Cahiers des Amériques latines (Português)

1Xipe Totec, Nosso Senhor o Esfolado, é um deus asteca particularmente sangrento, tanto na sua representação como no seu ritual, que teve lugar na Primavera durante a Festa anual do Esfolamento (Tlacaxipehualiztli). Anne-Marie Vié-Wohrer considera que a divindade constitui com as cerimónias realizadas em sua honra um “complexo divino” que ela define como “o conjunto de representações de personagens, divinas e humanas, de objectos e cenas rituais que está ligado a Xipe Totec e aos deuses a ele assimilados” (p. 23) e propõe-se estudar.

2 A originalidade do empreendimento reside na sua metodologia. De facto, os historiadores tendem frequentemente a favorecer fontes em latim, na sua maioria escritas no século XVI por eclesiásticos europeus, e há um bom número destas que descrevem e comentam a Festa do Tormento. Ao fazê-lo, estes investigadores acabam por negligenciar as representações desenhadas ou modeladas pela mão indígena, que no entanto oferecem uma expressão mais autêntica do pensamento mesoamericano. Defendendo um “regresso às fontes pré-colombianas”, o autor apresenta neste livro uma análise das expressões pictográficas, e promete publicar posteriormente um estudo das esculturas.

3Discípulo de Joaquín Galarza, cujo trabalho sobre a escrita asteca é bem conhecido, A. M. Vié-Wohrer considera as imagens dos manuscritos pictográficos indígenas como palavras, textos, em suma, os elementos de uma verdadeira escrita. Comprometeu-se portanto a seleccionar um grande número de códices de tradição indígena, produzidos antes da Conquista ou pouco tempo depois. Em seguida, identificou as pictogramas específicas do “complexo Xipe Totec-Tlacaxipehualiztli” e reuniu-as em placas comparativas, apresentadas no segundo volume. A primeira série de placas contém as pictogramas gerais (247 em número), tal como aparecem nos documentos de origem, e a cores. A segunda série repete estas imagens, recortando, para efeitos de análise, as relacionadas com pictogramas antropomórficos e não antropomórficos. A terceira série extrai os glifos que são a expressão mínima do complexo.

4O primeiro volume é dedicado à análise dos pictogramas. Começa com uma apresentação prólogo do festival Tlacaxipehualiztli. As cerimónias duraram quatro dias, durante os quais foram realizados três tipos de sacrifícios: o arrancamento do coração seguido do esfolamento dos cativos (que corresponde ao próprio nome da cerimónia): tlacaxipehualiztli, “acção de esfolar um homem”); o sacrifício conhecido como o “gladiador”, um guerreiro amarrado por uma corda a uma pedra circular perfurada (tlahuahuanaliztli, “acção de esfolar”, uma vez que os cativos foram esfolados antes de iniciar a luta); finalmente, o sacrifício por flechas (tlacacaliliztli, “acção de esfolar”). Cada uma destas vítimas foi completamente esfolada excepto as mãos e os pés, a sua carne consumida pelos participantes, e a sua pele coberta por alguns deles. A festa durou vinte dias e terminou com o enterro ritual das peles.

5 Os dois primeiros capítulos apresentam depois a metodologia e as técnicas de investigação, e o terceiro, a análise e os resultados. Aqui o autor examina primeiro os pictogramas antropomórficos do próprio Xipe Totec, mas também das suas divindades associadas Tlatlauhqui Tezcatlipoca (o deus vermelho), Itztapaltotec (deus da obsidiana), e Camaxtli (deus da caça). Depois descreve as personagens que participam no ritual, tais como o sacrificado, o “padrinho” (que capturou o prisioneiro) e a sua família, e os “portadores de pele”. Finalmente, ela aponta as outras funções dos pictogramas, sucessivamente antropónimos (nomes de pessoas), toponímicos (nomes de lugares) e cronológicos (nomes de meses). Os pictogramas não-antropomórficos (elementos do fino do deus) também têm funções religiosas, cronológicas ou toponímicas. Estas análises preliminares permitem-nos concluir com uma tabela dos glifos determinantes do complexo: o toucado chamado yopitzontli, o bastão cerimonial, o molho de canas, as penas vermelhas e brancas, a máscara de pele humana, a pedra redonda perfurada, e outros.

6Estes resultados são retomados em conclusão no capítulo 4, que termina com considerações sobre a distribuição da pele humana no continente americano, e a apresentação de hipóteses sobre este complexo ritual. No final da leitura, as principais características desta divindade muito especial aparecem com maior clareza. Os seus rituais parecem estar associados, por um lado, à caça (através do cultivo, da esfola e do tratamento da pele humana como couro) e, por outro, à agricultura, nomeadamente através da fertilização da terra no final da estação seca, como simbolizado nos sacrifícios: a esfola representaria a limpeza dos campos e o cultivo faria com que o sangue fertilizante pingasse para o solo. Mas será que devemos realmente ver no “arranhar” ou “arranhar” das vítimas uma representação simbólica da lavoura (p. 107), enquanto as civilizações pré-colombianas enterraram as sementes com um pau de escavação? O facto é que, neste “complexo divino”, o ritual parece dominar sobre o próprio deus, e A. M. Vié-Wohrer pergunta-se finalmente se existe uma única representação verdadeira do deus, já que os pictogramas que o retratam são talvez apenas as imagens dos homens “portadores de pele”. Talvez seja assim que devemos compreender a apreciação do clérigo do século XVI, Frey Bernardino de Sahagún, que afirma numa frase citada na introdução que “Xipe Totec não é um deus”. Arriscarei a hipótese de que é provavelmente porque Xipe Totec está principalmente associado à mudança de estação que os etnólogos podem encontrar alguns elementos constituintes do seu complexo nas populações indígenas actuais.

7A. O livro de M. Vié-Wohrer, prefaciado por Guy Stresser-Péan, termina, num apêndice, com uma apresentação de fontes e um glossário de palavras indígenas relacionadas com o complexo, seguido de uma excelente bibliografia. Preparados com um rigor admirável, os dois volumes são concebidos, até ao mais ínfimo pormenor, para satisfazer os desejos do leitor. Escrito em excelente francês, o trabalho inclui um resumo em inglês e precede cada capítulo com um resumo em espanhol. A publicação dos pictogramas num segundo volume facilita a consulta simultânea do texto e das imagens. Finalmente, a edição que a CEMCA realizou combina beleza, clareza e precisão. Tudo isto faz deste “Xipe Totec” um livro soberbo que se adorará ter na sua biblioteca tanto como uma obra de referência indispensável e uma ferramenta para o estudante e investigador.

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