Dia Internacional da Luz

Lançado em 2018, Dia Internacional da Luz foi promulgado pela Unesco.

Dia Internacional da Luz celebra o papel que a luz desempenha em campos tão diversos como a ciência, cultura e arte, educação e desenvolvimento sustentável, medicina, comunicações e energia.

Originalmente um raio laser

Dia Internacional da Luz é celebrado todos os 16 de Maio, em memória do bem sucedido desenvolvimento do raio laser pelo físico e engenheiro Theodore Maiman em 1960.

Uma reviravolta do destino, quando Theodore Maiman demonstrou com sucesso o seu laser pela primeira vez em 16 de Maio de 1960, ele não sabia exactamente para que é que o seu aparelho podia ser utilizado… “É uma solução à procura do seu problema”, disse à imprensa na altura.

Hoje, as suas muitas aplicações estabeleceram-no como um importante instrumento da ciência ao serviço da vida quotidiana: lê CDs, decifra códigos de barras, mede a distância da Terra à Lua, serve de bisturi em salas de operações, corta ou solda em fábricas, actua como agrimensor em estaleiros de construção, e desempenhará um papel crucial em futuros reactores de fusão.

Mas o que é luz?

Por falar nisso, pode dar uma definição simples de luz? Não tão óbvia.

Contentar-nos-emos com uma definição científica, que se não for clara, tem pelo menos o mérito de ser precisa: no seu significado mais comum, a luz é um fenómeno físico que pode produzir uma sensação visual. A física determina que são ondas electromagnéticas cujos comprimentos de onda num vácuo são de cerca de 550 nm.

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