Em Reuilly, o William Tell do circo sente falta da laranja.

“Apercebi-me de que algo sério estava a acontecer. Ela desmaiou e soltou um grito. O público pensou que fazia parte do acto. Quando fizemos uma chamada para um médico, o público percebeu que não se tratava de uma farsa”. Domingo à noite, 18 horas, os holofotes brilham numa das últimas actuações do Festival Mundial de Circo em Paris, no relvado de Reuilly. Entre os 5.000 espectadores na audiência encontra-se Robert Papin, presidente da Associação de Circo e Fairground, que está a assistir ao espectáculo. As bestas acabam de sair do ringue. A parte seguinte do programa é “A Flecha Cinzenta”, faca e flecha atirada sobre um alvo humano. Terceira parte do acto. De repente, o drama começa. A seta falha o seu alvo, uma laranja colocada na cabeça de Catherine, para lhe acertar mesmo abaixo do olho. O artista de 39 anos de idade está agora hospitalizado. O seu estado é preocupante. A seta atravessou o crânio. Ela não poderá ser submetida a cirurgia durante uma semana. O atirador, Alain, 51, o seu marido na cidade, está “desmoronado”. Segundo Robert Papin, ele avariou nos bastidores.

Precisão. Ninguém pode explicar o acidente. Robert Papin: “Há tantos ensaios que este tipo de drama é raro. Estamos tão habituados a vê-los sair incólumes. Não sabemos como isto poderia ter acontecido, se a sua esposa sobreviver, ele dará uma explicação. Neste momento, ele está num nevoeiro, não está a ir muito bem”. É de facto difícil dizer se foi um erro do atirador ou um defeito técnico da besta. Na Federação Francesa de Tiro, salienta-se que as bestas utilizadas na competição são muito precisas. Podem atingir uma cabeça de espada a uma distância de dez metros. De acordo com Papin, a seta de Alain atinge uma velocidade de 250 km/h. Na tenda, o atirador foi colocado a cerca de 7 ou 8 metros da sua esposa. A partir de uma fonte próxima da investigação, não há nenhum truque neste número. Robert Papin confirma. “Nós não contratamos fonemas. O circo é uma verdade absoluta. Não se pode fazer batota. Não queremos fazer batota”. A polícia urbana de proximidade, encarregada da investigação, favorece por enquanto a tese do acidente.

Foi há cerca de dez anos que o casal estava a realizar este número, “quebrado ao milímetro”. Robert Papin especifica que tem de ser realmente forte para fazer este “truque”. Este truque é a vontade de se superar a si próprio cada vez, a paixão pelo gosto do risco, e depois, este “gesto livre, de todos estes artistas que não são como os outros e que querem sentir este sentimento de ser mais forte do que a adversidade”. Papin, que estava a jantar com o casal na noite anterior ao acidente, assegura-nos que estes dois “se adoram”

Buttons. Depois do acto da besta, os palhaços entraram no palco. No circo, nunca se interrompe uma actuação. Mesmo quando cai um acrobata. Depois disso, houve a “Roda da Morte” e também os “Dangers Castillas”, andarilhos de arame alto. Mas o coração já não estava nele, nas crianças do baile. Portanto, houve alguns erros antes do fim do espectáculo. Nada demasiado sério.

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