De Paris a Filadélfia por amor (Português)

Hello Sarah, pode apresentar-se brevemente e falar-nos dos seus antecedentes?

Eu venho da região parisiense e vivo nos EUA desde 2012. Primeiro vim para Filadélfia como estudante de intercâmbio na Universidade Drexel e depois conheci lá o meu namorado (agora marido). Sabendo que ia fazer um estágio de pós-graduação no ano seguinte, concentrei toda a minha investigação na Filadélfia. Consegui um estágio para o ano 2012 que foi seguido de uma oferta de emprego. Entretanto mudei de empresa, mas esse foi o início da história.

O que o atraiu para Filadélfia?

Para a minha troca, foi mais uma coincidência. O campus era no centro da cidade, ao contrário de várias universidades americanas, por isso pude experimentar bem a cidade ao longo das estações do ano. Por outro lado, quando viajei para algumas outras cidades dos Estados Unidos, havia sempre algo “em falta”. Em França, estamos tão habituados a “cruzar” a história diariamente que nem sequer nos apercebemos disso. Sendo os Estados Unidos uma nação bastante jovem, é difícil encontrar esta atmosfera. Em Filadélfia, é possível! Percebi que é uma cidade cheia de história e culturalmente rica.

Quais eram as formalidades a cumprir para se poder estabelecer nos Estados Unidos?

P>Passei por 2 vistos J-1, depois um visto H1B que transferi para outra empresa. Agora que sou casado, estamos no processo de preencher a papelada para obter o meu cartão verde.

Conta-nos o que mais gostas e menos gostas nos EUA.

Vemos realmente que o cliente é rei e que os americanos estão muito abertos a acomodações. Pode não parecer um grande negócio, mas o facto de as empresas estarem abertas tão tarde, por exemplo (não o banco, não abusar), liberta a pressão para fazer certas coisas a tempo e não correr contra o relógio. Os americanos estão conscientes de que todos têm um ritmo diferente e cabe às empresas adaptarem-se para poderem alcançar o maior número possível de pessoas.

Para o que eu gosto menos, há um ponto que eu pensava ser um cliché, mas agora, com quase 6 anos de retrospectiva, admito abertamente. São muito materialistas e precisam sempre de mais: uma casa maior, um carro extra, mais disto, mais daquilo. Além disso, têm de celebrar tudo e comprar presentes para tudo.

Uma última coisa que é muito menos divertida: o preço das telecomunicações. O meu plano telefónico custa-me 100 dólares por mês! A nossa conta da Internet está no mesmo estádio.

Viver em Filadélfia

Pode descrever-nos Filadélfia numa frase?

É uma cidade histórica com um potencial subestimado.

O que mais o surpreendeu quando chegou aos EUA?

Como mencionei acima, esta tendência para celebrar tudo no comércio, desde o Dia dos Namorados até ao Natal, mas também na vida familiar: graduações em todos os graus, aniversários, gravidezes, etc.

É difícil encontrar habitação em Filadélfia? Que tipos de habitação estão disponíveis para expats?

Absolutamente não. Quer esteja a comprar ou a alugar, existe realmente um inventário que é renovado regularmente. Para expatriados, é fácil alugar uma casa em Filadélfia, bem como um apartamento em Center City.

Quais são os festivais mais populares e os principais códigos culturais em Filadélfia?

Os mais populares são o Philadelphia Flower Show em Março, estranhamente o Dia da Bastilha e o lançamento do Tasty Kake de Maria Antonieta, o festival de música Made in America, o festival anual realizado por Jay-z, o fim-de-semana do Dia do Trabalho.

O que pensa do estilo de vida em Filadélfia?

Eu gosto muito, mas penso que como em toda a parte nos EUA, faltam-lhe dias de férias!

Quais são as opções de transporte em Filadélfia? Como se locomovem?

Philadelphia tem dois metropolitanos não tão grandes, mas muitos autocarros e comboios regionais. Usamos o comboio o mais frequentemente possível quando saímos da cidade, mas de resto é o carro, especialmente para o trabalho, uma vez que trabalho fora da cidade. O meu marido leva os transportes públicos para o trabalho e eu invejo-o muito.

Viver em Filadélfia

Tiveste alguma dificuldade de adaptação ao teu novo ambiente e à sociedade americana?

O mais difícil para mim foi (e ainda é) as formas que tens de pôr para te expressares. Há muitas formas de dizer as coisas, e sendo uma pessoa bastante franca, é sempre difícil para mim censurar-me a mim própria. É por vezes difícil encontrar pessoas com as quais se possa ligar da mesma forma que em França, onde a abertura é mais comum. Para a maioria dos americanos, envolver-se num debate de ideias opostas não faz parte da interacção social positiva, enquanto que é a base para jantares com a família ou amigos em França.

Como é o seu dia-a-dia como expatriado em Filadélfia?

A semana é bastante baixa, mas os fins-de-semana são mais activos com actividades com amigos e família. No Verão, é semana de trabalho, fim-de-semana na praia onde os pais do meu marido têm uma casa, por exemplo.

A minha vida diária é mais interessante de ver ao longo do ano, porque senão é muito trabalho de metro-dormir. É pontuado por viagens que planeamos no início do ano para garantir que temos sempre algo por que ansiar. Tentamos mover-nos pelo menos uma vez a cada 3 meses. Há o regresso obrigatório a França e ao Canadá, onde vive o meu irmão. Depois tentamos fazer uma grande viagem onde descobrimos um novo país, e para o resto tentamos fazer escapadelas nos fins de semana.

O que fazes nos teus tempos livres?

Eu faço muita ginástica e dirijo um blogue, Sarah Conte Philly.

Há actividades nocturnas em Filadélfia para os festeiros?

Os bares fecham às 2 da manhã, por isso para os festeiros tem de chegar lá um pouco mais cedo do que em qualquer outro lugar! Existem definitivamente muitos bares e alguns clubes. Caso contrário, há Atlantic City a pouco mais de uma hora de distância onde há casinos que nunca fecham!

Que novos hábitos adoptou em Filadélfia? De que hábitos antigos se libertou?

Ainda não estou no ponto em que vou às compras de pijama, mas estou muito mais relaxado em termos de roupa. Posso sair com roupa de fitness sem me sentir mal vestido e não me importo muito mais com o aspecto das outras pessoas.

Também estou muito menos cansado e tento abraçar uma apreciação por todas as coisas que descubro. Também me movo muito mais em termos de desporto: correr, tentar coisas novas para sair da minha “zona de conforto”, é uma atitude muito enfatizada aqui.

Viver em Filadélfia

Qual é a sua opinião sobre o custo de vida em Filadélfia? Quanto custa uma viagem de autocarro, uma cerveja, ou mesmo um bom pão?

Com a cidade de Nova Iorque a uma hora e meia de distância, é fácil pensar que Filadélfia tem um preço exagerado. De modo algum! A vida é muito acessível, as rendas são muito razoáveis e o mesmo acontece com os preços de compra de imóveis. Para o transporte, é melhor evitar a compra pela unidade ou directamente no comboio porque é mais caro. Um bilhete de comboio na zona 1 custa $3,75 na bilheteira e $5-6 do inspector de bilhetes. Para o autocarro, contar $2,25. As cervejas podem descer para $3 no happy hour mas são mais parecidas com $5-6 em geral, já que há muitas cervejeiras locais.

Há algo que gostaria de fazer nos EUA mas ainda não teve a oportunidade?

Beside um fim-de-semana longo em Las Vegas, ainda não estive na Costa Oeste! Isso está agendado para Agosto. Há também um parque nacional na minha lista!

Qual é a sua melhor memória dos EUA?

Este ano tive a sorte de assistir ao Super Bowl 51, o que foi verdadeiramente uma experiência incrível!

Se pudesse recomeçar nos EUA, o que faria de diferente?

Nada! Tem sido uma estrada bastante sinuosa, mas cada passo levou-me até onde estou hoje, o que é uma situação bastante estável!

Viver em Filadélfia

O que pensa da cozinha local? Quais são as suas especialidades favoritas?

As suas especialidades são principalmente o cheesesteak e os pretzels macios. A água de Filadélfia torna a ascensão e o seu sabor aparentemente únicos! A cena alimentar da Filadélfia está sempre a mudar, mas há uma forte influência italiana, por isso não tive de mudar muito os meus gostos. O pão, por exemplo, é muito bom. Há algumas padarias, boas mercearias e queijos.

O que mais sente falta em comparação com o seu país de origem?

As lojas locais como talhos, lacticínios, mercados de fim-de-semana que, já agora, não frequentei muito, mas é quando não se tem que se quer! Também sinto falta da garantia de comer alimentos saudáveis e sem aditivos e, claro, da proximidade com os meus amigos e família.

Tem chegado ao ponto de querer deixar os EUA? Como ultrapassou isso?

Nos últimos meses sim, quando vejo o actual clima a mudar. Pergunto-me frequentemente o que me fará fazer as minhas malas. Quando penso no ambiente em que os meus potenciais filhos serão criados, sublinho um pouco algumas das coisas intoleráveis que farão parte da sua vida quotidiana: os conflitos exclusivos dos EUA como a relação entre americanos brancos e negros, por exemplo, especialmente o facto de estarem num casal misto. Mas a qualidade de vida é muito melhor aqui e as oportunidades profissionais são muito mais numerosas do que em França. Por exemplo, já é proprietário de uma casa e está a pensar em comprar outra propriedade, algo que penso que seria impossível de imaginar na zona de Paris.

Que conselho daria a futuros expatriados nos EUA?

Venha com a mente aberta e esteja pronto o mais depressa possível para quebrar os seus hábitos. Não tente comparar tudo!

Quais seriam as 5 coisas a embalar na sua mala nos EUA?

A consciência de que pode comprar qualquer coisa aqui, a minha lista está cheia de leveza: um adaptador para aparelhos com os quais não se quer separar (foi o caso do meu alisador de cabelo e depilador eléctrico), muitos bolos (porque aqui não se encontra BN), uma espátula adequada para panquecas, Nutella (aqui não tem o mesmo sabor, digam o que disserem). Estou perplexo com o 5.

Os seus planos futuros?

Por agora, estamos a concentrar-nos na carta verde porque, profissionalmente, ela permitir-me-á mover-me como desejo.

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