Digital Equipment Corporation (Português)

A empresa foi fundada em 1957 por Ken Olsen, um engenheiro de Massachusetts que tinha trabalhado no projecto TX-2 no Laboratório Lincoln do Massachusetts Institute of Technology (MIT). O TX-2 era um computador baseado em transístores. Quando o projecto se deparou com problemas, Olsen saiu para fundar a DEC com Harlan Anderson, um colega do MIT. Nessa altura, os investidores não eram a favor de empresas de informática. Assim, começaram por construir pequenos módulos digitais (correspondentes aos componentes TX-2) que podiam ser combinados para utilização em laboratório. Em 1961 a empresa era rentável e começou a construir o seu primeiro computador: o PDP-1.

anos 60 – anos 80Edit

Durante os anos 60 o DEC produziu uma série de computadores que tinham uma melhor relação preço/desempenho do que os da IBM, geralmente baseados em palavras de 18 bits. O sucesso veio em 1964 com o PDP-8. Era um computador de 12 bits que era vendido por cerca de 16.000 dólares. O PDP-8 era suficientemente pequeno para caber num carrinho. Foi suficientemente fácil de utilizar para muitas aplicações e conquistou muitos nichos de mercado, laboratórios, caminhos-de-ferro e aplicações industriais. O PDP-8 é agora considerado o primeiro minicomputador.

O último computador de referência na série PDP foi o PDP-11. Utilizou palavras de 16 bits para suportar os caracteres agora padrão ASCII. Tinha 64 kilobytes de RAM. É notoriamente conhecido por ser o computador em que UNIX e a linguagem C foram desenvolvidos.

Em 1976, DEC concebeu uma nova arquitectura de 32 bits e desempenhou um papel crucial no lançamento de uma corrida por máquinas mais baratas, mais manejáveis e mais poderosas contra o monopólio da IBM. Foi introduzido em 1978 com o VAX 11/780 e capturou rapidamente o mercado dos minicomputadores. Os VAXs podiam ser utilizados com o sistema operativo UNIX ou VMS da DEC.

p>O sucesso comercial do DEC atingiu o seu auge no final dos anos 80. Era o segundo maior fabricante de computadores e tinha 100.000 empregados. Nessa altura, a DEC oferecia muitos produtos proprietários, tais como a rede DECnet. Uma vez que estes produtos só foram concebidos para funcionar com produtos DEC, os consumidores voltaram-se para produtos mais padronizados. Ao mesmo tempo, o desempenho das estações de trabalho RISC estava a alcançar a VAX. Infelizmente, Ken Olsen não acreditava no futuro da computação pessoal e Digital perdeu a vez do PC. No início dos anos 90, a DEC foi forçada a despedir.

anos 1990 – 2002Edit

Em 1992, a DEC introduziu o microprocessador RISC de 64 bits DEC Alpha, que permaneceu o microprocessador de maior sucesso durante vários anos. Os sistemas operativos VMS, UNIX, e Windows NT suportavam o Alpha. Os computadores Alpha não conseguiram conquistar uma quota de mercado significativa aos concorrentes da DEC, contudo.

Ken Olsen foi substituído por Robert Palmer (pt) como chefe da empresa, mas Palmer não conseguiu evitar o declínio, e os despedimentos continuaram.

Em 1994, a DEC vendeu a sua base de dados (RDB) à Oracle.

Em 1995, a DEC criou o Altavista, um motor de busca na web que era um dos mais populares antes da aparição do Google.

Em 1996, a Digital vendeu o seu departamento de formação a um fundo de pensões, que se tornou Global Knowledge

Em 1997, a DEC vendeu a sua “divisão de rede” à Cabletron (pt).

Em Maio de 1997, a DEC processa a Intel por violação de patente com a Pentium, mas o acordo alcançado é a venda da divisão de microprocessadores à Intel.

A 26 de Janeiro de 1998, a DEC é vendida à Compaq, que se funde com a Hewlett-Packard em 2002.

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