Imunoterapia

Imunoterapia é um método de combate ao cancro que não visa especificamente o tumor mas estimula o sistema imunitário do paciente a reforçar as suas defesas contra as células cancerígenas.

Durante muito tempo, a interleucina-2 e o interferão têm sido as duas substâncias mais comummente utilizadas em imunoterapia. Ambos são naturalmente segregados pelo corpo. Quando utilizados terapeuticamente, são produzidos por engenharia genética. O objectivo é reforçar os linfócitos – os glóbulos brancos – cujo papel é essencial para a defesa contra os agressores do sistema imunitário – e ajudá-los na luta contra o cancro. Febre, dores, fadiga, distúrbios cutâneos, mucosas secas e mesmo distúrbios digestivos são os efeitos secundários mais frequentemente relatados com interleucina 2 e interferon.

Anticorpos monoclonais e células modificadas

Anticorpos monoclonais são também utilizados em imunoterapia. Estes anticorpos podem ser dirigidos contra proteínas que são “pontos de controlo”, ou moléculas que retardam a resposta imunitária. Porque os “pontos de controlo” abrandam a resposta imunitária, inibindo estes travões moleculares, a imunoterapia activa as defesas do organismo contra as células malignas.

entre estes pontos de controlo, por exemplo,

  • a proteína CTLA-4, que abranda as células T. Existe um tratamento de imunoterapia que bloqueia o CTLA-4, ipilimumab, um anticorpo anti-CTLA-4,
  • li>PD-1, um receptor encontrado nas células imunitárias, e retarda a resposta imunitária. O anticorpo nivolumab, dirigido contra o PD-1, bloqueia esta proteína e activa a resposta imunitária.

Em 2018, o Prémio Nobel de Fisiologia e Medicina premiou dois investigadores, pelo seu trabalho que levou ao desenvolvimento da imunoterapia contra o cancro: o americano James Allison e o japonês Tasuku Honjo. Recentemente, surgiu um novo tipo de imunoterapia: a injecção de células imunitárias modificadas (CAR-T).

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