Alunos em grande precariedade: ‘Estes fundos sociais devem ser intocáveis’

Ele está em fúria. Jean-Paul Delahaye, antigo director da administração central da Educação Nacional, realizou enquanto descascava o projecto de orçamento de um corte significativo nos fundos sociais, este envelope disponível para os colégios e escolas secundárias para ajudar os estudantes em grande precariedade… E isto apesar do Presidente Macron ter lançado um grande plano para combater a pobreza. Deu o alarme num artigo publicado a 13 de Outubro sobre a Mediapart. Jean-Paul Delahaye é também o autor de um relatório de referência sobre “Grande pobreza e sucesso escolar”, apresentado em 2015. Entrevista

Para que servem estes fundos sociais em termos concretos?

Os colégios e as escolas secundárias têm um envelope de créditos todos os anos para ajudar os estudantes em situação de pobreza nas suas escolas. Por exemplo, para pagar a cantina, o transporte escolar e a compra de material. Os passeios que as equipas organizam. Não se pode imaginar a humilhação de um adolescente sentar-se no parque infantil enquanto o resto da turma aperfeiçoa o seu inglês numa viagem de estudo. Eu sei do que estou a falar, já lá estive. É para isso que servem os fundos sociais. Também ajudam com o custo dos cuidados dentários e a compra de óculos. Os pais em dificuldade raramente têm um seguro de saúde que lhes permita cobrir os custos. Há uma grande flexibilidade na utilização destes fundos. A circular de 1998 afirma claramente que não há limites para os usos a que podem ser colocados. Outros usos podem, portanto, ser feitos, dependendo das necessidades identificadas.

Quanto dinheiro representam estes envelopes?

Os montantes variam obviamente de acordo com o perfil dos estabelecimentos, os seus níveis de pessoal, é um cálculo bastante fino que é muito bem feito pelos serviços académicos. É da ordem de vários milhares de euros por ano e por estabelecimento. Estas dotações são anunciadas num declínio acentuado no projecto de orçamento para 2020, mas deveriam ser algo intocável, uma prioridade para todos os governos, independentemente da mudança política. A questão social deve escapar a mudanças de direcção!

Interrogado sobre a France Inter esta quarta-feira de manhã, o Ministro da Educação disse que a diminuição do orçamento não mudaria nada de facto, porque as somas actuais não são gastas pelos estabelecimentos…

Este é o argumento retomado no azul do orçamento. É verdade que alguns estabelecimentos não utilizam suficientemente estes envelopes, já o referi em 2015 no meu relatório sobre a pobreza extrema. O Tribunal de Contas também assinalou este facto em 2003. Este é um problema real. Precisamos de prestar um melhor apoio às equipas, sem dúvida criar postos de assistente social, e assegurar que os reitorados prestem mais apoio aos directores e professores principais para os ajudar a integrar uma componente social no projecto escolar. Mas para que isto aconteça, o Ministério deve dar um empurrão, uma vontade política. Sabemos até que ponto os directores e as suas equipas estão sobrecarregados com as mais diversas missões. Devem ser apoiados neste trabalho. Não é uma tarefa fácil, eu sei disso. É muito raro que um estudante ou os seus pais venham pedir ajuda por conta própria. Quando está em necessidade, sente-se envergonhado. Nós não perguntamos. Isto exige que as equipas estejam atentas, que tenham tacto e empatia. Mas também estou convencido de que se pudéssemos comunicar melhor com as equipas sobre a existência destes fundos, poderíamos fazer progressos. Para dizer claramente, durante o conselho de administração da instituição, que este dinheiro está disponível.

Para si, não há dúvida que as necessidades existem para além do montante gasto?

Esta é uma certeza. Há 1,2 milhões de crianças e adolescentes no nosso país que vivem em famílias em profunda pobreza. No ensino médio e secundário, as bolsas da Educação Nacional têm montantes muito baixos. O nível máximo de uma bolsa universitária é de 450 euros… por ano! Ou seja, durante 180 dias lectivos, apenas 2 euros por dia. E mais uma vez, é graças ao antigo ministro Najat Vallaud-Belkacem, que aumentou o montante em 25% em 2016, que nos encontramos agora nos 450 euros. Antes, era 360. As necessidades existem.

Jean-Michel Blanquer comprometeu-se a aumentar o envelope, se necessário…

Por experiência, uma vez que os créditos sociais diminuíram drasticamente, é difícil e demorado recuperar o montante inicial…Que os fundos sociais sejam utilizados como margem de ajustamento orçamental não é infelizmente novidade. Já, entre 2002 e 2012, tínhamos passado de 73 milhões para 32 milhões, numa indiferença bastante geral. Toque apenas numa linha do programa de história e há pânico nas redacções. Cortar o dinheiro para os pobres e nada acontece. É isso que também me deixa zangado. Quem se preocupa com as dificuldades de compra de roupa para as aulas de desporto ou para as viagens escolares? Além disso, o Departamento Nacional de Educação gasta 70 milhões de euros por ano (o dobro dos fundos sociais em 2020) para pagar aos estudantes em aulas preparatórias para as horas de preparação para exames (o que chamamos de horas “colle”). Este orçamento, ninguém lhe toca!

E na escola primária, o que é que tem?

As necessidades também existem nas escolas pré-primárias e primárias mas não há envelope como nas escolas médias e secundárias porque as escolas não têm o estatuto legal de uma instituição. O seu orçamento está incluído nas finanças do município, pelo que varia muito de uma cidade para outra. Muitas vezes, professores e pais de alunos estão a lutar para encontrar dinheiro para passeios ou para recolher roupas de criança para aqueles que não têm nada.

Leia também nos arquivos O sistema de D dos professores contra a pobreza

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