Há um cemitério de objectos espaciais no meio doOceano Pacífico

Glacial, terrivelmente isolado do resto do mundo e tão profundo que nenhuma luz entra ou sai. O local onde os objectos espaciais chegam para terminar os seus dias tem um sabor de déjà vu galáctico para aqueles satélites e navios que estão em órbita há anos.

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Em algum lugar nas profundezas do Oceano Pacífico, o “cemitério de objectos espaciais” já tem mais de 260 residentes. É aí, 1.500 quilómetros a norte da Antárctida e 2.500 quilómetros a leste da costa da Nova Zelândia, que a maioria dos objectos espaciais em fim de vida estão programados para cair e afundar mais de quatro quilómetros abaixo.

Este ponto isolado no mundo corresponde a um “pólo de inacessibilidade” – também conhecido como “Nemo Point”, em referência ao capitão no romance Jules Vernes – uma área de oceano longe de qualquer terra emergente.

From Skylab to the Mir space station, é nesta vasta área que ex-estrelas espaciais vêm brilhar uma última vez.

O Maior Cemitério do Mundo

No Cemitério dos Objectos Espaciais, mesmo as naves mais famosas não têm direito a uma sepultura adequada, pela simples razão de que chegam à Terra em milhares de peças.

Numa palestra sobre o tema em 2013, Holger Krag, chefe do departamento responsável pelos destroços espaciais na Agência Espacial Europeia, explicou que é mais uma “grande área do que um ponto de aterragem específico”. “É uma área alvo no Pacífico Sul”, confirmou ele numa gravação áudio do evento.

“O alvo é claro que é preciso, mas os objectos espaciais quebram-se em fragmentos ao entrar na atmosfera. É por isso que temos de fornecer um amplo perímetro para garantir que todos os fragmentos caiam numa área dedicada”, explica Holger Krag.

Como prova, apenas 25 das 142 toneladas da estação espacial russa Mir, caíram finalmente no Oceano Pacífico, depois de explodirem em voo. A “estrela” russa tinha servido mais de 15 anos no espaço antes de ser voluntariamente desorientada e juntar-se às profundezas do Pacífico em 2001.

Os russos são de facto os principais ocupantes do local com mais de 190 objectos despenhados, contra 52 americanos, oito europeus e seis japoneses.

As agências espaciais são livres de utilizar a área, diz Holger Krag. Mas o cemitério de objectos espaciais pode estar no meio do Oceano Pacífico, mas a “aterragem” de uma nave espacial não é isenta de riscos.

É por isso que a área é da responsabilidade conjunta das autoridades marítimas e aéreas do Chile e da Nova Zelândia, que são informadas alguns dias antes de um objecto ser desorientado e encarregadas de aconselhar pilotos e marinheiros a evitar o perímetro, por muito largo que seja.

Um lugar dedicado, mas com incêndios errados

Após 60 anos de actividade espacial, existem alegadamente mais de 29.000 objectos maiores do que 20 cm em órbita da Terra. E, como muitos provavelmente cairão sobre as nossas cabeças numa bela manhã.

Pois enquanto alguns satélites, estações espaciais e outras embarcações são bastante úteis, a maioria dos objectos espaciais estão fora de uso (e fora de idade), inchando as fileiras de um gigantesco depósito de lixo espacial que gira à volta da Terra. Os caixotes do lixo voadores cada dia atraíam um pouco mais para a Terra, devido à sua atracção gravitacional, e potencialmente fora de controlo.

Nos últimos cerca de vinte anos, as agências espaciais concordaram em reduzir a quantidade de lixo espacial, quer anexando um módulo que o traz de volta à Terra de forma controlada, quer desviando-o da órbita de modo a perdê-los para sempre na galáxia.

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Os que serão devolvidos à Terra têm uma boa hipótese de acabar no cemitério do Pacífico, mas alguns não esperam pelas instruções dos cientistas e lavam-se prematura e incontrolavelmente no globo terrestre. Enquanto a maioria é reduzida a pó ao entrar no atmopshere, os maiores por vezes regressam ao nosso planeta em grandes pedaços.

O mais tardar em Novembro de 2015, por exemplo, um agricultor espanhol acordou para uma estranha esfera metálica com um metro de diâmetro no seu jardim. E o seu caso está longe de estar isolado.

Para aqueles poucos restos de metal aventureiros, um lugar no museu está frequentemente em ordem. Mas para os outros que estão a definhar no Oceano Pacífico, a ferrugem vai certamente ter o seu preço no seu flamboyance.

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