A chave de mãos livres facilita a vida aos ladrões de carros

Remember. No Outono de 2000, a Renault fez manchetes ao ser o primeiro fabricante de automóveis a popularizar uma característica ainda bastante rara nas limusinas de luxo vendidas por dez vezes o preço. O novíssimo Laguna II substituiu a chave de ignição tradicional por um controlo remoto do tamanho de um cartão de crédito. Nas versões mais sofisticadas, esta “chave mãos livres” concebida com o fabricante do equipamento Valeo permitiu mesmo abrir as portas simplesmente puxando o puxador. Pelo contrário, para os trancar, tudo o que tinha de fazer era afastar-se do carro. Magic.

É preciso dizer que a Renault não estava na sua primeira tentativa. O cartão mãos livres foi apenas a evolução lógica do famoso “Plip” nascido quinze anos antes (o primeiro controlo remoto por infravermelhos na Europa), concebido como a melhoria da “super condenação electromagnética” que apareceu no Renault 16 TX em 1973. Infelizmente, o sistema Valeo foi comercializado de forma um pouco precipitada e acrescentada aos contratempos dos primeiros compradores do Renault Laguna II.

Estas hesitações iniciais não impediram a Valeo e a Renault, e depois os seus concorrentes, de generalizarem o acesso mãos-livres e o arranque. Esta função pode ser encontrada em todo o lado, a todos os níveis do mercado, tanto no mais pequeno como no maior dos automóveis. A lógica é sempre a mesma: um sinal de rádio de curto alcance permite ao computador de bordo comunicar com a chave no bolso do condutor; uma vez reconhecido, comanda o desbloqueio das fechaduras das portas e autoriza a activação das funções com uma simples pressão no botão de arranque no painel de instrumentos. Mais uma pressão e o motor arranca.

Por definição, há um diálogo constante entre o transmissor (a chave) e o receptor (o computador de bordo), a única forma de dispensar o condutor de carregar no botão de cadeado do seu comando. Mas esta característica é uma fraqueza terrível, como os clubes automobilísticos suíços (TCS) e alemães (ADAC) acabam de nos lembrar.

Um receptor, um transmissor, dois ladrões e… um carro desaparecido!

Por sua vez, os seus investigadores confirmam o que foi demonstrado por revistas especializadas da imprensa automóvel e de consumo. Com base na premissa de que as portas não se abrem até que o porta-chaves esteja na vizinhança imediata do veículo, os ladrões tiveram a ideia de se armarem com um pequeno receptor e detectarem o sinal da chave de um motorista avistado anteriormente, quando estacionou o seu veículo. O sinal é amplificado e o seu alcance alargado a um cúmplice armado com um transmissor que segura perto do carro cobiçado. Enganado, o computador de bordo liberta as fechaduras.

As conclusões do Touring Club of Switzerland associadas ao ADAC são formais: “Verificou-se que a retransmissão do sinal funcionou mesmo que a pessoa equipada com o receptor estivesse a mais de 100 metros de distância da chave. Isto significa que mesmo que a chave seja deixada em casa ou se o proprietário a tiver no bolso ao pagar na caixa registadora, o carro alvo pode ser aberto e arrancar. Quando o motor está em funcionamento, o veículo circula até o depósito estar vazio ou até o motor estar desligado – portanto a algumas centenas ou mesmo a mil quilómetros de distância, dependendo do modelo”

Como os investigadores assinalam, o pior ainda está para vir. Caso o veículo seja encontrado e não haja sinais de arrombamento, as seguradoras são duramente pressionadas a acreditar na teoria do roubo. Podem mesmo suspeitar que o proprietário tenha feito um falso relatório de roubo.

Os TCS e ADAC listam vinte e quatro modelos que se revelam particularmente susceptíveis a esta forma de pirataria. Três Audis são afectados, assim como um BMW, um Citroen, dois Fords, um Renault, um Kia, um Opel, dois Nissans, um Toyota e dois Volkswagens, para citar apenas alguns. Sem dúvida que o número de carros envolvidos irá aumentar à medida que a sua volta ao mercado continuar, uma vez que existe um grande parentesco técnico entre, por exemplo, o Ford Galaxy testado e o Ford S-Max ou Mondeo ausente desta lista.

Construtores e seguradores suspeitos de passividade

Por seu lado, os fabricantes asseguram aos seus clientes que tudo está a ser feito para afastar este tipo de arrombamento sem arrombamento e que o adiantamento dos criminosos será apenas temporário. Isto significa que poderiam ser instaladas actualizações para melhorar a protecção dos modelos mais recentes. Mas as associações de consumidores notam que estas soluções são lentas.

A prova com o inquérito publicado na edição de 18 de Março de 2016 do semanário Auto Plus, que mostra que foi tão fácil para eles tomar posse de um Renault Captur como de um Renault Scenic em 2010, durante um primeiro dossier dedicado ao que era então um novo fenómeno: o roubo electrónico. É como é conhecida a hacking de sinais de chave mãos livres, bem como uma forma ligeiramente menos sofisticada mas igualmente eficaz, a chamada hacking de tomadas OBD (On-Board Diagnostic).

Um computador ligado a esta tomada alojado no compartimento de passageiros de qualquer automóvel moderno dá acesso – através de um programa facilmente disponível na Internet – às suas funções vitais. Como é que o ladrão entra no veículo? Pela velha técnica de apanhar a fechadura ou pelo método conhecido como jammer. O ladrão espera que o veículo chegue e bloqueia o sinal do controlo remoto quando o bloqueia remotamente. Muitos automobilistas já não pensam em verificar se as fechaduras fecham e se as luzes de perigo se acendem para confirmar isto. A única coisa que resta ao ladrão é entrar a bordo e ligar o seu computador.

Auto Plus conclui o seu inquérito lamentando a inércia dos fabricantes. Para ouvi-lo, as seguradoras terão provavelmente de decidir aumentar os prémios dos veículos considerados pouco protegidos para ver os seus fabricantes decidirem investir numa blindagem séria do sinal de rádio emitido pelos comandos à distância. Exigir uma segunda identificação via impressão digital ou código PIN parece-nos uma má ideia, devido à violência e constrangimento que poderia gerar para o condutor.

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