A Factura

Quem nunca alugou um carro por um dia, um fim-de-semana, ou mesmo uma semana? Não há nada mais simples: algumas pequenas assinaturas no fundo de um contrato, uma autorização para debitar o seu cartão de crédito e lá vai você! Mas já agora, leu correctamente o contrato de aluguer? Seria sensato que o fizesse. Dois consumidores aprenderam isto da forma mais difícil.
Relator: Michel Senécal
Director: Louis St-Pierre
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>p>br>Suzanne tem todo o tipo de problemas com o seu carro novo, que muitas vezes acaba na loja. O seu concessionário cobre o custo do aluguer de um veículo de substituição enquanto este está a ser reparado. Só há uma condição: ela tem de pagar o combustível, que é cobrado no seu cartão de crédito.
“Como de costume, fui buscar o veículo. Quando voltei, entreguei as chaves e esperava receber uma conta de gás, pura e simplesmente”, diz ela.
Suzanne estava no seu oitavo contrato de arrendamento com desconto na altura, e até esse momento, ela não tinha tido problemas. Cerca de três semanas mais tarde, recebi uma carta dizendo que lhes devia 576 dólares e que iam cobrar o meu cartão de crédito. Isso foi mesmo feito. “
Então a empresa já tinha utilizado o cartão de crédito da Suzanne para pagar uma conta de $576 para a substituição do pára-brisas.
O carro não foi verificado assim que ela voltou
” deixando as chaves e deixando o balcão. Os tratadores estavam ocupados. O veículo não foi verificado imediatamente”, disse Robert Lalonde do Desconto. Quando um atendente foi enviado para verificar o veículo em questão, verificou-se que o pára-brisas estava rachado. “
“Disseram-me que a janela da frente estava partida. Fiquei estupefacto”, diz Suzanne. Estava a tentar ver como poderia ser responsável porque pensava que tinha colocado o veículo de volta em perfeitas condições. “

>br>”Houve uma fenda que foi do topo do pára-brisas até ao fundo”, conta Robert Lalonde. Era um dano muito aparente. “
“Fiquei realmente impressionado com a situação, responde Suzanne. Entreguei as chaves e disse ao tratador que o carro estava em boas condições. “
“No nosso fim, o veículo não se moveu. Estava no mesmo lugar em que a senhora a tinha deixado. Além disso, tínhamos as chaves. Ninguém conseguia movê-lo. E os danos foram muito aparentes. Foi inequívoco”, diz Robert Lalonde.
Mas porque é que os danos no veículo não foram notados assim que foi devolvido?
“A senhora já tinha alugado oito vezes antes. Havia um laço de confiança”, disse Lalonde. Não tinha havido qualquer dano antes, e nessa altura, o empregado tomou como certo que, como de costume, não havia nenhum. “

A empresa tem o ónus da prova
O facto de os fundos terem sido retirados directamente do seu cartão de crédito, sem a sua autorização, deixou Suzanne realmente furiosa. “Escrevi ao CIBC e perguntei-lhes: ‘Porquê, autorizaste essa acusação? Eles nem sequer me responderam! “
A lei remeteu o caso de Suzanne para Roger Martin, um advogado especializado em obrigações contratuais. Segundo ele, nem tudo foi feito de acordo com as regras da arte. “Idealmente, deveria ter havido um exame contraditório do veículo na presença de ambas as partes, do locatário e do locador”, explica ele.

>br>>>p>>Robert Lalonde
>/p>>br>”Normalmente, temos as reparações feitas e enviamos uma carta ao cliente para o notificar de que os encargos foram feitos no seu cartão de crédito, como o nosso contrato de arrendamento permite”, salienta Robert Lalonde pela sua parte. que Suzanne não viu quando assinou o contrato de arrendamento foi que estava a aceitar que o Desconto cobrado no seu cartão de crédito pelo custo das reparações em caso de danos.
“Quando o locatário recebe o veículo, presume-se que o tenha recebido em boas condições. E quando esse locatário devolve o veículo no final do aluguer, há também a presunção de que também o devolveu em boas condições. Cabe à empresa mostrar que não recebeu o veículo em boas condições, o que não fez”, diz Martin. Nicolas é outro cliente regular com desconto que também teve problemas com a empresa de aluguer de automóveis.
“Quando trouxe o carro na data marcada, disseram-me que não podia deixá-lo porque o sistema informático estava fechado. Não consegui trazê-lo de volta no dia seguinte, por isso insisti para que o guardassem”, diz ele. Eles guardaram-no, mas não fizeram a verificação final. “

>br> Na noite seguinte, Nicolas recebe uma chamada de Desconto. É então informado de que o carro que alugou sofreu danos. O locador considera-o responsável pelos danos no pára-choques do veículo e cobra os custos de reparação ao seu cartão de crédito. O custo: 305 dólares.
“Não sou um especialista jurídico, mas na minha opinião, isto não é necessariamente correcto”, afirma Nicolas.
“É uma política geral não de Desconto, mas de todo o sector”, defende Robert Lalonde.
Um argumento que não me convence Martin. “Não tem base”, diz ele. É óbvio que, em todas as circunstâncias, qualquer dano deve ser provado pela parte que alega ser a vítima do dano. Este argumento é absolutamente infundado. “
Uma forma ilegal de fazer as coisas
É esta prática realmente comum na indústria de aluguer de veículos automóveis? O projecto de lei inquirido de cinco grandes empresas do Québec. Quatro deles admitiram ter deduzido o custo da reparação dos danos encontrados no cartão de crédito do cliente, e isto, sem aviso prévio.
Esta prática vai continuar a ser praticada com Desconto? Sim, diz Robert Lalonde. “É por isso que continuamos a dizer que, para seu bem, para evitar este tipo de problemas, os clientes devem esperar até que o acompanhante esteja disponível e verificar o veículo. “

>br>>>p>Me Roger Martin
>/p>>br>”As empresas estão a fazer isto pensando que o consumidor não o vai contestar”, salienta Me Martin. Não é legal. Num tribunal, mesmo que a empresa ganhasse o caso, estou convencido de que seria responsabilizada. O tribunal diria que não tinha de proceder unilateralmente sem antes ter demonstrado que tinha a autorização do cliente ou do tribunal. Isso é óbvio. “
“Isso significa que eles pagam-se a si próprios antes mesmo de me contactarem. Poder-se-ia dizer praticamente que eles tomaram a lei nas suas próprias mãos. Tive dificuldade em engolir”, diz Suzanne. ria muitos inconvenientes, porque se tem de os perseguir para obter explicações. Pode não estar de acordo, mas o dinheiro já está levado, por isso tem de pagar”, acrescenta Nicolas. Não é uma grande quantia, mas pode haver alguns para quem seria uma quantia enorme e que não poderiam pagar. E vão ter de pagar juros no seu cartão de crédito. “
Em conclusão
Como resultado da intervenção da Factura, o Desconto concordou em reembolsar a Suzanne e o Nicolas. A partir de agora, a empresa de aluguer de automóveis insistirá que os seus clientes estejam presentes para a inspecção.

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