, Scherrer propuso aplicar el poder crítico a la evaluación de los atletas en la carrera y la natación. De hecho, la relación tiempo-límite-trabajo-límite no es estrictamente lineal, como había observado Scherrer. Las principales consecuencias de esta aproximación lineal son una sobreestimación de la potencia crítica real y de la predicción de los tiempos límite correspondientes a las potencias cercanas a la potencia crítica. Se presentan los resultados de los estudios que redescubren la aplicación de la potencia crítica al ejercicio general, en particular los realizados en el laboratorio de H. Monod, que demuestran que la potencia crítica se aproxima a las potencias correspondientes a un estado estable de diversos parámetros fisiológicos, siempre que esta potencia se calcule sobre una gama de tiempos límite de cuatro a 30 minutos. El corolario de la imprecisión de la predicción de los tiempos de corte es la insensibilidad de la potencia crítica al carácter más o menos agotador de las pruebas que permitieron su determinación.

Perspectivas

La potencia crítica seguirá siendo un índice que permite evaluar la aptitud para los ejercicios prolongados, en particular los locales. El uso futuro de la intercepción de la relación tiempo-trabajo en la evaluación individual de la capacidad anaeróbica parece poco probable.

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Resumen

Conocimiento actual

El concepto de potencia crítica fue propuesto en los estudios realizados por Scherrer entre 1954 y 1960. Estos estudios encontraron una relación lineal entre el tiempo hasta el agotamiento y el trabajo total realizado durante un ejercicio local. La pendiente de esta relación tiene el significado de una potencia crítica, es decir, una potencia sostenible durante mucho tiempo. La intercepción Y de esta relación tiene la dimensión de un almacén de energía. En 1958, Scherrer propuso la aplicación del concepto de potencia crítica a las pruebas de atletas en carrera y natación. De hecho, el límite de tiempo-trabajo no es perfectamente lineal, como señaló Scherrer. La principal consecuencia de esta aproximación lineal es una sobreestimación de la verdadera potencia crítica y de la predicción de los tiempos de agotamiento en torno a la potencia crítica. Se presentan los resultados de los estudios que redescubren la aplicación de la potencia crítica a los ejercicios generales, especialmente los realizados en el laboratorio de Monod, que demuestran que la potencia crítica se aproxima al estado estacionario de varios parámetros fisiológicos, siempre que esta potencia se calcule con tiempos de agotamiento que van de 4 a 30 minutos. El corolario de la inexactitud de la predicción de los tiempos de agotamiento es que el cálculo de la potencia crítica es insensible a las grandes diferencias en los tiempos de agotamiento.

Perspectivas

La potencia crítica seguirá siendo un índice interesante de la aptitud a los ejercicios de larga duración, especialmente los ejercicios locales. En cambio, es poco probable que la intercepción Y se utilice como índice de la capacidad anaeróbica.

El texto completo de este artículo está disponible en PDF.

Palabras clave : Ejercicio físico, Resistencia aeróbica, Carrera a pie, Evaluación deportiva, Modelización

Palabras clave : Ejercicio físico, Resistencia aeróbica, Carrera a pie, Pruebas atléticas, Modelización

Plan

Presentado en el Coloquio «Puissance critique» Lille, 22 y 23 de junio de 2007.

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