Fantástico antes dos 40, e depois?


Foto © AFP/Getty Images
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“Uma pessoa que não tenha dado uma contribuição importante para a ciência até aos 30 anos de idade, provavelmente nunca o fará, Albert Einstein disse uma vez.

Um comentário que ecoa a sua própria viagem, ao publicar a sua teoria da relatividade especial aos 26 anos de idade. Mas, a crer num estudo americano do National Bureau of Economic Research, Einstein pode ter-se enganado. E não seria a primeira vez.

Os investigadores analisaram as carreiras de grandes inventores e cientistas vencedores do Prémio Nobel e depois, depois de cruzarem os dados, chegaram à conclusão de que é perto do fim dos 30 anos que os flashes de génio tendem a atingir.

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Quanto mais tempo passar, mais tempo os cientistas demoram a fazer grandes descobertas, o gráfico abaixo mostra. Mas será isso tão surpreendente? Hoje em dia, têm de estudar dos 5 aos 18 anos na escola, e depois dos 18 aos 30 na faculdade, a fim de obterem todos os diplomas de que necessitam para prosseguir a sua investigação. No início do século XX, a maioria dos laureados com o Prémio Nobel completou o seu doutoramento aos 25 anos, uma idade que já não via vencedores em física ou química no final do século.

Graphics-Genius-2p> De acordo com The Atlantic, um estudo de 1977 já tinha relatado que os vencedores do Prémio Nobel da física tinham em média 36 anos na altura da sua descoberta, enquanto que os químicos tinham mais como 39 e os médicos 41.

Descobertasruciais tornam-se menos frequentes à medida que a idade avança, porque investimos menos tempo na aprendizagem à medida que envelhecemos, e o conhecimento que adquirimos torna-se cada vez menos relevante.

Não se preocupe, porém, com aqueles que rolaram a sua corcunda 40 anos ou mais na Terra. O estudo apresenta apenas uma média, e há muitos exemplos que o desmentiram. Afinal, Robert Frost escreveu 92% dos seus poemas depois dos 40, e Paul Cézanne pintou mais de um terço de todas as suas obras nos seus 60 anos, com as que foram vendidas ao preço mais alto, mesmo no seu último ano.

Enquanto há vida…

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