Bilirubin

Um morango
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Haematoma revelado por bilirrubina amarela vários dias após um incidente.

Bilirrubina é uma substância de cor amarela produzida pelo corpo, que é produzida quando os glóbulos vermelhos são destruídos. Esta substância é tóxica e deve ser eliminada pelo organismo. É o que dá urina, fezes, bem como hematomas a sua cor.

Bilirrubina recebe o seu nome da bílis, um sumo digestivo que contém muito dela.

História da bilirrubina no corpo

O ciclo de vida dos glóbulos vermelhos do sangue

Células vermelhas do sangue devem a sua cor a um pigmento, uma substância de cor vermelha chamada hemoglobina. Os glóbulos vermelhos são feitos na medula óssea, e vivem cerca de 120 dias, após os quais são destruídos, na medula óssea, fígado e baço.

Quando os glóbulos vermelhos são destruídos, a hemoglobina é também destruída, e transformada num novo pigmento, de cor amarela, bilirrubina. Este resíduo, proveniente da destruição de glóbulos vermelhos, é tóxico para o corpo, como muitos outros resíduos: deve, portanto, ser eliminado.

A eliminação da bilirrubina pelo rim

O rim é um órgão que filtra o sangue constantemente: os resíduos produzidos pelo corpo, e que acabam no sangue, são “separados”, e removidos do sangue. Misturados com água, formam um líquido, a urina, que contém os resíduos, e que será eliminado um pouco mais tarde, urinando.

O resíduo mais abundante na urina é a ureia, que lhe dá o seu nome; mas a urina é uma mistura de água e muitos resíduos produzidos pelo corpo. Um dos mais abundantes destes resíduos é a bilirrubina. É a bilirrubina que dá à urina a sua cor amarela.

A eliminação da bilirrubina pelo fígado

A bilirrubina não é eliminada pelo rim, mas pelo fígado. O fígado usa bilirrubina para fazer um sumo digestivo, bílis, que é armazenado na vesícula biliar, antes de ser enviado para o intestino.

p>Bílis, como outros sumos digestivos, ajudará a digerir os alimentos. No final da digestão, a bilirrubina contida na bílis será eliminada com as fezes: é a bilirrubina que dá a cor castanha-amarelada às fezes.

Bilirrubina e saúde

A quantidade de bilirrubina pode variar no corpo, como resultado de vários problemas, e causar uma coloração amarela, que é usada para identificar uma doença: a isto chama-se um sintoma.

Hematomas

Quando se bate a si próprio, pode por vezes obter uma pequena ferida, debaixo da pele, que não pode ser vista: o sangue flui dentro do seu corpo, e forma uma mancha, primeiro vermelha, depois azul: este é o hematoma, mais comummente chamado “hematoma”, simplesmente.

Após algum tempo, o sangramento no interior do corpo pára, e os vasos sanguíneos que foram danificados são reparados. Mas os glóbulos vermelhos que saíram, que têm um tempo de vida limitado, morrem, e a sua hemoglobina transforma-se em bilirrubina. É por isso que, passados alguns dias, o azul torna-se… amarelo!

Urina escura

Quando o fígado está doente, pode acontecer que já não elimine, ou já não elimine completamente, a bilirrubina. Como resultado, é o rim que tem de eliminar toda esta bilirrubina, e a urina será muito mais escura do que o habitual.

A cor da urina pode portanto ser usada como sintoma para detectar certas doenças hepáticas, tais como o ataque hepático, por exemplo. Mas cuidado: a bilirrubina não é o único pigmento que dá cor à urina: alguns alimentos contêm substâncias que também dão cor à urina.

No passado, os médicos examinavam a cor da urina do seu paciente, para diagnosticar o estado de saúde do paciente (uma cena muito comum nas comédias de Molière).

Como resultado, ter urina mais escura que o habitual não é necessariamente grave, pode ser bastante normal, dependendo do que comeu!

Icterícia ou icterícia

algumas doenças, mais ou menos graves, impedem o fígado de funcionar normalmente. Como resultado, a bilirrubina permanecerá no corpo, e colorirá a pele, e especialmente a conjuntiva (o “branco” do olho) amarela: isto é chamado icterícia, ou, mais comumente, icterícia.

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