Pozos de inyección

Los pozos de inyección se utilizan para una serie de propósitos, incluyendo:

Almacenamiento profundo de residuos líquidos o gaseososEditar

En algunos países o regiones las aguas residuales domésticas (o las aguas residuales de las plantas de tratamiento de aguas residuales) a veces se «eliminan» inyectándolas en el suelo en una zanja de drenaje que las distribuye en un gran volumen de suelo y utiliza la tierra como «filtro» antes de que estas aguas lleguen a un arroyo, humedal y/o medio subterráneo receptor (aguas subterráneas, karst..). Una alternativa a este uso es el riego, en el que se confía en las plantas y en el suelo superficial para depurar el agua o evaporarla, pero con posibles riesgos microbiológicos, ecoepidemiológicos y de contaminación o polución para los cultivos o pastos, especialmente cuando las aguas residuales contienen metaloides, metales pesados o moléculas tóxicas, ecotóxicas, indeseables y poco biodegradables.

Algunas aguas residuales industriales (especialmente en la industria del petróleo y el gas) también se inyectan a mayor profundidad entre dos capas geológicas supuestamente impermeables (para evitar contaminar los acuíferos de agua dulce cercanos). Esto permite tanto deshacerse de los residuos tóxicos como extraer más petróleo, gas natural o condensado de gas natural.
Este tipo de pozo de inyección suele incluir un revestimiento estanco para no contaminar las capas que se atraviesan.

Riesgos de la inyección de aguas residuales
Como ejemplo, desde principios de la década de 1990, el condado de Maui (Hawái) ha estado vertiendo de 3 a 5 millones de galones diarios de aguas residuales bajo la planta de tratamiento de agua de Lahaina, a pesar de las pruebas de que las filtraciones contaminan la capa freática y provocan la proliferación de algas y otros daños medioambientales. Tras unos 20 años de denuncias y acciones legales por parte de las ONG medioambientales, y después de múltiples estudios, se descubrió que más de la mitad de las inyecciones se encontraban cerca de las aguas costeras. En el juicio, el tribunal rechazó los argumentos del Condado, amenazándolo con multas federales que podrían alcanzar millones de dólares. En 2001, un decreto de consentimiento exigía que el condado obtuviera una certificación de la calidad del agua (por parte del Departamento de Salud de Hawái), algo que el condado no hizo hasta 2010, lo que provocó la presentación de una nueva denuncia.

Producción de petróleo y gasEditar

A medida que desaparecen los recursos de petróleo y gas fáciles de explotar, se utilizan cada vez más pozos de inyección de agua, residuos o gas natural y petróleo residual para presurizar los yacimientos y exprimir las últimas gotas de hidrocarburos. La inyección también puede utilizarse para fracturar el suelo a muy alta presión, utilizando explosivos, arena y productos químicos para impulsar un pozo agotado o para explotar el gas de esquisto, el gas estratosférico y otros recursos…. Los fluidos de fracturación pueden ser una fuente de contaminación en pozos mal sellados. De este modo, se puede inyectar vapor de agua, dióxido de carbono y otras sustancias en las rocas de los yacimientos de gas y/o petróleo (el calor reduce la viscosidad de los hidrocarburos pesados, lo que permite aumentar el caudal de un pozo cercano),.

Recarga de acuíferosEditar

Artículo detallado: recarga de acuíferos.

Cada vez son más los acuíferos sobreexplotados, lo que fomenta la experimentación con la recarga de acuíferos por inyección y percolación; incluso en la región más seca del mundo, la MENA de la región (Oriente Medio y Norte de África).

En las regiones secas, hace tiempo que se recupera la escorrentía superficial y se inyecta en pozos secos, o en pozos convertidos en cisternas.

Los pozos híbridos pueden utilizarse tanto para extraer agua del acuífero como para recargarlo mediante la aportación de aguas pluviales.

GeotérmicaModificar

Diagrama esquemático de un sistema geotérmico, con pozo de inyección (punto 6, pozo azul)

En los sistemas de bucle, el agua caliente de afloramiento se priva de parte de sus calorías (mediante una bomba de calor o un simple intercambiador de calor) y se reinyecta enfriada en las aguas subterráneas donde se tomó, a través de un pozo de reinyección antes de recuperarse calentada por un pozo de recuperación .

Artículo detallado : Planta de energía geotérmica.

Rehabilitación de suelos contaminados o antiguos vertederos.Editar

Pozos de inyección para la remediación de suelos contaminados.

Inyección de bacterias y nutrientes en el suelo, con el fin de destruir in situ los contaminantes biodegradables

Los pozos de inyección también se utilizan para el saneamiento de lugares y suelos contaminados, con el objetivo de limpiar el subsuelo contaminado o las aguas subterráneas contaminadas. Los pozos de inyección pueden utilizarse para introducir agua limpia en un acuífero, para cambiar la altura, la dirección y la velocidad del flujo, posiblemente hasta llegar a los pozos de extracción en los que se pueden eliminar y/o tratar las aguas subterráneas contaminadas. El pozo de inyección también puede utilizarse para inyectar una molécula que amortigüe un pH indeseable o un desinfectante u oxidante (mediante un sistema de ozonización de fluidos, por ejemplo, el ozono mata a los microbios pero también puede degradar algunos contaminantes orgánicos indeseables, incluidos algunos complejos de hidrocarburos, con una rentabilidad a veces inferior a la de una decantación con evacuación y vertido o un tratamiento ex situ del suelo contaminado, por ejemplo en un entorno urbano en el que la excavación puede ser imposible o difícil debido a la presencia de edificios y muchas infraestructuras.

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