Artigo (Português)

1Se este livro tem lugar numa secção de historiografia contemporânea, é porque a influência de H. I. Marrou (1904-1977) foi e ainda vai para além do círculo de especialistas em antiguidade. O número e a diversidade dos testemunhos (quase uma centena listados no índice) que P. Riché reuniu nesta biografia viva e calorosa, concebida antes de mais nada como um dever de memória, mas bem ancorada em meio século de história cultural da França, atestam-no. O biógrafo não separa o estudioso, titular da cadeira de História do Cristianismo na Sorbonne (1945-1974), do intelectual empenhado que dedicou, por exemplo, o seu Histoire de l’Éducation (1948) ao seu aluno Gilbert Dru, “condenado à morte como combatente da resistência cristã e barbaramente executado no Place Bellecour”. Marrou estava no mesmo movimento historiador, cristão e cidadão, trabalhando, disse ele em língua agostiniana, para construir a cidade de Deus, mas dentro da cidade dos homens, numa Igreja encarnada na história e, portanto, imperfeita e evolutiva. A primeira parte do livro (Descobertas, Obras, Lutas) mostra como esta unidade de espírito foi forjada, de forma definitiva, desde os anos na École normale (1925-1929), no contexto intelectual e espiritual de um catolicismo no meio de um esforço de abertura ao mundo moderno.

2As suas origens sociais – uma mãe muito piedosa de uma antiga família alpina inferior, mas um pai que era tipógrafo de Marselha, activista agnóstico e sindicalista – ajudam a explicar porque virou as costas ao catolicismo conservador, clerical e monárquico desde o início. Na rue d’Ulm, encontrou um grupo “tala” muito activo sob o impulso do Abbé Portal, um pioneiro do ecumenismo, que o apresentou ao Padre Teilhard de Chardin em particular (“este encontro decidiu toda a minha vida”). Envolveu-se com os democratas-cristãos, colaborou com a revista Politique de Vignaux, antes de se juntar ao movimento Esprit em 1932, após uma reunião decisiva com Mounier. Em 1931, como membro da Escola de Roma, escreveu, em nome dos seus “companheiros” no movimento Esprit, Fondements d’une culture chrétienne (Fundamentos de uma cultura cristã), um documento com sotaque Peguyist sobre uma geração “sem pais” e sem pontos de referência. Nele invoca a “nova Idade Média” de Berdiaev como uma saída para a crise do Ocidente e um modelo de “civilização saudável”. Mas ele já tinha encontrado em Santo Agostinho o tema não só da sua tese, mas de uma reflexão vitalícia sobre a modernidade dos Padres da Igreja.

3 É menos claro como, ao mesmo tempo, o futuro historiador, que parece não ter recebido muito dos mestres universitários da história positivista, estava a ser formado intelectualmente, e que os seus diversos talentos poderiam levar para outro lugar. Sob o pseudónimo de Davenson, foi crítico musical de Esprit, e defensor da poesia provençal (Les Troubadours 1962). É menos conhecido que esta mente brilhante, que J. Le Goff criticou por ser demasiado literária, teve uma sólida formação científica. Durante o seu khâgne em Marselha, hesitou entre a preparação para os exames científicos e literários. Foi-lhe atribuído o primeiro lugar na rue d’Ulm, e fez cursos de física com Jean Perrin, entre outros. A sua cultura filosófica, alimentada por Bergson mas também por Kierkegaard, não o levou contudo a preparar-se para a agressão em filosofia, como os seus amigos mais próximos, Vignaux, Guitton, Mounier. Mas foi talvez nas aulas de filosofia medieval de Étienne Gilson que ele aprendeu o método histórico. Inicialmente atraído pela história contemporânea (foi Seignobos e o seu positivismo, julgado dessecante, que o manteve afastado?), voltou-se para a história antiga com uma dissertação sobre a vida religiosa na cidade galo-romana de Nîmes. O que é que os “velhos mestres”, Carcopino ou Camille Jullian, representavam para ele, este último sem dúvida mais próximo dele, embora um protestante liberal, através da sua sensibilidade cristã? É mais fácil ver o que o separou do seu director de tese, Ch. Guignebert, titular da cadeira de História do Cristianismo na Sorbonne, um racionalista da escola de Renan que não escondeu a sua falta de interesse pelo carácter de Agostinho. Marrou escreveu a sua tese longe de França, no Instituto Francês de Nápoles, de onde enviou artigos cada vez mais críticos sobre o fascismo para Esprit. A sua defesa de tese, em Fevereiro de 1937, foi um acontecimento, segundo Mandouze: “Foi como se a Universidade tivesse sofrido um ataque sacrílego ao ouvir um jovem com futuro enfrentar o fim da cultura antiga e a eflorescência do génio cristão. Mas Marrou logo deixou de falar sobre o “fim da cultura antiga”. Na sua Retractatio (1948), falou de “pseudomorfose” para designar a emergência gradual de uma cultura cristã que, longe de romper formalmente com a cultura pagã, a revigorou a partir de dentro. No seu último livro, póstumo, substitui o termo “Antiguidade tardia” pela concepção pejorativa, forjada na época do Aufklarung, de um decadente Império Inferior porque era cristianizado. A abordagem foi originalmente dirigida contra a interpretação triunfante germânica na historiografia de todo o Reno. Em virtude das suas raízes mediterrânicas, Marrou estava naturalmente inclinada a inscrever o cristianismo nascente no humanismo clássico, através dos Padres da Igreja. Ele permaneceu fechado, para pesar de P. Riché, à própria ideia da cultura bárbara. A retratação é, além disso, uma auto-revisão do método que tem em conta as críticas suscitadas pela sua tese, aquelas, por exemplo, de M. Bloch convidando o autor a historicizar a noção de decadência.

Mas a relação de Marrou com a escola Annales é complexa. Ao aprovar as lutas e postulados anti-positivistas dos fundadores, disse que estava separado deles por um “intervalo issonante”: uma concepção diferente da história, e do historiador, da cultura, que se agarrava à sua filosofia personalista. Mesmo inspirado, no seu Santo Agostinho (1938), pelo Martinho Lutero de L. Febvre (1928), enfatizava, não o peso da mente social e colectiva, mas a dimensão individual da biografia, a liberdade do personagem na história. Não sobre um ideal de objectividade ainda manchado pelo positivismo, mas sobre a subjectividade assumida que faz de uma obra histórica autêntica uma aventura existencial – “as perguntas que fiz a Agostinho, e as noções que lhe costumava fazer (cultura, crise, etc.) vieram de mim e do nosso tempo”. A tese do seu colega e amigo R. Aron, contemporâneo com a sua própria (Introdução à Filosofia Crítica da História), confirma-o, com citações de Dilthey, nesta concepção relativista que tem a sua exaltante contrapartida: a história é um encontro com os outros, a recuperação dos valores do passado para o presente. No final, Marrou coloca a história (enfatizando a dualidade de significado da palavra em francês) sob o signo da ambivalência: o sujeito historiador está em interacção com o seu objecto, e a realidade visível da história (Teologia da História, 1968) é uma mistura inextricável do bem e do mal. Daí a rejeição de qualquer interpretação apologética, incluindo da história da Igreja, e um “otimismo trágico”, que é também de um contemporâneo de Simone Weil e Camus. É também um pessimismo activo. “Toda a vida é um fracasso, mas teremos feito grandes coisas”

5O balanço é apresentado na segunda parte, “The Beautiful Years”. Estes são, após os anos de guerra em Lyon, os da Sorbonne antes de Maio de ’68. A notoriedade de Marrou deve muito ao seu seminário, instalado na biblioteca de história das religiões herdada da modernista Loisy (cujo busto guardou), e logo erigido como o centro de investigação “Lenain de Tillemont” para a história do cristianismo antigo: a nível interdisciplinar e internacional, e sob o patrocínio de um famoso historiador jansenista, foi a reabilitação oficial da literatura patrística dos séculos II-XIV tradicionalmente desprezada pela historiografia protestante e pouco apreciada em Roma. Longe de se limitar à sua especialidade, escreveu De la connaissance historique, que se tornou um clássico na epistemologia da história, e manteve uma coluna sobre historiografia geral na Revue historique.

6Instalado desde 1945 com a sua família em Châtenay-Malabry na comunidade formada por Mounier em torno de Esprit (os Muros Brancos) combateu o “cristianismo do gueto” da escola livre ou do CFTC, castigou a preguiça intelectual de demasiados crentes (“o dever de ser fiel não dispensa ser inteligente!”), prega a leitura da Bíblia e dos Padres, envolve-se numa exegese crítica mas prudente das encíclicas pontifícias, envia os progressistas e os fundamentalistas de volta para trás, trabalha no aggiornamento do Concílio Vaticano II, exigindo um papel maior para os leigos, inclusive na evolução do pensamento teológico. Fiel ao espírito da Resistência, o “querido professor” interveio com um estrondo, para grande desagrado do governo em guerra na Argélia, primeiro de tudo publicando no Le Monde uma opinião livre que denunciava “o vil meio dos campos de concentração, da tortura e da repressão colectiva”. Se o artigo, em Abril de 1955, foi um choque para muitos que não eram cristãos, foi porque Marrou estava a intervir, no silêncio da Universidade e da hierarquia católica, em nome dos valores seculares da França – “isto é uma vergonha para o país de 1789 e para o caso Dreyfus”.

7 Uma pessoa pode achar esta biografia sob a forma de uma homenagem colectiva demasiado consensual. Foi sem dúvida difícil resistir ao carisma do homem. No entanto, Marrou, que “irradiava bondade e ironia” (Vidal-Naquet) poderia carecer de caridade e compreensão do outro, concorda P. Riché. A. Kaspi, na sua biografia de J. Isaac, mostra até que ponto foi ferido, em 1948, pelo comportamento de Marrou, a “mesquinhez” das suas críticas a Jesus e Israel, a sua demissão do Amitié judéo-chrétienne do qual foi o primeiro presidente. Mas um santo continua a ser um homem, disse Marrou maliciosamente sobre a beatificação contestada de Pio X, o papa que tinha condenado o modernismo. Se, como René Rémond espera no seu prefácio, um dia Marrou se encontrar beatificado, como Ozanam, como exemplo de um intelectual cristão, essa auréola não lhe tirará nada da sua humanidade.

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