As algas vermelhas têm vindo a “cimentar” corais para milhões deanos

p>Recifes corais formam estruturas estáveis, refúgios para muitas espécies marinhas quando os elementos se enfurecem. No entanto, um coral é um organismo frágil. Como podem eles juntar-se para formar estruturas tão fortes? Um estudo publicado a 20 de Outubro de 2020 na revista Scientific Reports, e conduzido por investigadores alemães, confirma que determinadas algas o tornam possível, e têm-no feito durante milhões de anos.

Um trabalho de consolidação de algas vermelhas

Os cientistas analisaram mais de 700 recifes fossilizados, remontando à história há mais de 150 milhões de anos. Ao fazê-lo, puderam confirmar que as algas coralinas, as algas vermelhas, actuam como cimento para os recifes a fim de evitar o colapso destas frágeis estruturas tridimensionais. Ficou bastante claro que as algas vermelhas coralinas “desempenham um papel fundamental na consolidação de muitos recifes de coral tropicais modernos”, mas os investigadores não sabiam “se a sua função como consolidadores de recifes era também pronunciada no passado geológico”. Estas algas estabilizam os corais, formando um esqueleto de calcário duro. “Utilizando uma base de dados abrangente de recifes antigos, mostramos uma forte correlação entre a presença de algas vermelhas coralinas e a formação de verdadeiros recifes de coral ao longo dos últimos 150 milhões de anos”, os investigadores gabam-se. “Contudo, várias crises ao longo destes milhões de anos limitaram a sua capacidade de o fazer”, observa o Dr. Sebastien Teichert, co-autor do estudo, numa declaração.

Uma fraqueza transformada numa força

Porque para as algas coralinas desempenharem o seu papel, elas ainda precisam da oportunidade. E ao longo da sua evolução, a sua vida quotidiana não tem sido tranquila. Com efeito, certos animais marinhos, como os papagaios, evoluíram para pastar sobre eles, dizimando populações inteiras de algas. Felizmente, estes últimos desenvolveram uma estratégia adaptativa. Agora, “a bioerosão por equinóides e peixes papagaios é benéfica para as algas vermelhas coralinas no seu estado actual, pois elimina as algas carnudas de crescimento rápido e outras epífitas”, diz o estudo. As algas adaptaram-se tão bem que até beneficiam destes grazers de plantas”, diz o Dr. Teichert. Livram as algas vermelhas coralinas de um crescimento prejudicial, permitindo-lhes crescer sem impedimentos. Isto significa que as algas vermelhas coralinas têm mais sucesso do que nunca na sustentação dos recifes de coral na história da Terra. Boas notícias, então: numa altura em que uma aceleração dramática nos eventos de branqueamento do coral tem sido relatada nos últimos anos, estas algas vermelhas poderiam ser uma ajuda valiosa.

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