A Nasa observa um buraco coronal na superfície do Sol

A nave espacial do Observatório de Dinâmica Solar (SDO) da Nasa observou o aparecimento de um enorme “buraco coronal” na superfície da nossa estrela no final de Maio. “Esta é uma região da atmosfera solar onde a temperatura e densidade são um pouco mais baixas do que no resto da coroa”, explica-nos Viviane Pierrard do Instituto Belga de Aeronomia. É por isso que esta área aparece mais escura no vídeo a cores falsas fornecido pela agência americana.

“Ligados ao campo magnético solar, os buracos coronais estão normalmente localizados nas regiões polares, pelo menos durante a actividade solar mínima”, continua o cientista. Contudo, a nossa estrela está agora a aproximar-se do máximo do seu ciclo de actividade de 11 anos. Este buraco coronal é, além disso, o maior “buraco” observado há mais de um ano.

“O que é excepcional desta vez é que aparece em latitudes mais baixas”, ao nível do equador, orientando-se assim para a Terra. Mas destes fenómenos escapam ventos solares constituídos por partículas carregadas que não estão sem consequências nas redes de comunicação terrestres. “Uma vez que estamos a falar aqui de partículas muito rápidas, com uma velocidade de cerca de 800km/s, em comparação com a média de 400km/s, demoraram apenas dois dias a chegar até nós”.

Como após as erupções solares, os fluxos de partículas geram esplêndidas auroras em contacto com o campo magnético da Terra. O resultado no nosso GPS e telemóveis é muito menos agradável e pode resultar em algumas interrupções inesperadas. Quanto aos satélites, podem sair mais desgastados.

Felizmente, se as primeiras previsões falavam de vários meses de distúrbios, estes deveriam finalmente durar apenas alguns dias.

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