esqueleto com 13.000 anos confirma as origens indígenas americanas

p>WASHINGTON, 15 de Maio de 2014 (AFP) – A descoberta em cavernas subaquáticas no México de um esqueleto de uma adolescente que data de 12.000 a 13.000 anos confirma que os indígenas americanos de hoje são descendentes dos primeiros habitantes do continente americano.

Os resultados da datação por radiocarbono dos ossos e da análise de ADN recuperados de um dente da rapariga que tinha cerca de 15 anos na altura da sua morte, apelidada de Naia pelos cientistas, são publicados na quinta-feira na revista americana Science.

Anthropólogos e arqueólogos há muito que debatem as origens dos primeiros ocupantes das Américas.

A tese mais comummente aceite é a dos imigrantes da Ásia que atravessaram a faixa de terra que ligava a Sibéria e o Alasca a um período que remonta a 18.000 anos e agora submerso sob o Estreito de Bering.

Mas esta hipótese permanece controversa porque a morfologia facial dos esqueletos mais antigos encontrados no continente americano não se assemelha realmente à dos índios americanos contemporâneos.

“Os nativos americanos de hoje parecem-se muito com as populações chinesas, coreanas e japonesas, o que não é o caso dos velhos esqueletos escavados na América”, datando na sua maioria de menos de dez mil anos, nota James Chatters, chefe da Applied Paleoscience, uma empresa de consultoria americana especializada em paleontologia e arqueologia.

Os crânios dos americanos mais antigos, como os da Naia, são mais longos e estreitos do que os dos nativos americanos e os seus rostos também são mais pequenos. Parecem-se mais com africanos e aborígenes da Austrália e das ilhas do Pacífico Sul.

“Isto alimentou a especulação de que estes primeiros americanos e nativos americanos vieram de lugares diferentes ou migraram da Ásia em épocas diferentes”, explica este cientista.

Ele também aponta a escassez de ossos dos primeiros habitantes da América, dado o seu número relativamente pequeno e o facto de serem nómadas. Eles enterraram ou queimaram os seus mortos onde quer que estivessem nas suas viagens sem deixar qualquer vestígio destes enterros.

“Os nossos resultados da análise do ADN mitocondrial extraído de um dos dentes da adolescente indicam que ela estava relacionada através da sua mãe com os nativos americanos de hoje porque ela mostra a mesma origem populacional”, diz Deborah Bolnick da Universidade do Texas e membro da equipa de investigação.

“Estes resultados não fornecem qualquer indicação de uma migração anterior para as Américas a partir do Sudeste Asiático ou da Europa”, acrescenta ela.

Diferenças morfológicas

De acordo com este antropólogo, “Os paleoamericanos, mesmo aqueles com morfologia craniana e facial diferente da dos nativos americanos de hoje, como a Naia, poderiam também ter vindo da Sibéria””

“Estas diferenças morfológicas podem provavelmente ser explicadas pela evolução ao longo dos últimos 9.000 anos entre os nativos americanos”, acredita ela.

“O mais excitante desta descoberta é que finalmente temos uma resposta à pergunta de quem foram os primeiros americanos”, diz James Chatters.

“Tenho estado obcecado com esta pergunta desde que examinei pela primeira vez o Kennewick Man”, diz ele. Os restos deste homem pré-histórico encontrados no noroeste dos Estados Unidos têm certas características morfológicas que o tornam mais parecido com um europeu.

O esqueleto quase completo de Naia foi descoberto em 2011 numa cavidade de 30 metros de profundidade chamada Hoyo Negro (espanhol para buraco negro) no sistema de cavernas submarinas Sac Actun na península oriental de Yucatán.

Apenas mergulhadores profissionais podem chegar ao fundo desta caverna na qual Naia caiu e que não foi submersa. Quando os glaciares do planeta começaram a derreter há 10.000 anos no final da última era glaciar, o nível do mar subiu 40 metros inundando todas estas grutas, explicam os investigadores.

Além do esqueleto de Naia, descobriram os restos de 26 grandes mamíferos, incluindo espécies extintas como tigres dentes-de-sabre e um gomphoth, que pertence à mesma família dos elefantes.

O projecto, chamado Hoyo Negro, foi liderado pelo Instituto Nacional de Antropologia e História do México (INAH) e financiado pela National Geographic Society.

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