Baracoa’s Chocolate (Cuba)


Chocolate
Chocolate

Baracoa é uma cidade de tamanho médio com charme rural e colonial, com as suas antigas mansões e três fortes. À primeira vista, pode parecer que está em ruínas, especialmente se apenas caminhar ao longo do Malecón, o passeio à beira-mar, eliminando todas as tempestades e furacões.

Mas localizado no coração de uma natureza extraordinariamente generosa, o café e o cacau encontraram aí um solo ideal para se desenvolver.

Três semanas, três meses, três anos… Foi em1688 que o cacau chegou a Baracoa, em redor da baía de Porto Santo, porque o clima era favorável. Durante o século XIX, a cultura do cacau tornou-se ainda mais rentável do que a do café. É acima de Baracoa em direcção a La Farola que Yosmani, um agricultor local, me dá as boas-vindas à sua modesta casita (cabana de madeira) rodeada de coqueiros, árvores de 4 a 8 metros de altura que podem atingir quase 10 metros na floresta.

A árvore do cacau é caracterizada por um caule recto, madeira clara e uma casca castanha fina e lisa.

O fruto, a vagem, tem 10 a 35 centímetros de comprimento e contém entre 20 a 50 sementes de cacau, nutridas e protegidas por uma polpa branca chamada mucilagem que é um deleite para macacos e papagaios. Quando um guajiro como Yosmani planta uma semente, diz-se que leva três semanas para ver um talo emergir do solo, três meses para ver o talo converter-se num arbusto, e três anos para a árvore produzir os seus frutos.

Cosecha e lucha Yosmani diz-me que leva o cacau a cada sete dias para a cooperativa local, onde as sementes vão fermentar durante uma semana antes de secar ao sol durante oito a dez dias. A colheita está em pleno andamento (cosechafuerte) entre Março e Maio e continua de Junho a Agosto (cosecha chiquita). Apesar de uma contagem feita por metro quadrado de plantação para estimar a produção teórica, Yosmani admite entregar apenas cerca de 60% da sua colheita ao Estado, e manter o resto para consumo familiar, mas principalmente para fazer bolas de cacau vendidas a turistas.

Esta é la lucha, uma palavra frequentemente usada para designar o luar, uma verdadeira válvula de segurança para a economia cubana.

Smell, rub, scratch! As famosas bolas de cacau são feitas e moldadas à mão a partir de pasta de cacau pura obtida depois do feijão ter sido moído utilizando um moinho artesanal. Mas nem todas as bolas são iguais, pois a farinha é frequentemente misturada com o cacau! Portanto, tenha cuidado ao comprar: cheirar, esfregar, arranhar! Aqui os habitantes locais preparam o chorote (chocolate quente ou frio) ralando as bolas e misturando o cacau com farinha, água, açúcar e canela.

Com estas bolas, os viajantes podem levar para casa um produto inalterável e fácil de transportar para acomodar o seu sabor.

Existem projectos para diversificar a produção, e a negociação com a Bélgica deverá conduzir a um acordo para exportar três toneladas de feijão Baracoa. Uma excepção, porque a estratégia de Cuba é manter o seu feijão para privilegiar as onze micro fábricas artesanais locais, para não mencionar a famosa fábrica de chocolate Baracoa, inaugurada em 1963 por Che Guevara, Ministro da Economia na altura. Por detrás deste proteccionismo, o carácter cultural, mesmo emocional, do chocolate explica o valor quase sagrado que lhe é dado aqui, resumido por Alejandro Hartmann, historiador (historiador) da cidade: “o chocolate é o espírito de Baracoa”.

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