Atrasar o início das aulas para melhorar a saúde dos adolescentes

O sino que marca o início do dia toca. São 8:55 da manhã. Desde a mudança para a hora de Inverno no final de Outubro, a escola privada de Ardévaz em Sion decidiu adiar o início das suas aulas por quarenta e cinco minutos. A decisão foi tomada pela direcção da escola com o simples objectivo de melhorar o bem-estar dos alunos. “Muitos estudantes da nossa escola têm viagens relativamente longas para chegar a Sion. Para evitar que se levantem ao amanhecer e uma viagem de transporte público à noite e assim melhorar o seu início de dia, estamos a testar, durante o período de Inverno, este novo horário”, diz Alexandre Moulin, o director da Escola Ardévaz.

Não demorou muito tempo a notar uma ligação de causa e efeito. Este último foi imediato, diz Alexandre Moulin. O bem-estar dos estudantes, que validam quase unanimemente a abordagem, e o seu estado de espírito melhoraram. Outros efeitos, que a direcção da escola não esperava, também foram notados. Os resultados dos estudantes são melhores e as chegadas tardias da manhã desapareceram. “Desde a implementação do novo horário, os estudantes já não aceitam transporte nas horas de ponta, horas em que estes últimos chegam frequentemente atrasados”, salienta Alexandre Moulin, que salienta que o tempo final das aulas não é afectado por esta decisão, uma vez que é a pausa para almoço que foi encurtada, para durar agora apenas uma hora.

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Mudança interna do relógio

Por detrás da decisão tomada pela Escola Ardévaz encontra-se uma realidade científica, sobre a qual o director da escola aprendeu através de vários estudos. Na puberdade, o relógio interno do adolescente sofre uma mudança e instala-se nas horas posteriores. A melatonina, a hormona do sono, é secretada mais tarde no adolescente do que na criança, pelo que o desejo de dormir também é retardado. “Se pode ser amplificada por parâmetros externos, tais como a utilização de ecrãs, esta mudança é sobretudo uma mudança biológica, contra a qual o adolescente não pode lutar”, insiste o psiquiatra Tifenn Raffray.

Para o co-director do centro de sono Florimont em Lausanne é portanto “disparate” pedir aos adolescentes que se levantem cedo para a escola. “Muito rapidamente, eles vão encontrar-se em dívida de sono. Isto pode levar a sonolência durante o dia, falta de motivação, dificuldades de aprendizagem ou mesmo sintomas depressivos”, detalha o médico do sono.

Mas mesmo assim, é necessário que os alunos não tirem partido de um início escalonado das aulas para adiar a hora de dormir. “Estudos sobre o assunto mostram que este não é o caso. Atrasar o início das aulas por uma hora permite realmente aos adolescentes dormir uma hora extra”, diz o psiquiatra. Uma declaração confirmada pelos primeiros retornos dos alunos da Escola de Ardévaz. “Eles asseguram-nos que, apesar de um início atrasado das aulas, não aproveitam para prolongar as suas noites antes de se deitarem”, diz Alexandre Moulin.

Benefícios para os transportes públicos

Para Tifenn Raffray, existem portanto apenas efeitos benéficos para atrasar a hora de início das aulas. “E não apenas para a saúde dos adolescentes”, sublinha ela. Por exemplo, tais decisões também ajudam a aliviar o congestionamento dos transportes públicos. Foi esta realidade que levou o Lycée-Collège de l’Abbaye de Saint-Maurice, em colaboração com a RegionAlps, que opera transportes regionais no Valais, a deslocar o início das aulas a partir do início do ano lectivo em Agosto. Também aqui, é uma fase de teste, realizada após mais de dois anos de reflexão.

A cidade de Agaun, que alberga uma escola secundária, mas também um ciclo de orientação, uma escola pré-profissional ou a Haute Ecole pédagogique valaisanne (HEP-VS), foi confrontada com um problema de sobrelotação durante quase uma hora da manhã. Mas este não é um caso isolado. No cantão, foram identificados vários “nós” nas horas de ponta. De acordo com os resultados obtidos em Saint-Maurice, as mesmas medidas poderiam ser decretadas noutros locais do Valais.

No futuro, os horários de outros centros de formação secundários II, em Sion por exemplo, poderiam ser deslocados para aliviar o congestionamento dos transportes públicos do Valais. “Hoje, estamos a investir mais na inteligência do sistema do que na infra-estrutura”, resume Vincent Pellissier, o chefe do serviço de mobilidade Valais.

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O HEP-VS estudará o assunto

O seu homólogo no Serviço de Educação, Jean-Philippe Lonfat, diz querer mandatar o HEP-VS para realizar um estudo sobre os benefícios da medida tomada em Saint-Maurice. “Quero medir os efeitos pedagógicos desta experiência em particular. Se abre caminhos para a reflexão, também suscita algumas críticas, particularmente no que diz respeito ao encurtamento da pausa para almoço. Há uma bela reflexão a fazer”, salienta Jean-Philippe Lonfat.

As conclusões do próximo estudo da Universidade Valais de Formação de Professores poderão modificar os horários de todos os estudantes do ensino secundário do Cantão no futuro? Pelo menos, é esse o desejo de Tifenn Raffray, que espera que, no interesse dos adolescentes, as medidas tomadas em Saint-Maurice ou na Escola Ardévaz se espalhem nos próximos anos, como tem sido feito em alguns estados americanos ou mesmo em Inglaterra.

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