Programa Copérnico

Copérnico es el programa global de observación de la Tierra de la Comisión Europea. Este programa único, llamado entonces GMES, comenzó en Baveno (Italia) en una conferencia celebrada en mayo de 1998 en la que se decidió proporcionar a Europa un acceso continuo, independiente y fiable a los datos de observación de la Tierra para aplicaciones medioambientales y para la seguridad de los ciudadanos.

Copernicus se presenta, con razón, como el programa de observación de la Tierra más ambicioso hasta la fecha. Copernicus se basa en cuatro «pilares»:

  • un componente espacial (familias de satélites Sentinel);
  • un componente in situ (formado por instrumentos de medición terrestres o aéreos que evalúan parámetros relacionados con el estado de los océanos, la tierra y la atmósfera);
  • un componente de normalización y armonización de datos;
  • un componente de servicios al usuario.
    • Por su componente espacial, abre una nueva era en la forma de observar la máquina del clima y entenderla. Demuestra que, para avanzar en el conocimiento del clima, los sistemas espaciales son herramientas indispensables en la comprensión de los mecanismos del cambio climático. Este componente espacial se basa en varias familias de satélites e instrumentos, cada una de ellas con cuatro miembros. En otras palabras, Copérnico está diseñado para durar los próximos 40 años y para cubrir una gama muy amplia de necesidades científicas. La Agencia Espacial Europea es responsable del componente espacial de Copernicus y la Comisión Europea lo financia.

      Copernicus juega un papel político como ningún otro antes. Porque, si las decisiones políticas y económicas deben basarse en datos científicos concretos, ¿quién mejor que Copérnico para ilustrar a nuestros dirigentes sobre el estado real del Planeta y dar una serie de respuestas a las preguntas pendientes? Hoy en día, aunque el cambio climático ya no está en duda, las previsiones de los modelos climáticos son divergentes. Crean incertidumbres sobre el futuro de nuestro clima, lo que dificulta las medidas para limitar sus efectos. Estamos a la espera de que Copérnico perfeccione estos modelos.

      Un novedoso principio de libre acceso a los datos

      El acceso libre y gratuito a los datos satelitales del programa Copérnico, introducido por el componente «servicios al usuario», ha abierto una nueva era. Al poner a libre disposición la gran mayoría de sus datos (análisis, previsiones y mapas), Copernicus contribuye al desarrollo de nuevas aplicaciones y servicios innovadores que responden a las necesidades de grupos específicos de usuarios. Éstas abarcan una variedad de actividades económicas, culturales y recreativas. Pero también actividades relacionadas con la seguridad de los estados y de los ciudadanos.

      Actualmente (enero de 2020), Copernicus cuenta con seis familias de satélites e instrumentos, y se están estudiando más con nuevos servicios para 2025.

      • Sentinel 1: familia de satélites encargada de las observaciones diurnas y nocturnas por radar de la tierra y los océanos;
      • Sentinel 2: familia de satélites encargada de la observación óptica de resolución media de la tierra;
      • Sentinel 3: Una familia de satélites encargados de la observación óptica multiespectral, infrarroja y altimétrica de los océanos y las superficies terrestres;
      • Sentinel 4: dos instrumentos a bordo de la tercera generación de Meteosat. Un espectrómetro UV y una sonda IR encargados de estudiar la contaminación atmosférica desde la órbita geoestacionaria. Misión intermedia a la espera de la llegada de Sentinel 5;
      • Sentinel 5: instrumento Tropomi encargado de estudiar la química atmosférica desde la órbita baja de la Tierra. Embarcado a bordo del satélite Metop NG;
      • Sentinel 6: familia de satélites de altimetría encargados de vigilar día a día y en tiempo real la subida del nivel del mar y de los océanos. Relevo de satélites Jason.
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