Primera Guerra de Schleswig

El 20 de enero de 1848, poco después de su ascenso al trono, Federico VII promulgó una nueva constitución para Dinamarca que preveía la anexión de los tres ducados. Esto no dejó indiferente al ministro prusiano de Asuntos Exteriores, Armin-Suckow, que instó a su rey a intervenir. El 21 de marzo de 1848, el nuevo gobierno danés se anexiona Schleswig. Provocados por los movimientos nacionales de 1848, los alemanes de los ducados se sublevan y forman un gobierno provisional. El rey danés no fue destronado oficialmente, pero el gobierno lo destituyó. El Bundestag reconoce al nuevo gobierno, por lo que las elecciones al Parlamento de Fráncfort se celebran también en el Ducado de Schleswig. Llamadas por el gobierno, las tropas prusianas, aliadas con algunos otros estados alemanes, y bajo mandato de la Confederación Alemana, ocupan Schleswig el 23 de abril,.

A finales de mayo, las tropas prusianas se retiran más al sur tras negociar con los británicos. El Parlamento de Fráncfort protestó contra esta decisión desordenada. Rusia, por razones de estrategia marítima, también se pone del lado de los daneses. Para ellos, como para los británicos, se trataba de proteger el norte del Bósforo contra la dominación alemana. Los británicos deseaban mantener a raya a los rusos y alcanzar una solución pacífica.

El 26 de agosto se firmó un alto el fuego unilateral por parte de Prusia, el Armisticio de Malmö, bajo la presión rusa y británica. Rechazado inicialmente por el parlamento de Frankfurt, responsable de la unificación de Alemania, éste se enfrentó a su falta de medios para continuar la guerra y finalmente ratificó el tratado el 16 de septiembre.

Pero la tregua fue rota por Dinamarca el 10 de julio de 1849. La paz se firmó en Berlín el 2 de julio de 1850. Un mes más tarde, se firmó el Protocolo de Londres, que rehabilitó las distinciones entre los ducados y Dinamarca. En 1852 se firmó en Londres un segundo protocolo que concedía la sucesión de los ducados al reino de Dinamarca y garantizaba su autonomía. Sin embargo el nacionalismo alemán presiona para que los ducados entren en la Confederación.

Causas del Armisticio de MalmöEditar

Se suele aceptar que el Armisticio de Malmö fue causado por intervenciones externas: es decir, por la presión diplomática de Gran Bretaña y Rusia. Las maniobras navales tuvieron lugar en el lado británico en el Mar del Norte, mientras que los rusos hicieron lo mismo en tierra cerca de la frontera prusiana. Federico Guillermo IV habría tenido entonces que ceder, para evitar la guerra. A. J. P. Taylor cuestiona esta descripción del curso de los acontecimientos. Explica que Lord Palmerston hizo un llamamiento a la paz, pero fue muy vago. No dejaba de escribir a la diplomacia prusiana que Rusia acabaría amenazándoles, pero no lo hicieron. Francia tampoco amenazó a Prusia. Además, Federico Guillermo no quería enfrentarse a la desautorización del zar. Taylor se refiere al miedo a la guerra como un temor infantil completamente injustificado.

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