Infielmente seu: o que acontece quando um caso cibernético se torna real?

Junho de 2015 pode muito bem tornar-se o mês em que a infidelidade online foi revelada publicamente. Isto porque coincide com um dos maiores e mais significativos hacks da história, quando a base de dados Ashley Madison foi invadida e colocada online.

Ashley Madison, um site de encontros dirigido a pessoas casadas ou em relacionamentos, tinha mais de 36 milhões de assinantes, 86% dos quais eram homens. Menos de um ano depois, tecnologias imersivas como a realidade virtual (VR) e a realidade aumentada (AR) estavam a generalizar-se. Então, o que acontece quando os telescópios de infidelidade on-line são realidade virtual?

Assuntos on-line

A infidelidade na Internet não é nada de novo, testemunha o exemplo do site do Second Life, onde era popular. Existe mesmo um documentário da BBC sobre o tema, “Wonderland: virtual adultery and love in cyberspace”. As pessoas que cometem adultério online até apareceram no Jeremy Kyle Show no Reino Unido.

p>A tecnologia imersiva e a pornografia também estão a ter impacto. Mas tudo isto pode criar uma sequência explosiva de consequências. Uma das razões é que a própria tecnologia de imersão se baseia na ideia de “presença”, que melhor pode descrever como a sensação de estar realmente no mundo virtual, esquecendo-se de que se está, de facto, no mundo físico. A investigação demonstrou que não só a experiência da realidade virtual é muito mais intensa do que a utilização do ecrã, como os efeitos interactivos da imersão duram muito depois de se tirar o auscultador.

O que acontece no ciberespaço não fica necessariamente no ciberespaço. As emoções e sensações de contacto íntimo percebidas na RV continuarão no mundo real. Assim, se um parceiro é “infiel” em linha, as consequências emocionais e o seu impacto sobre a relação existente tornam-se claras. Acrescente a isto a possibilidade de contacto físico em RV, imersão através de dispositivos sensoriais tais como “teledildonics” – ajudas sexuais que podem ser controladas remotamente por outra pessoa – e tem uma relação potencialmente explosiva.

No entanto, há outro elemento de complexidade na história sexual em RV: o parceiro sexual é um avatar ou é um agente, ou seja, uma simulação criada por computador? No seu livro, Realidade Infinita, os autores Jim Blascovich e Jeremy Bailenson observam que as pessoas reagem da mesma forma aos avatares ou agentes: pensam que representam uma pessoa real. Uma vez conhecida a simulação, podem tratá-la de forma diferente, quase como se fizesse parte do mobiliário. Isto seria o equivalente a ter um caso com alguém real em RV ou, simplesmente, um encontro considerado quase o mesmo que usar um sextoy animado.

Pandora’s Box

Pesquisa mostra que a emoção e a sensação no contexto de um ambiente virtual são de facto reais. Se acrescentarmos a isso a capacidade dos envolvidos de alcançar a perfeição física virtual através do seu avatar, então a fantasia pode rapidamente transformar-se em realidade.

Trabalhar até tarde no escritório já não é um eufemismo para oferecer um álibi para um caso ilegítimo, uma vez que com a RV, pode-se estar fisicamente no escritório ou em casa ao mesmo tempo que noutro lugar.

Em 2015, o filme Controlo Criativo dá um vislumbre de como poderia ser o futuro da RV e como afectaria as relações. Nele, a personagem principal tem um caso virtual que se espalha pelo mundo real com as suas consequências previsíveis.

É um filme visionário ou simplesmente ficção científica, que ainda está por determinar. No entanto, as oportunidades de ligações sexuais na RV já estão a ser exploradas. Ostentativamente, um site pornográfico recentemente criado, VR3000, gaba-se de ser a “forma mais segura” de completar um caso sexual realizando-o no ciberespaço (site VR3000 NSFW).

p>Estamos prestes a redefinir as próprias regras de fidelidade? O que constitui engano para uns pode não ser engano para outros. No entanto, alguns estudos mostram que a infidelidade online é susceptível de ter o mesmo impacto que os assuntos físicos.

Os encontros virtuais podem em breve sentir-se como a coisa real. Os encontros virtuais poderão em breve sentir-se como a coisa real.

Com a maior facilidade de utilização oferecida pelo equipamento VR, as formas de enganar um parceiro irão provavelmente proliferar. Mas uma nota de precaução deve ser acrescentada aqui.

O primeiro problema é o efeito que terá na própria relação. A segunda são as oportunidades de engano e manipulação que o namoro online proporciona no espaço virtual. Afinal, o que se vê em VR nem sempre é o que se obtém dele, e nada pode ser mais preciso do que no domínio do sexo.

Todos os acontecimentos em VR podem ser monitorizados e registados. Também pode ser alterado e manipulado. Não tem a certeza de quem está do outro lado do encontro ou de quantas pessoas estão envolvidas.

Por isso, embora possa parecer agradável e excitante, um caso VR também corre o risco de se tornar uma caixa de Pandora. Uma vez aberta essa caixa, as nossas relações podem nunca mais ser as mesmas.

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