Covid-19: Las Vegas quer reabrir as suas escolas por receio de um aumento de suicídios

Os funcionários de Las Vegas querem acelerar a reabertura das escolas, que estão fechadas desde Março devido à pandemia de Covid-19, por receio de um aumento de suicídios estudantis, entre outras coisas. O Distrito Escolar de Clark County, que inclui Las Vegas e os arredores, já registou 19 suicídios entre os seus jovens desde que as escolas foram encerradas. É “o dobro dos nove casos registados durante todo o ano lectivo anterior”, disse o serviço noticioso do distrito, o quinto maior dos Estados Unidos com cerca de 320.000 estudantes, à AFP.

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Um grande número de factores vai para os suicídios, que nunca podem ser atribuídos a uma causa específica, os profissionais notam. E as estatísticas oficiais não apontam para um aumento anormal de suicídios entre os menores de 18 anos no Condado de Clark: houve 10 casos em 2017, mas 19 casos no ano seguinte. Estudos demonstraram, contudo, que a pandemia tornou muitos americanos, especialmente jovens extra-escolares, mais frágeis, e encontrou um aumento das perturbações psicológicas concomitante com o confinamento e aumentou os casos de Covid-19.

“Quando começámos a ver um pico no número de crianças a terminar as suas vidas, sabíamos que tínhamos de deixar de nos concentrar apenas nos números Covid”, disse Jesus Jara, o chefe de pessoal do distrito, que tem vindo a defender a reabertura das suas instalações há vários meses, ao The New York Times. “Temos de encontrar uma forma de nos aproximarmos dos nossos filhos, de os ver, de os monitorizar. Eles precisam de ver que as coisas começam a mexer-se, que há esperança”, disse ele.

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Em Las Vegas, o distrito escolar criou um programa de alerta no Verão passado para tentar seleccionar estudantes em situação de risco, incluindo pentear os textos introduzidos nos comprimidos fornecidos aos estudantes para palavras-chave relacionadas com suicídio ou infelicidade. Mais de 3.100 alertas foram emitidos pelo sistema entre Junho e Outubro, ao ponto de ter de ser acrescentado um serviço de vigilância 24 horas por dia, de acordo com o New York Times.

A reabertura de escolas, juntamente com a economia, tinha-se tornado um elemento básico da campanha do ex-Presidente Donald Trump no Verão passado, ao mesmo tempo que ele a impulsionava, incluindo o aumento do espectro do suicídio entre os americanos privados de emprego e de salas de aula. Ainda não foi formalmente fixada uma data para a reabertura de escolas em Las Vegas, mas o distrito deu luz verde para um recomeço parcial e os primeiros estudantes, os mais novos, poderão voltar às suas carteiras dentro de algumas semanas.

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