Covid-19: benefícios dos corticosteróides confirmados para as formas mais severas

De uma perspectiva biológica, parecia lógico. É a inflamação incontrolável do sistema imunitário que mata pacientes com formas graves de Covid-19. Dar-lhes medicamentos anti-inflamatórios fortes, tais como corticosteróides, fazia sentido. Mas então, porque demoraram eles a fazer ensaios clínicos? Já falámos sobre isto num artigo anterior, mas este tipo de lembrete não faz mal. Recordemos brevemente porque é que os ensaios clínicos são feitos antes de falarmos sobre este estudo recente.

Esperança para pacientes com formas graves de Covid-19: Os corticosteróides confirmam a sua eficácia nas formas graves de Covid-19 e diminuiriam o risco de mortalidade nas formas graves da doença. Sanjeri, Istock.com
Esperança para pacientes com formas graves de Covid-19: os corticosteróides confirmam a sua eficácia nas formas graves de Covid-19 e diminuiriam o risco de mortalidade nas formas graves da doença. © Sanjeri, Istock.com

Por que estamos a fazer ensaios clínicos?

A realidade é complexa. Temos de acertar isso já. E a ciência está longe de ter as respostas para todas as nossas perguntas. Estas são as duas razões pelas quais, mesmo que algo nos pareça eminentemente lógico, não devemos ceder à ilusão “Covera” (“O que vemos e nada mais”, um viés cognitivo ilustrado no Sistema 1 de Daniel Kahneman Sistema 2: As Duas Velocidades do Pensamento).

Na verdade, a história da medicina está repleta de exemplos onde o pensamento mecanicista e puramente racional, desprovido de empirismo, como o pensamento cartesiano, matou pacientes. Agora, ter um mecanismo de acção biológico para uma droga é bom. É mesmo o ponto de partida para o lançamento de experiências. Mas dada a vastidão das variáveis, testes empíricos controlados, tais como ensaios clínicos aleatórios, são absolutamente necessários para apreciar verdadeiramente os benefícios e os riscos de um tratamento. É por isso que fazemos ensaios clínicos porque sabemos que somos (e quando digo “nós” também me refiro a especialistas) antes de mais nada, ignorantes.

Corticosteróides: 34% menos mortalidade

O objectivo desta meta-análise publicada no Journal of American Medicine Association (JAMA) era responder à pergunta: a administração de corticosteróides está associada a uma redução da mortalidade de 28 dias em doentes críticos com Covid-19? Para responder a esta pergunta, a equipa da Organização Mundial de Saúde (OMS) React compilou 7 ensaios aleatórios, incluindo 1.703 doentes. Os ensaios foram conduzidos de 26 de Fevereiro a 9 de Junho de 2020 em 12 países diferentes. Os pacientes foram designados aleatoriamente para receber dexametasona, hidrocortisona, metilprednisolona ou placebo.

Na análise global, a toma de corticosteróides diminuiu significativamente o risco de mortalidade em 34% (intervalo de confiança -47% a -28%). Tomados isoladamente pelos respectivos medicamentos, os estudos produziram resultados mistos, alguns dos quais não foram significativos. Quanto aos efeitos secundários, eram também mais elevados no grupo de placebo do que no grupo de tratamento.

Numa declaração, o Instituto Nacional Francês de Ciência e Investigação Médica (Inserm), vários investigadores franceses que tiveram de interromper prematuramente o seu ensaio clínico após os resultados da Recuperação (por razões de ética médica, uma vez que o tratamento tinha mostrado um benefício, torna-se prejudicial deixar os doentes receberem apenas cuidados padrão e um placebo), exprime-se sobre estes resultados chamando-lhe “um importante passo terapêutico tomado” ou mesmo “um ponto de viragem na luta contra a pandemia”.

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