Coletes amarelos: o bluff dos Vinci Autoroutes?

Pensava-se que tentaria ser tão discreto que se encontrava, com as outras empresas de auto-estradas, no coração da raiva dos “coletes amarelos”. Mas a filial da Vinci, Vinci autoroutes, a maior concessionária do sul de França, anunciou que quer pedir aos automobilistas o reembolso das somas não cobradas durante o movimento dos coletes amarelos.

Quanto é a perda de receitas? A empresa ainda não comunicou sobre este ponto. Mas para Vinci, o procedimento é completamente legal.

“Estamos apenas a aplicar o código da estrada, que estipula que o pagamento da portagem é uma obrigação e que a sua evasão é uma infracção”, disse um porta-voz da Vinci Autoroutes à AFP.

Contactado pela Euronews, Eric de Caumont, um advogado especializado em direitos dos automobilistas, confirmou. “É de facto legal”, explica ele. “O facto de uma empresa pedir o pagamento de uma portagem, é uma forma de contrato com a empresa de gestão (…) Nós pagamos o serviço de circular numa faixa segura. O facto do colete amarelo reduz o serviço que lhe foi prestado? A resposta é não”

Para o advogado, haverá de facto casos litigiosos em que os automobilistas argumentarão que o uso das faixas foi degradado, mas isto permanecerá uma minoria.

Procedimento longo e complexo

Legal certamente, mas será viável? Para o conselho, há dúvidas. “Na maioria dos casos, trata-se de montantes mínimos, da ordem dos 10, 15 ou 20 euros. Para Vinci, o jogo não valerá a vela”

Porque o procedimento pode ser particularmente trabalhoso. Primeiro passo para a empresa, definir o ponto de entrada e saída de um determinado veículo e assim quantificar os danos. Isto deve ser possível graças às câmaras de vigilância colocadas ao longo dos carris, desde que não tenham também sido danificadas. Problema, segundo peritos do Ministério dos Transportes, a utilização destas imagens “é feita para procurar infractores e não para recuperar portagens”.

Segundo passo para Vinci, dar um nome ao proprietário do veículo. “A partir daí, terão de contactar as autoridades para terem acesso ao ficheiro nacional de cartões de registo”, desenvolve Eric de Caumont. “É necessário que o Estado dê o seu acordo para tratar milhares de processos e este está longe de ser adquirido. (…) O estado pode recusar explicando que o ficheiro não está completo ou pode arrastar as coisas para fora”

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Uma versão plausível tendo em conta as reacções dos membros do governo na sequência da declaração de Vinci. O seu porta-voz, Benjamin Griveaux, disse que se tratava de um pedido muito “incongruente”. “Não é uma boa maneira de proceder no período, convido os executivos a ir às rotundas e ouvir o que os franceses disseram”, estimou ele.

Um meio de pressão sobre o estado

Finalmente, mesmo na situação mais favorável para Vinci, eles ainda têm de recolher a soma. Outra dor de cabeça para a empresa, uma vez que a infracção não é retida, não pode haver apreensão por conta ou injunção de pagamento do Estado.

Se o cliente não pagar o montante da sua viagem no momento da recepção da carta, irá então iniciar um longo procedimento; cartas registadas, oficiais de justiça, antes da potencial apreensão de um juiz. “Estes são procedimentos muito dispendiosos e não serão interessantes para Vinci na grande maioria dos casos”, analisa Eric de Caumont. “Talvez o objectivo desta abordagem seja apelar ao governo. Eles esperam negociar uma compensação com o governo”, conclui.

p>Uma opinião amplamente partilhada por Pierre Chasseray, o delegado geral da associação 40 milhões de automobilistas. “É um jogo de póquer mentiroso para melhor passar a pílula dos aumentos. Querem exercer pressão no contexto das negociações em curso com o Estado”.

O aumento de 1,9% que deveria ser aplicado a 1 de Fevereiro de 2019 ainda não foi validado. A reunião do Comité de Utilizadores marcada para o início de Dezembro foi assim cancelada.

As concessionárias de auto-estradas poderiam ser mais gananciosas e pedir um aumento mais importante. Uma solução improvável, uma vez que seria politicamente insustentável. As empresas operadoras poderiam então ser tentadas a renegociar concessões mais longas. Uma arbitragem que deverá ser feita nas semanas vindouras. Já na terça-feira, as empresas de auto-estradas reuniram-se com a Ministra dos Transportes, Elisabeth Borne.

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