“EVENTO NO CORNER MAIS ESCURO DA TERRA, AS PESSOAS LUTAM TODOS OS DIA PARA SER FELIZES. “

O testemunho de AMEER AL-HALBI, FOTÓRNALISTA SÍRIA PARA AFP.

Ameer tem 22 anos, vestindo calções de jogging e um top de tanque, com cabelo louro rebelde que cai aos seus ombros e dois olhos azuis que exprimem uma mistura de emoções contrastantes: bondade, medo, coragem. Chegando à Casa dos Jornalistas alguns minutos mais cedo, conta a sua experiência na Síria com uma voz monótona, como se entre ele e os acontecimentos que relata houvesse um muro invisível e intransponível.

“Com as minhas fotografias, queria fazer parar a guerra.”

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Ameer viveu toda a sua vida na Síria, em Aleppo. Tinha apenas 17 anos quando a guerra rebentou e começou a trabalhar como jornalista para várias agências, tais como Shahba Press, Agência Palestiniana e finalmente AFP.

p>Entre 2011 e 2016, Ameer tirou fotografias de tudo o que viu à sua volta: crianças, famílias, soldados, civis, animais… em suma, o quotidiano em Aleppo em todas as suas nuances. O seu objectivo: fazer parar a guerra com a sua reportagem!

“O que se tem de compreender sobre a guerra é que nunca é tudo branco ou tudo preto. Há momentos terríveis e momentos felizes, e cada um experimenta-os à sua maneira. Há aqueles que estão desesperados todo o dia, aqueles que sofrem por amor, mas também aqueles que conseguem viver uma vida quase normal”

Nas fotografias de Ameer, todos estes aspectos são homenageados sem distinção. Entre crianças com cara de poeira a brincar nos escombros, gatos esqueléticos à procura de comida, bairros arruinados e soldados a apontar as suas metralhadoras no horizonte, a reportagem de Ameer é um verdadeiro espelho desta cidade devastada pela guerra.

À noite, de regresso das suas excursões, Ameer ouve música com os seus amigos, cantando e dançando com eles até ao anoitecer. Aleppo durante a guerra é também isso: um coro de vozes e canções que se levantam apesar do horror diário.

“Durante o dia, eu saía para a rua e perguntava às pessoas como se sentiam ao viverem na cidade mais perigosa do mundo. Um deles disse-me uma vez que era feliz, porque viver em Aleppo ter-nos-ia tornado famosos! Outros estavam a chorar em frente da minha máquina fotográfica… Sabe, depende de pessoa para pessoa”

Quando o seu coração se parte mais de duas vezes, depois disso não sente nada

Um dia Ameer decidiu sair com o seu pai e os homens da Defesa Civil Síria (SCD) durante um cerco. “Os cercos foram os piores tempos,” ele testemunha. “Em dias normais, as bombas caíam a cada três horas, mas durante um cerco, o mesmo local era bombardeado várias vezes em cinco minutos, até não restar mais nada a não ser escombros. “

Como as bombas caíram sobre Aleppo, Ameer fotografou os fugitivos, e o seu pai ajudou as mulheres e as crianças a ficarem em segurança. “Aconteceu num segundo. Uma bomba caiu demasiado perto e atingiu o meu pai. Eu vi-o morrer diante dos meus olhos” . Ao relatar este episódio, Ameer não hesita na sua voz. O muro que o separa do seu passado não se desmorona.

Após a morte do seu pai, Ameer continua o seu trabalho como repórter e não pára de contar o que está a acontecer na cidade. Ameer continua convencido de que as suas fotografias irão, um dia, pôr fim à guerra. Mas a Síria não é um bom lugar para sonhadores, e o coração de Ameer parte-se pela segunda e última vez em 2016.

“Foi um dia normal, não houve cerco. Saí de carro com os meus dois melhores amigos e alguns homens SCD: era para ser uma viagem rápida, o plano era arranjar alguma comida e voltar antes de anoitecer. Enquanto estávamos fora, um avião russo começou a largar bombas sobre as nossas cabeças. Os meus amigos tentaram fugir, mas eu levei a minha máquina fotográfica e fui para a rua para tirar fotografias. Um homem da SCD veio comigo para ajudar as pessoas. À nossa volta havia cerca de 30 pessoas aterrorizadas e a poucos metros de distância havia uma casa com mulheres a gritar e a tentar proteger-se das bombas. Duas delas estavam grávidas. Foi um horror. Vi-os todos morrer, assim como os meus amigos”

Nesse dia, Ameer regressa a casa. Ele está vivo, mas o seu coração mudou. Ele abre o seu computador e apaga todas as suas fotografias. “Era suposto enviá-las à AFP, mas disse-lhes que já não as tinha”

Por que as apagaste?

“Para mim, cada fotografia era uma história, e vi-as nos meus pesadelos. Tinha chegado ao ponto de ter medo de ir dormir sobre o que iria ver nos meus sonhos.”

Ameer chegou a Paris em Junho de 2017

Today, Ameer vive em Paris com a sua mãe e foi aceite numa escola de jornalismo na cidade (com a única condição de que aprenda francês a tempo).

Exceto que ao contar a sua história aos jornalistas, ele nunca olha para trás. Aleppo está longe, assim como os escombros, os bairros degradados, as crianças com caras poeirentas, os gatos esqueléticos e os soldados com as suas mitras nos ombros. Ele diz que ama Paris, e os seus olhos azuis tímidos e amáveis olham para a frente com a esperança de um jovem que ainda tem toda a sua vida pela frente.

Seu projecto, “Resgatado dos escombros” , foi homenageado pela Sociedade Canónica de França, e as suas fotografias ganharam sete prémios internacionais.

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