Antigénio: definição, papel, reacção com anticorpos?


Definição: o que é um antigénio?

“Os antigénios são moléculas reconhecidas pelo sistema imunitário do corpo. São inúmeros e podem ser internos (endógenos) ou externos (exógenos) ao organismo: agentes microbianos (vírus, bactérias, etc.), alergénios respiratórios ou alimentares, antigénios produzidos pelas nossas próprias células durante os cancros ou doenças auto-imunes…” define Lionel Barrand, biólogo Presidente do Sindicato dos Jovens Biólogos Médicos (SJBM). Quando um antigénio externo penetra no organismo, desencadeia uma resposta imunitária específica, humoral (levando à formação de anticorpos) e/ou celular. Diz-se que é “imunogénico”

Qual é o seu papel no sistema imunitário?

O antigénio causa uma resposta imunitária. “A presença de antigénios numa célula causa, em reacção após o seu reconhecimento, uma resposta celular mediada por linfócitos B e T e dirigida especificamente contra esse antigénio: a isto chama-se imunidade específica ou adquirida. Passa por duas reacções que envolvem os linfócitos B que produzem anticorpos e as células linfocitárias T” explica o biólogo. Esta reacção imunitária específica é adquirida, desenvolve-se ao longo da nossa existência, em contacto com os milhões de antigénios que provavelmente iremos encontrar. Esta imunidade inclui uma memória: um antigénio cruzado na primeira vez será reconhecido mais rapidamente na segunda vez do que na primeira.

Vacinação reproduz este mecanismo natural. A vacinação consiste em injectar um antigénio atenuado ou inactivado ou uma porção do envelope antigénico a fim de provocar um primeiro encontro entre o antigénio e as células imunitárias. Isto resulta numa reacção primária que não é muito intensa e que não dura muito tempo. Num segundo contacto, tendo o antigénio sido memorizado, ocorre uma reacção secundária que combate eficazmente o antigénio e previne a doença.

Reacção antigénio/anticorpo: como é que os anticorpos neutralizam os antigénios?

Anti-corpos ou imunoglobulinas são uma substância produzida pelas células B para neutralizar um antigénio. Na presença de antigénios que lhes são específicos, as moléculas de anticorpos associam-se a eles e formam um conjunto molecular chamado complexo de anticorpos antigénios. Os antigénios são então neutralizados. O complexo antigénio-anticorpo é então destruído. Numa reacção antigénio/anticorpo, o anticorpo é feito pelo corpo e corresponde ao antigénio. Os anticorpos específicos permanecem no corpo e detectam e neutralizam qualquer novo antigénio idêntico que apareça. Os testes aos antigénios detectam a presença de antigénios.

Antigénio e reacção alérgica?

Alérgenos são antigénios que provocam uma resposta imunitária específica: alergia. Estes alergénios são capazes de induzir a síntese de anticorpos, o IgE específico, e de se ligarem a ele para provocar a reacção inflamatória.

Antigenes bacterianos

“Qualquer bactéria produz antigénios”, diz Lionel Barrand. Porque a célula B reconheceu um tipo de antigénio na superfície de uma bactéria, multiplica-se e altera a sua actividade: produz um tipo de anticorpo. Os anticorpos reconhecem os antigénios e formam um complexo que neutraliza as bactérias. Este complexo é destruído por fagócitos e a infecção é detida. Contudo, somos vulneráveis a algumas bactérias porque leva tempo a produzir anticorpos e “as bactérias são por vezes mais rápidas do que o nosso sistema imunitário ou são difíceis de neutralizar”

Antigenes virais/Antigenes tumorais

Vírus e as células tumorais têm muitos antigénios. A pesquisa de antigénios virais envolve a identificação da infecção viral directamente nas células infectadas presentes nas amostras biológicas. Os antigénios tumoral são produzidos por células tumorais. “Muitas células tumorais escapam à vigilância do nosso sistema imunitário porque são células do “eu”, isto explica porque podem desenvolver-se e porque são necessários tratamentos externos (quimioterapias) para se livrarem delas”.

Obrigado a Lionel Barrand, biólogo Presidente do Syndicat des Jeunes Biologistes Médicaux (SJBM).

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