Janela para os nossos sonhos e pesadelos

O que poderia ser mais enigmático do que um sonho? Essa experiência que temos todas as noites, mesmo que não nos lembremos dela quando acordamos. O que podem eles ensinar-nos? Os avanços da neurociência permitem-nos agora compreender melhor este misterioso fenómeno. Numa revista publicada em Lancet Neurology, Francesca Sidari, Katja Valli e Isabelle Arnulf, chefe do departamento de patologia do sono no Hospital Pitié-Salpêtrière e investigadora do Instituto do Cérebro, exploram os diferentes aspectos dos nossos sonhos e pesadelos e as perspectivas das doenças neurológicas.

Definir sonhos e pesadelos

Sonhos são um aspecto misterioso da nossa cognição em que mergulhamos todas as noites… mesmo que nem sempre nos lembremos deles. Fascina, questiona, e é o objecto das mais variadas interpretações e conclusões. “Um sonho é definido como uma experiência subjectiva durante o sono que é lembrada ao acordar. Isto inclui uma grande variedade de experiências de sonho, desde simples impressões, ou pensamentos a verdadeiras aventuras de sonho. “

Os pesadelos, por outro lado, são uma forma de sonho surpreendente e desagradável que muitas vezes inclui alguma forma de ameaça à segurança, sobrevivência, estima ou integridade física do sujeito, levando depois ao seu despertar. Distinguem-se dos “pesadelos”, ricos em emoções negativas mas que não acordam o adormecido.

Porquê uns se lembram dos seus sonhos e outros não…

Em média, os indivíduos relatam recordar um sonho por semana, mas alguns podem lembrar-se dos seus sonhos todas as manhãs quando outros não se lembram de nenhum. Estudos realizados sobre o tema destacam vários factores na recordação de sonhos, tais como idade, sexo, personalidade, qualidade do sono ou atitude em relação aos sonhos. De facto, o interesse em sonhos, manter um diário de sonhos ou participar em estudos sobre o assunto, favorece a recordação.

p>O conteúdo dos sonhos também varia muito de acordo com a personalidade, sexo e idade. “As mulheres têm geralmente mais emoções positivas nos seus sonhos na adolescência e na vida posterior, e mais emoções negativas na vida adulta. Em contraste, as emoções negativas nos sonhos dos homens atingem o seu auge na adolescência e na meia-idade, e são mais baixas no início da idade adulta e na velhice. “

As funções dos sonhos

Muitas teorias têm sido avançadas sobre as funções dos sonhos. É visto como um guardião do sono, ou participando na atenuação das emoções negativas sentidas durante o dia, mas também associado à consolidação da memória. Outras hipóteses propõem um papel para ela como simulador de interacção social e de ameaça ou jogo. Finalmente, alguns consideram-no como um simples epifenómeno. “Ainda não há consenso sobre o assunto, porque é muito difícil avaliar cientificamente as consequências do sonho na mente acordada e no comportamento”, conclui Isabelle Arnulf.

Sonho… no nosso cérebro

Mas existem no nosso cérebro marcadores biológicos de sonhar… mecanismos que são característicos deste estado muito especial? “O sonho tem componentes sensoriais e perceptuais reais. Podemos ver, ouvir, por vezes até sentir o gosto ou o cheiro nos nossos sonhos. As experiências que aí temos também não vêm do nada, mas frequentemente de objectos, lugares ou pessoas que nos são familiares” continua Isabelle Arnulf.

Os nossos sonhos estão associados a mudanças na actividade de certas regiões do cérebro em comparação com o estado de vigília. As regiões límbicas e para-límbicas como a amígdala, hipocampo ou córtex cingulado anterior, são particularmente activas durante o sono REM, durante o qual os nossos sonhos são mais vívidos. Dado o seu importante papel no despertar das emoções, poderiam desempenhar um papel semelhante nos aspectos emocionais dos sonhos. Pelo contrário, as redes fronto-parietais não são muito activas, o que resultaria na nossa falta de controlo e desapego ao sonho. Finalmente, as regiões posteriores temporal e occipital também são activadas, e contribuiriam para a natureza visual do sonho. Mais importante ainda, a experiência de ter sonhado (quer se recorde ou tenha apenas esquecido o conteúdo ao acordar), tanto no sono de onda lenta como no sono REM (uma vez que muitos sonhos ocorrem fora do sono REM), está associada à activação da região cerebral posterior, como acabou de ser demonstrado usando electroencefalografia com 360 eléctrodos.

Um estado ainda mais peculiar de sonhar é o que se chama sonhar lúcido. Neste, o adormecido está consciente de sonhar. Em alguns casos, ele pode mesmo agir no cenário do seu sonho. Enquanto muitas pessoas relatam a experiência do sonho lúcido, poucas são as que experimentam o sonho lúcido regularmente e são realmente capazes de controlar o seu sonho. Estes sonhadores lúcidos são extremamente valiosos para a investigação dos sonhos. Com treino, podem ser capazes de interagir durante o sono com um investigador durante um estudo de laboratório, utilizando um código ocular (durante o sono REM, os músculos do corpo ficam paralisados, excepto os olhos). Grandes avanços no estudo da consciência no sono REM, nas interacções corpo-donho, e na temporalidade do sonho foram feitos devido a estes indivíduos.

p>comportamentos respiratórios no PARADOXAL CONTEÚDO MENTAL REFLECTIVO EM NARCOLETOS DE REVELAÇÃO LUCIDA: https://institutducerveau-icm.org/fr/actualite/comportements-respiratoires-sommeil-paradoxal-refletent-contenu-mental-chez-narcoleptiques-reveurs-lucides/ br>

Sonhos em doenças neurológicas

Avanços em sonhos anormais em perturbações neurológicas foram feitos através do estudo de pacientes com perturbações do comportamento do sono REM, isolados ou associados à doença de Parkinson, ou naqueles com narcolepsia.

Estas perturbações comportamentais no sono REM manifestam-se como pesadelos agitados e sonhos vividos fisicamente em sujeitos adultos. Durante esta fase do sono, a maioria dos músculos são normalmente paralisados por uma fechadura. No entanto, estes pacientes, nos quais este mecanismo de bloqueio é perturbado, continuam a mover-se e a falar. O conteúdo dos sonhos é geralmente consistente com os comportamentos demonstrados pelo sujeito. Assim, se ele lutar no seu sonho, movimentos violentos semelhantes podem ocorrer na realidade.

br>SOMNAMBULISMO E DISORDENADOR COMPTORIAL PARADOXAL: CARACTERÍSTICAS COMUNS?

https://institutducerveau-icm.org/fr/actualite/somnambulisme-trouble-comportemental-sommeil-paradoxal-caracteristiques-communes/br>

A maioria dos pacientes afectados por este tipo de doença desenvolvem subsequentemente formas de síndrome de Parkinson ou demência em anos posteriores. Os doentes com doença de Parkinson, além disso, têm muitas perturbações do sono, tais como insónias ou fadiga excessiva durante o dia. Os seus sonhos são frequentemente particularmente vívidos e a frequência dos pesadelos é maior do que o normal. Os distúrbios comportamentais do sono REM afectam assim quase 60% dos doentes afectados pela doença de Parkinson.

br>NEW EARLY MARKER IN PARKINSON’S DISEASE

https://institutducerveau-icm.org/fr/actualite/nouveau-marqueur-precoce-dans-la-maladie-de-parkinson/br>>

P>P>Distúrbios comportamentais do sono precoce também representam um marcador interessante para distinguir a demência com corpos de Lewy, nos quais estão muito presentes, da doença de Alzheimer.

Na narcolepsia, um distúrbio raro do sono que afecta cerca de 0,02% da população em geral, os indivíduos são propensos ao início abrupto do sono que tem a peculiaridade de muitas vezes começar imediatamente com uma fase REM do sono, uma situação impossível de encontrar em circunstâncias normais. Este estado particular parece influenciar os seus sonhos, relatados como mais vivos, mais ricos em emoções, positivos como negativos. Os narcolépticos são frequentemente excelentes sonhadores lúcidos. Uma capacidade que tem sido associada a uma maior criatividade nestes indivíduos em comparação com a população em geral.

br>QUANDO A NARCOLEPSY FAZ-NOS MAIS CRIATIVOS!”

Quand la narcolepsie rend plus créatif!

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Porque sonhamos?

Os avanços tecnológicos na neuroimagem estão a tornar cada vez mais possível associar o fenómeno dos sonhos a actividades específicas no nosso cérebro. Agora é até possível determinar o conteúdo de certos sonhos de uma forma externa. Este conhecimento cada vez mais detalhado oferece perspectivas importantes para a investigação do sono e dos sonhos. “Compreender como sonhamos leva-nos gradualmente a descobrir porque dormimos e porque sonhamos. Isto pode ter implicações terapêuticas no tratamento de pacientes cujos sonhos são perturbados. Uma melhor compreensão de como o cérebro gera estes sonhos, por vezes tão complexos, sem qualquer influência externa durante o sono, poderia fornecer-nos informações valiosas sobre alucinações em certas perturbações neuropsiquiátricas. ” conclui Isabelle Arnulf.

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