Esgrima, voleibol, ténis: desportos considerados pouco espectaculares estão condenados a mudar as suas regras para atrair TV e patrocinadores Mais rápido, mais curto, mais simples

Um aforismo desportivo há muito que professa que “não se muda

uma equipa que ganha”. Uma fórmula de marketing ensinaria hoje que “é preciso mudar as regras que se perdem”. As emissões televisivas, daí os patrocinadores. Espectadores, portanto, dinheiro. Chegou o momento de alterar as regras. A fim de ser mais espectacular, mais atractivo, mais curto, mais telegénico. Sob pena de estagnação. Ou mesmo para perder o rótulo olímpico. O voleibol empreendeu a mudança mais enérgica com a adopção de um novo sistema de pontuação. O ténis, que tem vindo a perder força nos meios de comunicação social, está a pensar na sua transformação. Depois do tiro com arco, boxe e patinagem, a esgrima está a ganhar um novo aspecto com a adopção da máscara transparente para os Jogos de Sidney. Renovação ou revolução? Facelift ou cirurgia plástica? Um resumo das disciplinas chamadas a evoluir para passar o século.

p>Rumor diz que Juan Antonio Samaranch, presidente do COI, comprimido pelo horário de um chefe de estado, quase deixou a sala antes do fim da final do voleibol masculino (que se transformou numa maratona entre Itália e Holanda) nos Jogos Olímpicos de Atlanta. Para não se expor a outra desgraça deste tipo, Ruben Acosta, presidente omnipotente do voleibol mundial desde 1984, tomou um nariz ensanguentado. O homem, cujos melhores inimigos dizem que “é especialmente sensível aos problemas do marketing e da televisão”, quer fazer do voleibol “um dos principais desportos do século XXI”. Por outras palavras, um desporto televisivo. No entanto, a impossibilidade de prever a duração dos jogos é um obstáculo. Em 1997, a Federação Internacional adoptou a revolução mais importante no voleibol desde que foi codificada pela primeira vez em 1895. Será imposta em todas as partes do mundo a partir de 1 de Janeiro de 2000. Mas a federação francesa aplicou-o logo nos jogos de regresso do campeonato Pro A, em Dezembro. De agora em diante, já não é necessário ter o serviço para pontuar. Cada ponto ganho é pontuado. Os jogos são jogados em cinco conjuntos (três conjuntos vencedores): os primeiros quatro em 25 pontos (contra 15 anteriormente), o último em 15 pontos (1). Elevação. Se o objectivo era reduzir a duração do jogo, foi bem sucedido. Demasiado. Quando os jogos Pro A masculinos costumavam durar uma média de duas horas com o antigo sistema de pontuação, agora só duram uma média de uma hora e catorze minutos (uma poupança de tempo de 38%), menos do que um jogo de futebol (uma hora e meia). Isso é um pouco curto”, concede Maurice Boisseau. Há formas de melhorar a situação. Mas para o presidente da federação, não vendemos a alma do seu desporto aos demiurges da televisão. “Foi necessário encurtar os jogos. E depois, a base do voleibol, é bem fazer a bola cair no campo do adversário”. O voleibol precisava de um lifting facelift. “Demasiadas vezes, encontrava-me nas bancadas ao lado de pessoas que não compreendiam nada. Sequências de vinte minutos sem que um único ponto fosse marcado, não foi possível”. Philippe Blain, treinador de jogadores em Cannes, recentemente campeão europeu e semifinalista do campeonato francês, concorda: “É uma coisa muito boa. Continua a ser o voleibol. O que muda é a estratégia. Já não podemos dar-nos ao luxo de gerir. Os jogos tornaram-se mais incertos. O nosso desporto é mais moderno, quem se queixaria? Quem? Gestores de clubes. Vender um espectáculo de duas horas pelo mesmo preço que um espectáculo de uma hora e um quarto de hora é um pouco arrancador de cabeças. O jogo melhorou em qualidade e intensidade”, diz o treinador de Poitiers Eric N’Gapeth. Mas vai ter de se iniciar um debate sobre o prolongamento dos jogos”. “Especialmente desde o argumento da emissão televisiva, faz-nos rir”, o secretário-geral da AS Cannes fica furioso. É uma má desculpa, ainda não houve um verdadeiro jogo vivo desde que as novas regras foram introduzidas”. Isso deve mudar, eles asseguram ao Eurosport, onde têm agora a garantia de que os jogos não irão exceder uma hora e meia. Para resolver o problema da duração dos jogos, que frustra o público e não seduz (ainda?) os canais, será necessário cogitar. Alguns pensam que poderíamos fazer com que os sets fossem jogados em 30 pontos. “É uma má ideia. Não devemos atrasar o momento em que os pontos se tornam decisivos para a atribuição do conjunto”, pensa Philippe Blain, a favor de um sistema em que os jogos seriam jogados em cinco conjuntos. Com pontos de bónus para as equipas que ganharem 5-0 ou 4-1. O projecto de modificação não está encerrado. Há coisas a serem refinadas”, reconhece Maurice Boisseau. Mas um desporto que não evolui está, a longo prazo, condenado”

O Prémio Olympus. Condenados pelo esquecimento das estações de televisão. Condenado por não ser suficientemente legível pelo público em geral. E ameaçado de exclusão da Torre Olímpica de Babel onde o engarrafamento ameaça: mais de 300 eventos ao longo de duas semanas durante os Jogos de Verão. Os bilhetes são caros. As emissões de televisão garantem-nos, e por vezes só podem ser mantidas ao preço de ajustamentos. Mesmo que o COI não queira tomar medidas legais contra o desaparecimento do Olimpo, as alterações às regras são da responsabilidade das federações internacionais. Mas eles admitem dar conselhos amigáveis aos seus parceiros. Depois dos Jogos temos um debriefing com o nosso departamento de televisão”, explica Gilbert Felli, director de relações com as federações internacionais no COI. Depois temos discussões com todas as federações, dizemos-lhes “tenham cuidado, o vosso desporto não é assim tão popular”. O melhor desporto olímpico possível é aquele que os espectadores, espectadores de televisão e jornalistas gostam”. Boxe (máquina de contagem de pontos), pentatlo (concentração de eventos num único dia), tiro com arco (sistema knockout), patinagem (sistema de pontuação), entre outros, tiveram de ser submetidos ao seu aggiornamento.

No ponto da espada. Também a esgrima, cujo futuro olímpico esteve durante algum tempo ameaçado. A disciplina “não seguiu as recomendações do COI relativamente à cor das bermudas”, diz Pierre Abric, presidente da federação francesa. A esgrima já mudou as regras para o evento da equipa, que é agora um evento de estafetas (três esgrimistas revezam-se na pista para um jogo de 45 voltas), o que deixa todos contentes: “Deu um novo significado ao evento”, insiste Abric, e mudará a sua cara para os Jogos de Sydney no próximo ano com o uso obrigatório de máscaras transparentes. O objectivo é “humanizar” uma disciplina onde os combatentes eram anteriormente protegidos atrás de uma malha metálica. Estamos no limite do que desnaturaliza um desporto”, diz Pierre Abric. O aspecto pode ser uma arma. Isto não é tanto o que preocupa o filólogo Lionel Plumenail: “Durante um assalto, não se olha o adversário nos olhos”. Não, o que irrita o vice-campeão olímpico em Atlanta, campeão mundial de equipas em 1997, são estes diktats do alto que se concentram em detalhes quando seria melhor preocupar-se com a arbitragem, a organização de torneios ou os atletas sacrificados pelo aperto das quotas de qualificação olímpica. “A máscara transparente”, diz Plumenail, “não sou particularmente a favor dela. Antes de mais, ainda não está aperfeiçoado, especialmente em termos de segurança. Em algumas posições, os reflexos perturbam a visão; problemas de ventilação podem causar embaciamento. E tenho a certeza que não vai tornar a esgrima mais digna de notícia. É um desporto complicado por natureza. Não devemos prostituir-nos para a televisão, ter cuidado para não nos afundarmos nos jogos de circo”. “A máscara transparente, insiste Pierre Abric, é o limite do que é aceitável. Por exemplo, algumas pessoas querem libertar o esgrimista do seu arame, mesmo que ele não esteja no caminho de ninguém. A partir daí, por que não imaginar a realização de listas redondas ou quadradas, e um regresso a duelos de capas e punhais. Não se pode evitar o modernismo, mas cuidado com os desvios”. Não ameaça, assegura Bernard Bourandy, vice-director do Comité Olímpico (Cnosf). Ele recomenda que os chefes de federações vivam com os tempos: “Hoje, um desporto deve ser vendido como um programa de televisão. Mas estejamos vigilantes, não devemos cortar o desporto às suas raízes”. O ténis está a sentir o seu caminho. O ténis tem seduzido a televisão. Está a começar a cansar-se dela. Em França, apenas o Open de França e o Bercy Open (e mesmo assim apenas porque o último torneio está incluído no pacote com o primeiro) são transmitidos num canal de acesso livre. Isto deve-se ao facto de o desporto estar a estagnar devido à falta de grandes estrelas. A um interesse diluído pela multiplicação dos torneios e pela incoerência do sistema de classificação mundial. Devido à duração, e sobretudo à impossibilidade de prever a duração dos jogos. Assim, para além das reformas estruturais do circuito ou da Taça Davis, as autoridades estão a trabalhar. Mas cuidado”, adverte Gilbert Ysern, árbitro internacional responsável pelo problema na federação francesa. Não se trata de encurtar por encurtar. Mas a pressão da televisão, onde cada minuto de publicidade é programado, obriga-nos a explorar novas vias de pensamento. E é perfeitamente legítimo que um desporto como o ténis se preocupe com a televisão. Mas também os espectadores. Precisamos de questionar o interesse do produto do ténis”. Por enquanto, estamos a fazer experiências. Estamos a experimentar todo o tipo de coisas: eliminação da “rede” no serviço; adopção do “no-ad” (a vantagem a 40-tudo é eliminada, o remetente escolhe o seu lado e o ponto dá o jogo), a nível internacional; substituição do quinto conjunto por um tie-break; possibilidade de ter um tie-break em cada conjunto a 4-4, a nível da federação francesa. Citamos: “No no-ad, por exemplo”, analisa Gilbert Ysern, “é difícil não ter uma resposta normanda: a intensidade do jogo é aumentada, mas perdemos o suspense das inversões de situação no final do jogo. Há também discussão: sobre a organização em piscinas para as primeiras rondas de alguns torneios. “Com jogos mais curtos, mas mais jogos. E a garantia de ver certos jogadores evoluir várias vezes”

(1) Para além do sistema de pontuação contínua, a FIVB adoptou, entre outras coisas, o sistema libero, um jogador defensivo que pode entrar no campo sem se integrar na rotação de outros jogadores. Mais anedótico mas igualmente significativo da vontade de Ruben Acosta é o facto de as mulheres terem de usar fatos corporais, que são mais sexy do que os trajes tradicionais.

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