Buffalo Soldier

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Soldados Búfalos do 25º Regimento de Infantaria, 1890

Buffalo Soldiers era um apelido originalmente dado aos membros do 10º Regimento de Cavalaria do Exército dos Estados Unidos, que foi formado a 21 de Setembro de 1866 em Fort Leavenworth, Kansas. Eventualmente, o termo também abrangeu o 9º Regimento de Cavalaria e os 24º e 25º Regimentos de Infantaria.

Estes regimentos foram os continuadores nos E.U.A. Exército dos regimentos afro-americanos que tinham sido criados durante a Guerra Civil para lutar no Exército da União, quer fossem regimentos voluntários como a 54ª Infantaria de Massachusetts (retratada no filme Glória) e a 5ª Cavalaria de Cor dos Estados Unidos ou as muitas unidades das Tropas de Cor dos Estados Unidos.

Os Soldados Búfalos foram reconhecidos pelo Congresso dos EUA como os primeiros regimentos integrados no exército regular dos EUA composto inteiramente de negros.

Um movimento de reivindicação cultural actualmente a ganhar impulso tende a ver os Soldados Búfalos como os infelizes instrumentos do genocídio perpetrado pelos brancos contra os índios americanos.

Mark Matthews, o último Soldado Búfalo sobrevivente, morreu a 6 de Setembro de 2005, com 111 anos de idade. Está enterrado no Cemitério Nacional de Arlington.

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Sumário

  • 1 Origem do nome
  • 2 O seu registo de serviço
  • 3 Viés racial
  • 4 A guerra coreana e a integração
  • 5 Na cultura popular
    • 5.1 Música
    • 5.2 No filme
  • 6 Bibliografia
  • 7 Notas
  • 8 Ligações externas
  • h2> Origem do nome

    Os Kiowa deram este apelido ao regimento de cavalaria por admiração após confrontos com eles no Kansas ocidental. Assume-se que o termo se refere ou:

    • aos pêlos dos soldados, com fama de se assemelharem à crina dos búfalos (bisão norte-americano);
    • a características mais gerais atribuídas aos búfalos, tais como ferocidade, força e resistência.
    • ou simplesmente ao facto de se cobrirem de peles de búfalo durante o Inverno.

    O seu registo de serviço

    Homens do 25º Regimento de Infantaria, Exército dos EUA em 1897, como parte de uma experiência de infantaria ciclística.

    Durante a Guerra Civil Americana, o governo americano formou regimentos conhecidos como United States Colored Troops for the Union Army, compostos por soldados negros liderados por oficiais brancos. Após a guerra, o Congresso reorganizou o exército, autorizando a criação de dois regimentos de cavalaria negra como os 9º e 10º da Cavalaria dos Estados Unidos, e quatro regimentos de infantaria negra como os 38º, 39º, 40º, e 41º (coloridos) Regimentos de Infantaria. Os 38º e 41º foram reformados como o 25º Regimento de Infantaria, com sede em Fort Clark, Texas, em Abril de 1869.

    Todas estas unidades eram compostas por homens negros alistados, comandados por oficiais brancos. Alguns destes oficiais brancos (Benjamin H. Grierson , Ranald S. Mackenzie, James S. Brisbin) eram conhecidos por apreciar e tratar bem as suas tropas afro-americanas. Havia também alguns oficiais Negros, tais como Henry O. Flipper. O Coronel Grierson formou o 10º Regimento de Cavalaria em Fort Leavenworth, Kansas. O General William Hoffman, que era conhecido por maltratar soldados afro-americanos, também esteve estacionado em Fort Leavenworth antes da sua reforma.

    O monumento dos Soldados de Búfalo em Fort Leavenworth, Kansas. Os Soldados de Búfalo tinham a reputação de serem excelentes cavaleiros; aqui o escultor Eddie Dixon conseguiu mostrar que o cavaleiro em patrulha, espingarda de Springfield na mão, está de acordo com a sua montada que, alarmado com o que viu no chão a poucos metros à sua esquerda, vacila.

    br> Desde 1866 até ao início da década de 1890, estes regimentos serviram em vários postos em áreas do sudoeste dos Estados Unidos e nas Grandes Planícies. Participaram nas Guerras Indianas durante este tempo e distinguiram-se particularmente. Treze homens alistados e seis oficiais destes regimentos foram condecorados com a Medalha de Honra. Para além das campanhas militares, os Soldados de Búfalo desempenharam muitos papéis diferentes ao longo da fronteira, desde a construção de estradas até à escolta do Serviço Postal dos Estados Unidos.

    “Na maioria das vezes, estavam habituados a “controlar” os nativos americanos hostis, e a prender revolucionários, fora-da-lei, comancheros, e ladrões de gado mexicanos. Também actuaram como cartógrafos, colocando centenas de quilómetros de cabo telefónico. E ao construírem ou repararem edifícios dos correios militares, ajudaram a fundar pequenas aldeias que se tornaram cidades. Também construíram muitas estradas. E certamente contribuíram para a extinção dos indígenas americanos, mas “os soldados búfalos lutaram contra os indígenas americanos porque era a forma de ganharem a sua própria liberdade” e, de facto, “defenderam um país e um povo que nem sequer tinham consciência da sua existência” .

    br> Quando as Guerras Indianas terminaram na década de 1890, os regimentos permaneceram activos e participaram em Cuba na Guerra Hispano-Americana (incluindo a Batalha de San Juan Hill), na qual foram condecorados com mais cinco Medalhas de Honra.

    Tambem participaram na Expedição Punitiva de 1916 à Cidade do México, bem como na Guerra entre EUA e Filipinas.

    Um total de mais de 20 Soldados Búfalos receberam a Medalha de Honra, a maior honra entre as unidades militares dos EUA.

    Preconceito Racial

    Os Soldados de Búfalo foram frequentemente vítimas de preconceito racial tanto por membros das forças armadas dos EUA como por civis nas áreas onde foram instalados. Isto levou por vezes à violência. Alguns soldados de Búfalo estiveram envolvidos em motins raciais na cidade de Rio Grande em 1899, em Brownsville em 1906, e em Houston em 1917 (ligados ao assassinato de 4 polícias num motim de 1917).

    Os Soldados de Búfalo não participaram como unidades organizadas na Primeira Guerra Mundial, mas os Soldados de Búfalo experientes foram atribuídos a outras unidades negras destinadas ao combate (como o 317º Batalhão de Engenharia).

    No início do século XX, os Soldados de Búfalo eram utilizados como operários e tropas de serviço em vez de unidades de combate. Durante a Segunda Guerra Mundial, os 9º e 10º Regimentos de Cavalaria foram desmantelados e os soldados destacados para unidades de serviço. Um dos regimentos de infantaria, o 24º Regimento de Infantaria, combateu no Teatro de Operações do Pacífico, assim como a 92ª Divisão de Infantaria, apelidada de Divisão de Soldados de Búfalo, na Frente Europeia nos Apeninos.

    A Guerra da Coreia e integração

    O 24º Regimento de Infantaria participou na Guerra da Coreia, e foi o último regimento negro a combater. Foi desmantelado em 1951, e os soldados foram afectados a outras unidades na Coreia.

    Um monumento é dedicado aos soldados de Buffalo no estado do Kansas em Fort Leavenworth. O futuro Presidente dos Chefes do Estado-Maior Colin Powell fez o discurso de dedicação em Julho de 1992.

    Na cultura popular

    Música

    A canção “Buffalo Soldier”, co-escrita por Bob Marley e King Sporty, é uma das suas faixas mais conhecidas, lançada pela primeira vez em 1983 no álbum Confrontation. Muitos jamaicanos, especialmente os Rastafarianos como Marley, viram os Buffalo Soldiers como um exemplo proeminente de negros que tinham conseguido com coragem, honra e distinção percorrer um caminho dominado pelos brancos, perseverando face ao racismo.

    Nos filmes

    • Um filme lançado em 1960, o Sargento Rutledge de John Ford com Woody Strode e Jeffrey Hunter.
    • Um filme de televisão lançado em 1997, Buffalo Soldiers com Danny Glover, evoca particularmente o seu papel durante a história militar americana.
    • Um filme lançado em 2001, Buffalo Soldiers foi objecto de controvérsia. Baseado no romance homónimo de Robert O’Connor de 1992, o guião retrata soldados (brancos) americanos estacionados na Alemanha durante a Guerra Fria que participam no mercado negro.

    • Um filme de 2008, Spike Lee’s Miracle in Santa-Anna, conta a história ficcionada de uma equipa de quatro Soldados Búfalo cercados atrás das linhas alemãs em Itália durante 1944. Este filme também gerou controvérsia por não ter sido distribuído em França, apesar da fama do seu realizador.

    Bibliografia

    • Billington, Monroe L. New Mexico’s Buffalo Soldiers, 1866-1900. Imprensa Universitária do Colorado, 1991. pp.3-25, 43-109
    • li>Cashin, Herschel V. e Outros Sob Fogo com a Décima Cavalaria dos EUA. Arno e New York Times, 1969. pp.25-6, 41-2, 76

    • Churchill, Ward A Little Matter of Genocide: Holocausto e a Negação nas Américas, 1492 até ao Presente. City Light Books S.F., 1997. pp164-6, 244n., 401-2
    • Kenner, Charles L. Buffalo Soldiers and the Officers of the Ninth Cavalry, 1867-1898: Black and White Together. Norman: UP of OK, 1999. pp.53-83
    • Leckie, William A. The Buffalo Soldiers: A Narrative of the Negro Cavalry In the West (Os Soldados de Búfalo: Uma Narrativa da Cavalaria Negra no Ocidente). Norman:UP of OK, 1967. pp.45-81
    • Schubert, Frank N. Black Valor: Buffalo Soldiers and the Medal of Honor (Soldados Búfalo e a Medalha de Honra). Scholarly Resources Inc,Del. 1997. pp.163-173

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    h2> Notas

    1. “Em muitos casos, os seus serviços foram contratados para controlar índios americanos hostis, revolucionários mexicanos, fora-da-lei, comancheros, e ladrões de gado1. No entanto, os soldados búfalos não só subjugavam os criminosos. Desempenharam o papel de cartógrafos para a região sudoeste do país. Colocaram centenas de quilómetros de linhas telegráficas. Ao construírem e repararem postos avançados fronteiriços, conseguiram estimular o agrupamento de pequenas cidades e aldeias em torno destes estabelecimentos que construíram”. “Os Soldados de Búfalo estavam a lutar contra os nativos americanos para que finalmente pudessem obter a sua liberdade”… “defendem um país e pessoas que nem sequer sabiam que existiam” , dans The Buffalo Soldier of the West and the Elimination of the Native American Race par Matthew Mullin in http://debate.uvm.edu/dreadlibrary/mullin.html. Voir aussi The shame of the Buffalo Soldiers (“La Honte des Buffalo Soldiers”) par Mark F. Fancher (voir http://www.hartford-hwp.com/archives/45a/389.html)
    2. CNN.com – Soldado de Búfalo mais antigo a ser enterrado em Arlington – 19 de Setembro de 2005
    3. Handbook of Texas Online:
    4. Handbook of Texas Online:
    5. Oficial de Polícia Rufus E. Daniels, Houston Police Department

    Liens externes

    • (pt) Musée national des Buffalo Soldiers
    • (pt) Inauguração do monumento aos soldados de Buffalo em Fort Leavenworth
    • (pt) Informações complementares sobre o monumento aos soldados de Buffalo
    • (pt) Fotografias de Soldados de Búfalo na véspera da Segunda Guerra Mundial
    • Portal de História MilitarPortal de História Militar Militar
    • Portal da Guerra CivilPortal da Guerra Civil
    • AfricanoAmericanos Portal Afro-Americano

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