Falemos sobre isso, a pena de morte

Nice ironia. Enquanto o Senador Boisvenu se interroga em voz alta sobre os méritos da pena de morte, os americanos questionam-na como nunca antes em 40 anos.

Mas desta vez, não é de uma perspectiva moral que o debate está a ter lugar.

P>Even pessoas que são a favor da pena capital em princípio querem acabar com ela. Por três razões principais: o aumento de abortos judiciais confirmados, a aplicação inconsistente da pena e os seus custos exorbitantes.

Sim! Senador, custa mais ao Estado manter um sistema de pena capital do que um sistema de penas de prisão perpétua.

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O número de execuções está a diminuir nos EUA: 43 no ano passado, em comparação com 85 em 2000. O número de pessoas condenadas à morte também atingiu um mínimo. Enquanto cerca de 300 pessoas foram condenadas à morte nos anos 90, havia 78 em 2011.

A pena de morte ainda está em vigor em 34 dos 50 estados. Mas o Illinois acabou de votar a sua abolição. Oregon declarou uma moratória. Espera-se que nove estados tenham um debate legislativo sobre a questão.

E um dos factores mais frequentemente citados pelos políticos é o custo, numa altura em que os défices governamentais mal são sustentáveis.

O Presidente do Supremo Tribunal da Califórnia, nomeado pelos republicanos, disse há apenas algumas semanas que o sistema era totalmente disfuncional.

– É a favor ou contra? Os repórteres perguntaram-lhe.

– Sou a favor desde que seja a lei, disse ela, mas já não é assim que a pergunta deve ser feita: é sobre eficiência e custos.

Em ambos os casos, a pena de morte não está a funcionar.

Os numerosos apelos e todo o hardware da pena de morte tornam o sistema muito caro (estimado em 114 milhões anuais na Califórnia). Numa altura em que os tribunais da Califórnia estão a ser solicitados a cortar 200 milhões de dólares dos seus orçamentos, isto torna-se um problema.

Former Ohio Attorney General Jim Petro, um dos que promoveram a pena de morte naquele estado nos anos 70, admite que os seus dois principais argumentos são invalidados por décadas de prática: não custa menos e não dissuade os criminosos.

******br>>>>p> Em 1972, o Supremo Tribunal dos EUA declarou a pena de morte inconstitucional, dada a forma arbitrária e discriminatória como foi aplicada. Estavam longe de ser sempre os crimes mais graves que eram punidos com a pena de morte. E, por sorte, os criminosos negros com vítimas brancas eram sistematicamente condenados à morte mais.

Até 1976, os Estados tinham decretado reformas para tornar a pena mais rigorosa, e o Supremo Tribunal permitiu que os carrascos voltassem ao trabalho. Nos 35 anos que se seguiram, 1279 pessoas foram executadas.

Mas quanto mais anos passam, mais abortos de justiça são descobertos. Apenas com testes de ADN, 17 pessoas condenadas à morte foram ilibadas desde 1989 (e 272 outros prisioneiros condenados por crimes graves). Ao todo, através de vários meios, 140 pessoas condenadas por crimes horríveis foram absolvidas.

Foi isto que levou a moratórias e abolições em alguns estados.

É também o que explica o apoio inferior ao de sempre nas sondagens: 61% dos americanos dizem que o favorecem e 35% dizem que se opõem. Mas quando perguntados se preferem a vida sem liberdade condicional ou a pena de morte, o apoio à pena de morte cai para 48% (50% dizem preferir a vida na prisão).

E novos estudos mostram que o que tornou a pena de morte inaceitável em 1972 ainda está a acontecer: os crimes mais graves não são necessariamente os que implicam a pena de morte; os arguidos, quase sempre pobres, são muitas vezes mal defendidos; as decisões são discriminatórias. Daí a mudança nas sondagens e condenações.

Bref, os abolicionistas têm o vento nas suas velas como nunca antes desde o regresso da pena de morte nos Estados Unidos, incluindo entre aqueles que eram calorosos apoiantes e que viram os resultados neste enorme laboratório social…

******br>>>p>Stephen Harper não pretende reabrir o debate sobre o assunto; é portanto académico no Canadá.

mas para aqueles que gostariam de mudar de ideias, não é inútil recordar-nos dos nossos próprios abortos da justiça “pelos crimes mais graves”. E os resultados da experiência americana.

E se isso não for suficiente, podemos mencionar que o Supremo Tribunal do Canadá concluiu unanimemente em 2001 que a pena de morte é inconstitucional.

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