Geografia histórica (Português)

Existem várias razões para o interesse renovado em geografia histórica entre os geógrafos desde os anos 80. Estes referem-se tanto à combinação de temporalidades, como à diversidade de temas e à interacção de escalas geográficas. Ao contrário do método histórico, que distingue quatro grandes períodos (antigo, medieval, moderno e contemporâneo), a geografia histórica não está preocupada com divisões temporais fixas que orientam os estudos num determinado período. É construído de acordo com dinâmicas e ritmos temporais que variam de acordo com o objecto estudado. Esta diferença com a história não nos impede de reflectir sobre a forma como a noção de escala temporal deve ser entendida. Num artigo publicado em 1995, Pierre Flatrès mostra que existem dois ritmos principais. A primeira diz respeito à chamada geografia retrospectiva. O termo é raramente, se é que é utilizado, enquanto que a abordagem é principalmente encontrada no trabalho dos historiadores. Fernand Braudel, em La Méditerranée et le monde méditerranéen à l’époque de Philippe II (1949) utiliza a expressão “geografia humana retrospectiva”. Para Jean-Robert Pitte, a geografia retrospectiva seria “a aplicação de métodos modernos de geografia a situações passadas e com fontes e documentos passados”. O seu interesse reside na análise dos fenómenos geográficos num momento definido do passado.

Estudo da Marie Saudan: Espaces perçus, espaces vécus: géographie historique du Massif central du IXe au XIIe siècle (2004), é um exemplo. Esta geografia histórica do Maciço Central trata dos espaços político-administrativos civis e eclesiásticos, dos espaços monásticos através da estrutura das redes de dependências monásticas, dos espaços de difusão das moedas e dos espaços culturais em ligação com as práticas de escrita. Através do estudo das cartas (2765 textos em latim), o autor mostra as mudanças e a permanência do modo de vida dos habitantes do Maciço Central em várias escalas espaciais. O resultado é que este território, que nunca formou uma entidade política, continua a apresentar divisões espaciais através dos fenómenos estudados, sem que a montanha tenha qualquer influência específica. O segundo ritmo temporal refere-se à chamada geografia histórica.

Para Xavier de Planhol, é definido por “incursões de geógrafos no campo histórico”, “a procura no passado de uma explicação do presente” sem procurar uma reconstituição histórica global. Pierre Flatrès utiliza a expressão “ordenar os vestígios do passado” para compreender o presente. Jean-Robert Pitte, em Bordeaux-Bourgogne, les paixsions rivais (2005) ilustra esta segunda abordagem. Ao misturar história e geografia, o autor revela todas as facetas de um abismo que se desenvolveu ao longo dos séculos entre Bordéus e Borgonha através das formas como os vinhos são feitos, comercializados e consumidos, e as culturas e vidas que lhes têm sido apaixonadamente dedicadas. Durante um longo período de tempo, desde a Antiguidade até aos nossos dias, ele mostra que bons terroirs são o resultado tanto de condições físicas favoráveis como do know-how dos viticultores, que tem sido lentamente aperfeiçoado desde que as primeiras vinhas foram plantadas nos tempos de Gallo-Romana. Por exemplo, na Idade Média, os monges de Cîteaux, proprietários do Clos de Vougeot, melhoraram as técnicas ancestrais e abandonaram o complô (vinhas misturadas com árvores de fruto). A primeira atracção da geografia histórica distingue-se precisamente nesta flexibilidade de análise dos ritmos temporais onde os grandes períodos não formam conjuntos compartimentados, mas pelo contrário uma continuidade onde os elementos do passado nos permitem compreender os factos presentes.

A segunda especificidade da geografia histórica encontra-se na transversalidade dos temas. Também aqui, esta abordagem da geografia parece aberta a múltiplos campos da ciência. A concepção de Auguste Longnon, professor no Collège de France entre 1892 e 1911, que estava essencialmente interessado na evolução dos distritos territoriais, está há muito desactualizada, mesmo que continue a ser útil para a formação de cartográficos na École des chartes. Ainda pôde desfrutar de uma certa influência através do trabalho de Léon e Albert Mirot (1947). Mas desde o início do século XX, a geografia histórica abriu-se a uma vasta gama de temas. Parece tradicionalmente político (circunscrições territoriais e a geografia das fronteiras) e rural (técnicas e estruturas agrárias, formas de habitat, paisagens agrárias, mudanças no espaço agrícola).

tende a diversificar-se para outros temas como o do planeamento regional (as grandes políticas dos Estados), geografia urbana (mudanças nas paisagens urbanas e urbanismo), económica (estudos de espaços e paisagens industriais, agrícolas, terciários, redes de transporte e intercâmbio), social (estilos de vida, contrastes regionais nas práticas religiosas, níveis de alfabetização, etc.). A abordagem cultural ocupa um lugar especial. Já explorada pela escola Vidalian, tem despertado particular interesse desde os anos 80, tanto entre geógrafos como historiadores. O historiador Alain Corbin, em Le territoire du vide, le désir du rivage de 1750 à 1850, mostra que, até meados do século XVIII, a praia era vista como um espaço de transição entre os seres humanos e o caos do universo marinho. Faz parte das proibições que os mitos e a interpretação bíblica têm mantido desde a Antiguidade. A partir da segunda metade do século XVIII, os valores ligados a este espaço foram invertidos. O litoral atraiu e fascinou uma minoria de pessoas, tais como cientistas, que apreciaram a contemplação de uma linha costeira trabalhada pelas ondas, os banhos de mar cujos benefícios para o corpo foram descobertos, o prazer de um passeio numa atmosfera oxigenada. Jean-Robert Pitte, em Bordeaux-Bourgogne, les paixões rivais, dá um grande lugar aos factores culturais, uma vez que são precisamente os homens que estão no centro da geografia histórica. Embora as técnicas tenham evoluído para a procura da qualidade no século XVIII, os vinhos de Bordéus e Borgonha seguiram destinos diferentes porque foram concebidos para clientes diferentes. Desde meados da Idade Média, os Borgonha eram consumidos nas mesas dos reis, papas e bispos, enquanto que os vinhos de Bordéus eram exportados para Inglaterra assim que a Aquitânia passou a estar sob o domínio de Plantagenet em 1152. Estes caminhos que se separam na evolução das vinhas não deixam de divergir durante o esplêndido século XVIII. A formação de grandes latifúndios pertencentes a famílias poderosas, os investimentos feitos, as novas exigências da clientela, as redes comerciais em direcção ao Mar do Norte para um, a Paris e as regiões acessíveis para o outro, tudo isto contribuiu para o alargamento das diferenças. O autor também mostra o peso das diferenças entre estes dois mundos que não se misturam. “Numa caricatura, o povo de Bordéus tem diplomas, fala inglês e por vezes outra língua estrangeira, lê diariamente a imprensa económica, e veste-se como os senhores agricultores ingleses (…). Os borgonhenses, por outro lado, para muitos deles, não têm estudos avançados, vestem-se de forma rústica ou desportiva (…), e assumiram orgulhosamente os modos camponeses”. As diferenças estão finalmente presentes em todas as áreas, não só no sabor dos vinhos, mas também na forma das garrafas (Bordeaux/Champagne/Burgundy), no local e na hora da prova (numa garrafa e à mesa em Bordeaux, numa garrafa e “quando tiver sede” em Borgonha e em Paris), o contacto entre bebedor e enólogo mais aberto e menos formal em Borgonha. A prática religiosa, onde a influência protestante marca muitas formas de estar e pensar sobre o vinho em Bordéus, mas não na Borgonha tradicionalmente católica, também contribui para uma melhor compreensão destas diferenças. Por exemplo, a escolha do Cabernet Sauvignon em Bordéus responde à necessidade de apelar a uma clientela protestante do norte da Europa, de acordo com uma visão puritana do mundo, resultando em sabores que inspiram auto-controlo. Os vinhos da Borgonha reflectem uma influência mais católica e latina, especialmente desde que a Igreja foi uma grande proprietária de vinhas até à Revolução. O autor gosta de recordar a frase do Cardeal de Bernis (provavelmente apócrifa): ‘Digo a minha missa ao grande meursault para não fazer um rosto ao Senhor ao comungar’ (p. 228).

Em suma, a geografia histórica forma uma sub-disciplina por direito próprio, dada a diversidade dos seus temas, que no entanto sofre de falta de reconhecimento no ensino superior. É raro que as universidades tenham um curso específico dedicado a ele. Na maioria das vezes, é tratado separadamente, por vezes como uma introdução, num dos ramos da geografia, seja ela rural, urbana, económica ou política. O facto é que a geografia não pode prescindir de factores históricos para assimilar as mudanças da época actual. Finalmente, não pode haver geografia histórica sem referência à combinação de escalas espaciais. O estudo do mesmo fenómeno pode revelar dinâmicas diferentes de acordo com a escala local, regional, continental ou global. Também aqui, a geografia histórica se distingue da história por esta interacção de efeitos de escala, com o resultado de que os métodos de trabalho são adaptados e variados de acordo com o caso. O estudo de Xavier de Planhol, L’eau de neige (1995), ilustra tanto a abordagem cultural na geografia histórica como este jogo de escalas espaciais. Ele mostra que o consumo de uma bebida fria não é um hábito comum a todos na origem das civilizações, mas uma transgressão de uma ordem natural. As sociedades consomem tradicionalmente bebidas quentes ou mornas. Para demonstrar este facto, o autor segue três ideias principais. A primeira é recordar que a necessidade de refrescar a bebida teve origem no antigo Oriente (no Egipto) entre as elites, depois desenvolveu-se progressivamente no Ocidente a partir da Renascença, e finalmente espalhou-se às classes trabalhadoras a partir do século XX. Os usos evoluíram assim do Oriente para o Ocidente, depois do Ocidente para as colónias, das elites para as classes trabalhadoras. As sociedades inventaram e adoptaram diferentes técnicas para usar esta frieza nos dias mais quentes. A segunda ideia aparece precisamente nas diferenças culturais no desenvolvimento de técnicas de arrefecimento. Xavier de Planhol distingue três processos principais: os processos químicos e naturais, a geladeira que preserva o gelo e a neve, e o frigorífico que se tornou um produto de massa no século passado. Finalmente, o autor mostra que este hábito alimentar, tão comum hoje em dia, se desenvolveu de forma desigual em todo o mundo com alguns pólos regionais de resistência. Ele distingue entre a utilização comum de gelo natural em zonas temperadas com invernos frios (Rússia, Canadá, Noruega, etc.), a procura de gelo, a utilização de gelados, e a utilização de gelados como fonte alimentar.), a procura de gelo, por vezes em distâncias de várias centenas de quilómetros, na zona temperada com invernos moderados (comercializada em zonas urbanas), o consumo de água de neve na zona subtropical mediterrânica (Afeganistão, Irão, sul de Itália, Chile, Síria) tomado no Inverno e depois preservado em poços.

Finalmente, surgem áreas de resistência de acordo com períodos e civilizações. No século XIX, na Prússia Oriental e no Báltico Ocidental, a aristocracia recusou-se a consumir uma bebida fria, uma vez que o frio se referia ao inferno. No século XX, a cerveja e o chá em Inglaterra, e o sake e o chá na região sino-japonesa são tradicionalmente bebidos tépidos. Em suma, a interacção de escalas e tipologias espaciais favorece uma análise completamente diferente.

A geografia histórica francesa nunca deixa assim de evoluir de acordo com perspectivas mais amplas, tanto em termos dos temas como dos métodos -de bolsas de estudo e de trabalho de campo- utilizados. Para além do prazer que dá ao investigador, que utilizações e utilidades podem ser daí derivadas? O recente colóquio internacional sobre geografia histórica, organizado na Universidade de Paris-Sorbonne em 2002, coloca muitas questões, mas também traz muitas propostas relativas à utilidade da geografia histórica.

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