As espécies raras de Cross River Gorilla continuam a estar criticamente ameaçadas

Peritos de conservação nigerianos alertaram que a ameaça de perda completa do icónico, mas criticamente ameaçado, Cross River Gorilla permanece apesar dos esforços governamentais para desviar um projecto de construção de auto-estrada que foi identificado como um grande perigo para a existência da espécie. A super-estrada também ameaça cerca de 290 espécies icónicas de aves, incluindo o Picatharte dos Camarões que se reproduz nas montanhas Mbe e espécies nacionalmente raras, como o Bulbul Dourado.

Em Abril de 2017, os funcionários nigerianos suscitaram as esperanças dos grupos de conservação e do público em geral quando anunciaram a sua intenção de alterar o traçado de um grande projecto de estrada nacional de seis faixas, desviando-o do centro para o oeste do Parque Nacional de Cross River, com a intenção de proteger a área que é, na realidade, um hotspot de biodiversidade e lar de várias espécies de vida selvagem, incluindo as espécies ameaçadas de extinção de Cross River Gorilla. No entanto, os peritos em conservação manifestaram preocupação pelo facto de, embora o governo tenha anunciado o plano para desviar a auto-estrada, na prática o governo não apresentou um plano para demonstrar o desvio da rota. Este estado de coisas reina preocupa que a ameaça a esta biodiversidade, que serve de habitat a várias espécies raras, não tenha sido evitada.

“A super-estrada proposta já produziu três relatórios de avaliação ambiental falhados que foram amplamente criticados como sendo de qualidade inferior, fraudulentos e não conformes às leis e melhores práticas nacionais”, disse Adeniyi Karunwi, Director Executivo da Fundação de Conservação da Nigéria (NCF), parceira da BirdLife na Nigéria.

O comunicado de imprensa da NCF refere-se a uma carta datada de 29 de Julho pela qual o Ministério Federal do Ambiente nigeriano aprovou condicionalmente a quarta versão da Avaliação de Impacto Ambiental (AIA) para o projecto, apesar das deficiências óbvias. A organização apoia os esforços do governo para desenvolver a área, mas insiste que tais projectos de grande escala não devem destruir áreas ecológicas sensíveis e a biodiversidade e devem cumprir as leis e convenções existentes. Isto inclui submetê-los a avaliações de impacto ambiental e social como estipulado na Lei de Avaliação de Impacto Ambiental, 1992.

“O governo de Cross River State deve cumprir 23 condições no prazo de duas semanas antes de iniciar os trabalhos no projecto. Entre estas condições: pagamento de indemnizações a todas as pessoas e comunidades afectadas, produção de coordenadas, estudos e mapas da rota da super-estrada que se diz ter sido desviada do Parque Nacional de Cross River e da Floresta de Ekuri; bem como o olhar de inversão de ordem relativamente à zona tampão de 10 km de comprimento de cada lado da super-estrada anteriormente prevista”, acrescentou o Sr. Karunwi.

A NCF disse que existem publicações e mapas de esboços produzidos nas rotas alternativas da Super-estrada, mas o governo ainda não emitiu uma nova ordem de aquisição para mostrar a nova rota, o que exigiria uma maior avaliação do impacto ambiental.

De acordo com a NCF, foram levantadas questões-chave no relatório anterior da Avaliação de Impacto Ambiental, mas estas não foram adequadamente abordadas. Incluem dados de base consistentes e correctos; os benefícios financeiros das estradas e uma justificação clara do projecto; o impacto da auto-estrada nas áreas protegidas circundantes; a referência às muitas espécies raras e ameaçadas encontradas na área; as medidas de mitigação; o envolvimento das partes interessadas; o estudo social e económico do impacto do projecto em cerca de 180 comunidades e não apenas 21 como documentado; e as 23 condições para a aprovação provisória concedida pelo Ministério Federal do Ambiente.

A construção de estradas através de florestas para satisfazer as crescentes exigências de desenvolvimento ou de exploração madeireira e mineira em África, resultou na destruição de várias espécies de plantas e animais.

“BirdLife International apoia o desenvolvimento em África. Contudo, com este desenvolvimento, os governos devem cuidar dos ecossistemas e da biodiversidade, uma vez que estes recursos são centrais para o desenvolvimento social e económico do continente”, disse Ken Mwathe, Coordenador de Políticas e Defesa de África da BirdLife International.

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