Hurricane Harvey

As de 31 de Agosto de 2017, de acordo com “uma equipa de peritos alemães em catástrofes naturais”, o Hurricane Harvey está a causar enormes danos materiais de cerca de 58 mil milhões de dólares só no Texas (embora esta seja uma estimativa e o intervalo de incerteza se situe entre 41 e 80 mil milhões).

A partir de 14 de Setembro, o número de mortos foi de 82 no Texas, não incluindo os de Louisiana ou Tennessee.

Antilhas e América LatinaEdit

Ventos derrubaram o poder em grande parte de Barbados, com a maioria das interrupções nas paróquias de Christ Church, St. A inundação deslocou uma casa da sua fundação, enquanto que a água entrou noutras, forçando os residentes a evacuar. As pontes de St. Andrew e St. Joseph foram danificadas. Além disso, um depósito de combustível em Speightstown foi inundado. Os ventos destruíram uma igreja.

p>Em São Vicente e Granadinas, nove casas foram inundadas e outras quatro sofreram danos causados pelo vento. Além disso, uma árvore caiu sobre uma escola, danificando o edifício. Os esgotos bloqueados em Port Elizabeth resultaram na inundação de mais de 15 empresas. Um total de 15 pessoas foram alojadas em abrigos após a tempestade.

Ventos fortes e chuvas fortes também afectaram o Suriname e a Guiana. Ventos fortes na capital da primeira, Paramaribo, causaram danos no telhado do palácio presidencial e em duas casas, enquanto o Hotel Torarica e o seu casino sofreram impacto na sua estrutura. Além disso, os telhados de quatro casas explodiram em Commewijne e três em Wanica e o edifício do Ministério dos Assuntos Sociais foi danificado pela queda de árvores. Na Guiana, a aldeia de Jawalla foi a mais atingida, com quatro casas demolidas e outras cinco e duas lojas danificadas. Vários edifícios públicos foram também danificados, incluindo o centro comunitário, edifícios do conselho da aldeia, jardim-de-infância e escolas públicas. Uma mulher de 29 anos morreu no colapso da sua casa.

United StatesEdit

TexasEdit

Até 27 de Agosto, com o núcleo da tempestade praticamente estacionário, as chuvas caíram na área de Houston. O Serviço Meteorológico Nacional anunciou inundações “sem precedentes”, com precipitações de até 50 polegadas (1,25 m) em alguns locais.

Across Texas, Harvey fez dezenas de biliões de dólares de danos, mais de 300.000 pessoas perderam a energia, e pelo menos 82 pessoas morreram. Até 29 de Agosto de 2017, cerca de 13.000 pessoas tinham sido resgatadas em todo o estado e cerca de 30.000 tinham de evacuar as suas casas. Harvey também atingiu uma área geográfica com uma concentração de indústrias petrolíferas e petroquímicas com um risco muito elevado de poluir os territórios afectados. A capacidade de refinação foi reduzida em mais de 20% antes do furacão, criando uma escassez artificial de combustível com longas linhas nas estações de serviço no Texas e o aumento dos preços do combustível em todos os Estados Unidos. O Departamento de Segurança Pública do Texas declarou que mais de 185.000 casas foram danificadas e 9.000 foram destruídas.

Corpus Christi area strikeModify
Danos causados pelo vento no Condado de Refugio.

Harvey atingiu pela primeira vez a costa enquanto era uma Categoria 4 na escala de Saffir-Simpson. Na altura, infligiu danos tremendos no Condado de Aransas. As rajadas atingiram 212 km/h perto de Port Aransas e quase todas as estruturas da cidade foram danificadas. Na tarde de 26 de Agosto, mais de 510 mm de chuva caíram também na área metropolitana de Corpus Christi.

Em Rockport, blocos inteiros de casas da cidade foram nivelados pelos ventos do furacão. O tribunal da cidade foi severamente danificado quando um reboque de carga lhe foi atropelado, parando a meio caminho da estrutura. O ginásio da Rockport-Fulton High School perdeu várias paredes enquanto a própria escola sofria danos. Um Fairfield Inn na cidade foi também severamente danificado. Uma pessoa morreu num incêndio numa casa, incapaz de ser resgatada devido às condições meteorológicas extremas. Toda a cidade de Victoria ficou sem água e energia.

Houston FloodEdit
soldados da Guarda Nacional do Texas nas ruas inundadas de Houston.

A área metropolitana de Houston esteve sob a chuva de Harvey durante dias a fio. Muitas áreas receberam 760 mm de chuva e o máximo de 1.640 mm foi registado na Holanda. Estas quantidades fazem de Harvey o ciclone tropical que deu mais chuva sobre o Texas e os Estados Unidos, ultrapassando o recorde anterior de pluviosidade da Tropical Storm Amelia em 1978,.

O escritório de campo do Serviço Nacional de Meteorologia (NWS) em Houston observou acumulações de pluviosidade diárias recorde a 26 e 27 de Agosto a 370 mm e 408 mm, respectivamente. Foram emitidos vários boletins de perigo de inundação flash para a área de Houston pela NWS, a partir da noite de 26 de Agosto. Por exemplo, em Pearland, um subúrbio a sul de Houston, foi relatada uma precipitação de 9,92 polegadas (252 mm) em 90 minutos que causou uma inundação rápida da área.

A precipitação de furacões adicionada à precipitação anterior em Agosto de 2017 para dar um total mensal de 993 mm no aeroporto, o mês mais húmido de que há registo em Houston desde que os registos começaram em 1892, mais do dobro do recorde anterior de 488 mm em Junho de 2001. A tempestade também atingiu um pico de 1,5 m em Port Lavaca, reduzindo grandemente o potencial de toda aquela água escorrer para o oceano. Vinte e cinco a 30% do condado de Harris, 1.150 quilómetros quadrados e do qual Houston é a sede do condado, foi submerso em inundações e foram relatadas pelo menos 22 mortes.

Até 27 de Agosto, foi ordenada uma evacuação obrigatória para toda a cidade de Bay City, uma vez que as projecções do modelo de escoamento indicavam que a área do centro da cidade seria inundada sob 10 pés de água, tornando o acesso intransitável depois das 13 horas, hora local, do dia 28 de Agosto. As evacuações tiveram lugar em Conroe a 28 de Agosto depois de as portas da barragem do Lago Conroe terem sido abertas para permitir a passagem do transbordamento. Na manhã de 29 de Agosto, um dique ao longo dos lagos Columbia no condado de Brazoria falhou, levando as autoridades a evacuar todos os residentes na área,.

Em 28 de Agosto, o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA iniciou libertações controladas dos reservatórios Addicks e Barker na bacia hidrográfica de Buffalo Bayou, num esforço para gerir os níveis de inundação na área imediata. No início da operação, os reservatórios estavam a subir 115 cm/hr. De acordo com o comandante do Corpo local, era melhor libertar uma quantidade de água directamente no bayou do que deixá-la escorrer para áreas residenciais antes de eventualmente regressar ao bayou. Muitas pessoas evacuaram a área, temendo uma ruptura do dique. Apesar destas tentativas, o reservatório Addicks atingiu a capacidade total na manhã do dia 29 e começou a transbordar.

O Lyndon B. O Centro Espacial Johnson na NASA fechou devido à inundação até 5 de Setembro. Apenas o pessoal essencial permaneceu nas salas de controlo para monitorizar o progresso da missão da estação espacial internacional.

Durante a tempestade, mais de 800 voos de e para a área de Houston foram cancelados, incluindo 704 no Aeroporto Intercontinental George Bush de Houston e 123 no Aeroporto Internacional William P. Hobby. Ambos os aeroportos acabaram por encerrar. Foram relatados vários tornados na área, incluindo um que danificou ou destruiu os telhados de dezenas de casas no subúrbio de Sienna Plantation.

Inundação do Leste do TexasModificar
Inundação em Port Arthur, Texas, como se viu a 31 de Agosto.

A área metropolitana de Beaumont-Port Arthur recebeu chuvas torrenciais, incluindo 827 mm em Beaumont. A água do rio Neches inundou a estação de bombagem da cidade, a principal fonte de água potável da cidade, bem como a fonte de água secundária no condado de Hardin, reduzindo o abastecimento de água da cidade durante um período de tempo prolongado. As inundações a norte e leste da área de Houston resultaram em evacuações obrigatórias para porções dos condados de Liberty, Jefferson e Tyler, enquanto que os condados de Jasper e Newton estavam sob evacuação voluntária. Uma morte ocorreu em Beaumont quando uma mulher deixou o seu veículo deficiente e foi varrida pelas águas. Em Port Arthur, o presidente da câmara disse que toda a cidade estava debaixo de água e centenas de residentes foram para o Centro Cívico Robert A. Bowers para abrigo, mas tiveram de ser evacuados novamente depois de o edifício ter sido inundado. A água entrou em várias centenas de casas no condado de Jefferson.

LouisianaModify

As chuvas torrenciais afectaram sobretudo a Louisiana ocidental, com um máximo de 378 mm perto da cidade de Iowa, Paróquia de Calcasieu. Na cidade do Lago Charles, o nível da água atingiu 1,2 m nas ruas, inundando casas numa zona da cidade e forçando centenas de pessoas a evacuar. Em todo o estado, cerca de 500 pessoas foram resgatadas a 28 de Agosto, enquanto 269 tiveram de ir para um abrigo no sudoeste da Louisiana. Um tornado EF2 perto da Evangelina, Paróquia da Acadia, danificou quatro casas, uma das quais foi destruída. O tornado também danificou cercas, uma motocicleta, uma pickup e derrubou três postes de abastecimento.

Deep SouthEdit

No Alabama, um tornado perto da Reforma danificou duas casas, destruiu um celeiro ao longo da Estrada Estadual Número 17 e quatro pessoas foram hospitalizadas por ferimentos. Um possível tornado no condado de Lamar perto da cidade de Kennedy causou danos em árvores e telhados.

p>No Tennessee, mais de 19.000 pessoas perderam o poder em Memphis. As ruas da zona foram inundadas com água nas zonas baixas. Houve uma morte indirecta em Memphis devido a uma colisão frontal de um carro e de um semi-reboque na Interstate 40 em más condições climatéricas. Fortes chuvas em Nashville, até 230 mm, inundaram várias estradas e um complexo de apartamentos, resultando na evacuação de 13 pessoas. No total, cerca de 50 pessoas na cidade tiveram de ser evacuadas das áreas inundadas.

Produção de petróleo e gásEdit

Produção de petróleo do Golfo do México diminuiu na sequência de Harvey em cerca de 21%, ou seja 378.633 dos 1,75 milhões de barris de petróleo produzidos diariamente. A produção de gás natural diminuiu em aproximadamente 25,71% ou 827,89 milhões de metros cúbicos por dia. Na formação geológica Eagle Ford (xisto de petróleo e gás) no Sul do Texas, a produção foi reduzida em 300.000 a 500.000 barris por dia, de acordo com a Comissão Ferroviária do Texas. Muitos portos e terminais relacionados com a produção de energia foram fechados, atrasando o carregamento de catorze petroleiros. No total, 2,25 milhões de barris por dia de capacidade de refinação permaneceram offline durante vários dias, ou cerca de 12% da capacidade total dos Estados Unidos. As refinarias afectadas foram primeiro Corpus Christi, depois Port Arthur e Beaumont, Texas e finalmente Lake Charles, Louisiana. O preço do petróleo bruto de referência West Texas Intermediate aumentou 5 USD em comparação com o petróleo bruto Brent. O preço do combustível na bomba subiu de $2,33 por galão em 21 de Agosto para $2,65 em 5,

Duas refinarias ExxonMobil tiveram de ser encerradas em resultado de danos causados por furacões e da libertação de poluentes perigosos. Dois tanques de armazenamento de petróleo propriedade da Burlington Resources Oil and Gas perderam colectivamente 30.000 galões americanos (113.562 litros) de crude no condado de DeWitt. Mais de 8.500 galões norte-americanos (32.176 litros) de águas residuais também perderam água durante os incidentes.

A 30 de Agosto, o chefe da empresa petroquímica Arkema avisou que uma das suas instalações químicas em Crosby, Texas, poderia explodir ou sofrer um grande incêndio devido à perda de refrigeração nas instalações. Todos os trabalhadores não essenciais das instalações e residentes num raio de 1,5 milhas foram evacuados. Com oito das nove unidades de refrigeração da fábrica sem energia, os peróxidos orgânicos armazenados decompuseram-se efectivamente e tornaram-se combustíveis, causando duas explosões por volta das 2 da manhã do dia 31 de Agosto e ferindo 21 empregados essenciais. De acordo com o New York Times, a explosão evidenciou problemas com regulamentos de segurança e planos de emergência para instalações químicas nos Estados Unidos. Isto também veio pouco depois de Scott Pruitt, o director da EPA nomeado pela administração Trump ter bloqueado regras mais duras para plantas químicas a 6 de Março de 2017, na sequência de pressões do Conselho Americano de Química. Além disso, a agência de investigação, o U.S. Chemical Safety and Hazard Investigation Board, é um dos objectivos da administração Trump para os cortes.

Como resultado do encerramento da refinaria, os preços do gás aumentaram em todos os Estados Unidos e Canadá. Contudo, o aumento não foi tão grande como no rescaldo do furacão Katrina, devido ao desenvolvimento de veículos mais eficientes em termos de combustível, bem como à tecnologia de fractura hidráulica que permitiu a extracção de gás de xisto e a diversificação das fontes de petróleo nos EUA

Além disso, o impacto de Harvey coincidiu com o fim-de-semana do Dia do Trabalho, que assiste a um aumento de preços tradicional. No entanto, a escassez temporária permitiu que o preço na bomba atingisse o seu valor mais alto em dois anos.

Riscos de saúde e ambientaisEditar

A água que inundou as áreas afectadas continha várias toxinas e agentes patogénicos, de acordo com o Departamento de Saúde Pública de Houston, incluindo uma concentração tão elevada de E. coli e bactérias coliformes que é possível contrair fascite necrotizante (bactérias comedoras de carne),

p>Os funcionários da cidade deixaram saber que o abastecimento de água potável e os esgotos estavam a funcionar normalmente. Contudo, centenas de milhares de pessoas que utilizavam poços artesianos nos 38 condados afectados por Harvey, estavam em risco para a sua saúde porque os poços podiam estar contaminados. Além disso, no condado de Harris, incluindo Houston, e em Corpus Christi uma variedade de toxinas teria certamente fugas de locais industriais abandonados registados no Registo de Locais Poluídos.

Perdas económicasEditar

As de 28 de Setembro de 2017, os danos causados pelo furacão Harvey colocá-lo-iam pelo menos em segundo lugar apenas em relação ao furacão Katrina de 2005 como o desastre natural mais caro da história dos EUA. No entanto, as estimativas dos danos variam muito dependendo da fonte. A Moody’s Analytics estimou o custo económico total da tempestade entre $81 mil milhões e $108 mil milhões, com a maior parte das perdas provenientes de danos em casas e empresas. USA Today reportou a estimativa de AccuWeather no valor de 190 mil milhões de dólares a 31 de Agosto. A 3 de Setembro, o Governador do Texas, Greg Abbott, estimou que os danos seriam entre 150 mil milhões e 180 mil milhões de dólares, excedendo os 120 mil milhões de dólares necessários para reconstruir Nova Orleães depois do Katrina. De acordo com a empresa de análise meteorológica Planalytics, as receitas perdidas pelos retalhistas e restaurantes da área de Houston serão cerca de mil milhões de dólares, com a área de Houston a controlar 4% do poder de compra dos EUA.

Entre os danos, alguns serão compensados pelas seguradoras. Em Setembro de 2017, o Texas Insurance Council estimou as perdas seguradas em 19 mil milhões de dólares: 11 mil milhões de dólares segurados pelo National Flood Insurance Program (NFIP), 3 mil milhões de dólares para a quebra do vento, e cerca de 4,75 mil milhões de dólares em perdas de inundações para veículos privados e comerciais segurados. As políticas da maioria dos proprietários não cobrem inundações, pelo que o resto seria à custa das vítimas da catástrofe ou dos fundos de compensação criados pelos estados afectados e pelo governo federal. Embora a compra de seguros contra inundações seja obrigatória para hipotecas com garantia federal para casas na planície de inundação de 100 anos, a aplicação do requisito é difícil e muitas casas não têm seguro a este respeito. No Condado de Harris, que inclui a Cidade de Houston, apenas 15% das casas têm apólices de seguro contra inundações emitidas pelo NFIP. A participação da NFIP é maior, mas ainda baixa, nos condados vizinhos de Galveston (41%), Brazoria (26%) e Chambers (21%).

Em áreas onde foi necessário abrir reservatórios, os proprietários processaram as autoridades, apesar de tal acção não ter sido bem sucedida no Furacão Katrina.

Eventos canceladosEditar

A inundação causou numerosos cancelamentos de todos os eventos de massa durante e após Harvey. Por exemplo, em Houston, o jogo de pré-temporada da National Football League entre os Dallas Cowboys e os Houston Texans a 31 de Agosto foi primeiro transferido para Dallas e depois cancelado para permitir aos jogadores texanos regressarem a Houston para cuidarem das suas famílias e pertences. No basebol, os Astros de Houston mudaram as suas séries programadas de 29-31 de Agosto de Houston para St. Petersburg, Florida.

p>Jogos de variedades no futebol americano, basquetebol e outros desportos foram também cancelados. Mais de 50 escolas secundárias do estado mudaram os jogos de futebol programados para sexta-feira a quinta-feira ou sábado. Os jogos de futebol profissional e universitário ou foram adiados ou cancelados. Os eventos de atletismo foram movidos para tão longe como Kentucky, onde se espera que os restos do furacão causem fortes chuvas em 1. de Setembro.

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