ACLU Archives: Marchas Selma-a-Montgomery

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A marcha de Selma-to-Montgomery, liderada por Martin Luther King, Jr., é um momento icónico e memorável durante o Movimento dos Direitos Civis e na História dos EUA, mas para compreender o seu significado no tempo, é útil colocá-la no contexto da resistência do Sul à integração racial no que diz respeito à supressão do voto.

Os Primeiros Passos para a Integração (1954-1957)

É importante perceber que o caso Brown v. Conselho de Educação do Supremo Tribunal aconteceu em 1954, e Rosa Parks foi presa no autocarro em 1955 – um completo 10 anos antes do Domingo Sangrento e da Lei dos Direitos de Voto. Um mês após a prisão de Parks, os governadores da Geórgia, Mississippi, Carolina do Sul e Virgínia juraram bloquear a integração escolar, e a legislatura da Virgínia aprovou uma resolução a 1 de Fevereiro de 1956 que a decisão Brown era uma “intromissão ilegal” nos direitos dos estados. De facto, todas as delegações do Congresso do Alabama, Arkansas, Geórgia, Louisiana, Mississippi, Carolina do Sul e Virgínia submeteram o seu “Manifesto do Sul” para se oporem à integração escolar.

Um ano mais tarde, a 8 de Fevereiro de 1957, o Senado da Geórgia também votou que as 14ª e 15ª Emendas (garantindo igual protecção e o direito de voto para os Negros) eram nulas e nulas no Estado. Menos de uma semana depois, foi formada a Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC), tendo Martin Luther King como seu presidente.

A Mudança para o Direito de Voto (1958-1964)

Em 1957, foi aprovada e assinada pelo Presidente Eisenhower a primeira Lei do Direito de Voto. O seu objectivo era mostrar apoio federal à dessegregação e assegurar que todas as pessoas pudessem exercer o seu direito de voto; também criou a Comissão de Direitos Civis, que investiga e faz recomendações sobre questões de direitos civis nos EUA.

foto de arquivo a preto e branco de pessoas negras num evento de registo de eleitores

Quando a Comissão dos Direitos Civis dos EUA veio ao Alabama em 1958 para investigar acusações de supressão de votos, os funcionários de registo recusaram-se a cooperar. George Wallace, que era juiz do Circuito na altura e que mais tarde se colocaria infamemente na porta da escola da Universidade do Alabama para impedir estudantes negros de se inscreverem, ordenou que os registos de registo de eleitores fossem apreendidos, ameaçando “Vou prender qualquer agente da Comissão de Direitos Civis que tente obter os registos”

Mean entretanto, ao longo destes anos, activistas dos direitos de voto como Herbert Lee (activista do registo de eleitores no Mississippi) foram frequentemente visados e mortos. Igrejas que eram utilizadas para a campanha de registo de eleitores e comícios eram bombardeadas. Duas igrejas negras que eram frequentemente utilizadas para actividades do Comité de Coordenação Não-Violenta Estudantil (SNCC) foram queimadas em Sasser, Geórgia, em 1962. O bombardeamento da 16th Street Baptist Church que matou quatro raparigas em Birmingham ocorreu em 1963.

No entanto, organizações de base como o SNCC, SCLC, e outras estavam ocupadas com a educação dos eleitores e com os processos de registo. Durante o Verão da Liberdade de 1964, mais de 1000 voluntários vieram ao Mississippi para se registarem e treinarem outros. Enquanto a campanha foi recebida com violência e intimidação, incluindo raptos e assassinatos da KKK, recebeu a atenção dos meios de comunicação social nacionais, e de activistas ligados que puderam utilizar o que aprenderam nas suas próprias comunidades. Seriam estas organizações, activistas empenhados e cidadãos que lançariam as bases para a marcha histórica no ano seguinte.

logótipo de verão de liberdade no mississippi

Os Eventos em Selma

Após vários anos de resistência às actividades de registo de eleitores pelas forças da lei locais em Selma e comunidades circundantes do condado de Dallas, Martin Luther King, Jr. e SCLC realizaram várias manifestações no Tribunal do Condado de Dallas. A 17 de Fevereiro de 1965, o activista eleitoral Jimmie Lee Jackson foi baleado e morto por um soldado do estado do Alabama. A sua morte nove dias depois indignou a comunidade negra, e o seu colega activista James Bevel apelou a uma marcha de protesto de Selma a Montgomery para falar com o governador George Wallace sobre a morte de Jackson.

Quando os manifestantes chegaram no domingo, 7 de Março, Bevel, juntamente com outros activistas como John Lewis e Amelia Boynton, liderou seiscentos manifestantes através da Ponte Edmund Pettus. Na outra extremidade da ponte, tropas do Estado do Alabama e a polícia local formaram um bloqueio e ordenaram-lhes que dessem meia volta. Quando se recusaram a fazê-lo, os oficiais atacaram os manifestantes com gás lacrimogéneo e billy clubs, enviando mais de cinquenta pessoas para o hospital. Este dia é agora conhecido como “Domingo Sangrento”.”

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Video: CNN olha para trás nas marchas de Selma

dois dias depois, uma multidão reunida com King para uma segunda marcha. Para evitar a violência que tinha acontecido no Domingo Sangrento, SCLC solicitou uma ordem judicial para proibir a interferência policial, mas em vez disso, o tribunal federal ordenou uma ordem de restrição temporária, proibindo a marcha até que ele pudesse rever mais o caso. O rei obedeceu à ordem, e a multidão de marchantes deu meia volta na ponte e voltou para Brown Chapel.

Finalmente, a 17 de Março, o juiz federal decidiu a favor do direito dos manifestantes a marcharem sem interferência do estado, e a 21 de Março, quase 8.000 pessoas reuniram-se na igreja de Selma para marcharem até Montgomery. Devido à largura das auto-estradas na altura, apenas 300 pessoas foram autorizadas a continuar a marchar através do Condado de Lowndes, mas uma vez que chegaram ao Condado de Montgomery, mais pessoas se juntaram a eles, de modo que cerca de 25.000 pessoas chegaram aos degraus do Capitólio no dia 25 de Março. Aqueles que percorreram todo o trecho teriam caminhado aproximadamente 54 milhas no frio e na chuva, através de territórios hostis de comunidades rurais, na sua maioria brancas.

O Caminho de Retaguarda

Estas marchas forneceram uma luz nacional e necessária sobre os direitos civis e a discriminação racial no Sul profundo. Devido às filmagens e fotografias amplamente vistas da brutalidade no “Domingo Sangrento”, audiências de todo o mundo puderam ver o terror do povo negro, e o discurso do Rei no Capitólio recebeu atenção para a mensagem dos marchantes. Este activismo crucial abriu o caminho para a Lei do Direito de Voto de 1965, que passou apenas alguns meses depois para fazer valer o direito de voto garantido na 15ª Emenda. No entanto, o Alabama manteve o seu imposto de voto nas eleições estaduais até 1966, quando os tribunais federais os declararam inconstitucionais.

Monumento de Março de Melma a Montgomery aos Direitos de Voto

Foto: Monumento à marcha Selma-to-Montgomery na avenida Dexter em Montgomery, Alabama

embora esta tenha sido uma importante peça legislativa que proibiu estados como o Alabama de implementar as leis Jim Crow e outras formas de discriminação racial, foi minada em 2013 quando o Supremo Tribunal dos EUA eliminou a supervisão federal nas leis eleitorais estaduais. Desde então, assistimos a uma nova onda de legislação como as leis de identificação de eleitores que estão a privar os eleitores de cor em todo o estado e a levar a desafios legais, o que demonstra que a luta pelos direitos civis e liberdades civis é interminável.

Foto de capa: Marchadores com a bandeira “Marchamos com Selma” no Harlem; Fonte: Biblioteca do Congresso
Ver mais fotos dos Marchadores da Selma nos Arquivos do Alabama e da Galeria Steven Kasher via CBS News.

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