Jardim da vitória

Horta comunitária ou familiar reapareceu no início do New Deal e foi depois elevada a uma estratégia de subsistência para os desempregados. No rescaldo do ataque a Pearl Harbor e da entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, o entusiasmo popular venceu a resistência dos funcionários do Departamento de Agricultura e fez dos “jardins da vitória” o dispositivo central da campanha nacional “Food Fights for Freedom”.

Enquanto na Grã-Bretanha a comida enlatada era rotineiramente racionada, uma campanha de cartazes (Plante mais em ’44!) encorajou a plantação de jardins da vitória por quase 20 milhões de americanos. Estas hortas produziram até 40% de todos os produtos hortícolas consumidos nacionalmente.

Cidades e suburbanos na “frente doméstica” foram informados de que a produção das suas hortas ajudaria a baixar o preço dos legumes de que o Departamento de Guerra dos EUA necessitava para alimentar as tropas, e que o dinheiro poupado poderia ser utilizado para outras despesas militares: um cartaz americano dizia “As nossas lutas alimentares”.

Uma das principais causas da escassez alimentar nos Estados Unidos foi o encarceramento de japoneses-americanos. De acordo com o California Farm Bureau, os agricultores japoneses forneciam 40% da produção de legumes da Califórnia, no valor de mais de 40 milhões de dólares por ano. No entanto, foram obrigados a abandonar cerca de 200.000 hectares (cerca de 80.000 hectares) de terras agrícolas, que foram transferidas para imigrantes europeus e americanos da região de Dust Bowl. Não familiarizados com o clima da Califórnia, não conseguiram igualar a produção dos experientes agricultores japoneses. Estas carências alimentares levaram à implementação de políticas de incentivo às hortas vencedoras.

Embora o Departamento de Agricultura dos EUA se tenha inicialmente oposto à instituição de Eleanor Roosevelt de uma horta da vitória no terreno da Casa Branca, temendo que tal iniciativa enfurecesse a indústria do agronegócio, informações sumárias sobre jardinagem apareceram em brochuras públicas distribuídas tanto pelo Departamento de Agricultura dos EUA, como por empresas do agronegócio como a International Harvester e a Beech-Nut. De acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA, foram cultivados mais de 20 milhões de jardins da vitória. As frutas e legumes colhidos nestas hortas privadas ou comunitárias foram estimados em 9-10 milhões de toneladas, uma quantidade equivalente a toda a produção comercial de legumes frescos.

Sow the Seeds of Victory! Cartaz da Primeira Guerra Mundial Americana.

Torcer pela vitória, cartaz britânico de Peter Fraser.

Jardins contraditórios foram cultivados nos quintais das casas ou nos telhados dos edifícios de apartamentos, para não mencionar alguns lotes vagos “requisitados para o esforço de guerra” e transformados em campos de milho ou remendos de abóbora. Durante a Segunda Guerra Mundial, manchas de relva foram lavradas em público no Hyde Park de Londres para divulgar o movimento. Em Nova Iorque, os relvados que rodeavam a casa vazia de Charles M. Schwab em Riverside foram sacrificados para dar lugar aos jardins da vitória, assim como uma parte do Golden Gate Park de São Francisco (Califórnia).

Com o fim da guerra, muitos residentes abandonaram os jardins da vitória em 1946, pois esperavam que a disponibilidade de alimentos melhorasse. No entanto, a escassez persistiu no Reino Unido.

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