Marie Rivereau, Théo Moreau: Atletas e surdos… E então?

No desporto – paisagem do desempenho, a deficiência continua a ser frequentemente uma questão de duas semanas em meados de quatro anos no anonimato. Os Paraolímpicos oferecem uma maravilhosa abertura para todos os atletas deficientes tentarem ser medalhados e os melhores nas suas disciplinas, mas também nas suas condições. E depois há aqueles que optam por não esperar que os Jogos brilhem e empurrar para trás os limites que os seus corpos lhes impõem. São raros, especialmente quando se trata de desempenho. Contudo, este é o caso de Marie Rivereau e Théo Moreau.

Aos 25 e 26 anos, os dois desportistas da região de Anjou partilham a sua vida quotidiana, a sua paixão pelo desporto, mas também a mesma desvantagem. Theo é surdo desde os dois meses de idade, na sequência de meningite. Marie ficou surda quando tinha nove meses de idade. Hoje em dia, têm aparelhos auditivos e vivem como qualquer outra pessoa, tanto no trabalho como nas encostas. Marie Rivereau é uma abobadilha de vara, Théo Moreau um triatleta, especializado em Ironman, estes triatlos extremos durante os quais as distâncias são alargadas. Ambos acabam de assinar a sua melhor época em 2020 e estão a estabelecer-se seriamente entre os franceses que contam no seu desporto. Isto, não apesar, mas com a desvantagem.

A surdez, uma “desvantagem invisível”

“Quando não se sabe, é difícil, diz Marie Rivereau. A surdez é uma desvantagem invisível. Se eu deixar cair o meu cabelo sobre a minha cara, não se consegue ver o meu aparelho, e não está marcado na minha testa. Se Theo tirar o aparelho, não se pode dizer que ele é surdo”. No meio dos seus adversários, eles são concorrentes entre outros. O que nem sempre é o caso na sociedade fora da formação e competição. “O desporto permite-nos integrar mais facilmente, ter um pouco mais de reconhecimento”, assegura Théo Moreau. Contudo, nem tudo foi sempre tão óbvio.

Nascido numa família de desportistas – o seu irmão participou no Campeonato do Mundo de futebol com a equipa francesa de surdos -, Marie Rivereau só chegou tarde ao polo. Durante muito tempo, ela jurou pela ginástica. Mas aos 19 anos de idade, o apelo da abóbada tornou-se mais forte e ela assumiu uma disciplina que só tinha tentado no liceu como passatempo. “Um ano depois, fui qualificado para o Campeonato de França na minha categoria. Precoce na sua aprendizagem “tardia” da disciplina, teve no entanto de começar os fundamentos a partir do zero. “A ginástica ajudou-me muito, mas o meu ponto fraco é a corrida, não chego suficientemente rápido no pára-choques. Aprende-se tudo o básico quando se é adolescente, mas eu não percebi isso. Por isso, estou a trabalhar nisso hoje”.

Marie Rivereau na reunião Les Sables d'Olonne'Olonne
Marie Rivereau na reunião Les Sables d’Olonne

E está a funcionar. Após uma mudança de treinador no início da época e automatismos a reencontrar, Marie Rivereau assinou o seu recorde pessoal no final de Fevereiro no campeonato francês de indoor em Liévin. “Fui lá para me divertir depois de uma época tão complicada… e os 4,20m saíram sozinhos, na última competição do Inverno”. Marie Rivereau mostra-se promissora, e alimenta a sua ambição apesar de uma estação truncada pelo Covid-19. O seu défice técnico em comparação com os seus concorrentes dá-lhe ainda mais espaço para melhorias. “O meu treinador no salto à vara em Nantes, Alain Donias, diz-me muitas vezes ‘imagina Marie, estás a fazer 4,20m mesmo que não consigas correr! Nada mau para o 5º registo ao ar livre da época para as abóbadas do pólo francês, o 6º registo interior.

“A surdez é uma desvantagem, mas não no meu desporto”

Théo Moreau não teve o mesmo berço desportivo na sua juventude, apenas um pouco de futebol, “assim”. “Comecei a correr, e descobri o triatlo completamente por acaso”. E foi “assim mesmo” que Theo se testou três meses mais tarde no seu primeiro concurso em 2013. “Gostei logo”, ao ponto de “seriamente” se lançar com um treinador em 2018. “É graças a Marie”, revela ele. Ao vê-la actuar na Elite, deu-me vontade de fazer algo. Mas eu nunca tinha realmente pedalado antes, nunca tinha nadado realmente”. Apenas um ano mais tarde, devorou a sua primeira Meia-Ironman, “sua” distância (1,9 km de natação em águas brancas, 90 km de ciclismo e meia maratona). “Eu não gosto muito de nadar quatro quilómetros. E depois de 150 quilómetros de bicicleta, já estou farto, por isso 180…” ele respira com um sorriso.

No seu esforço solitário, Théo Moreau não é um atleta surdo, mas um daqueles implacáveis, lançado num desafio nos limites das suas capacidades físicas com o primeiro objectivo de cruzar a linha de chegada. Marie Rivereau e Théo Moreau integraram voluntariamente a sua condição nas suas carreiras como atletas de alto nível. Mas também com força. O salto com vara não existe nos Jogos Paraolímpicos. E o triatlo não reconhece a surdez. “Não há categoria de surdos, mas para mim, é normal, insiste Théo Moreau. Tenho dois braços, duas pernas como todos os outros”. Marie Rivereau acena com a cabeça, tendo sido aceite sem dificuldades pelos seus treinadores, bem como pelos seus adversários. “Não me apresento dizendo imediatamente ‘olá, sou surda'”, explica ela. A surdez é uma desvantagem, mas não no meu desporto”

Theo Moreau no final do Ironman 70.3 em Les Sables d'Olonne'arrivée de l'Ironman 70.3 des Sables d'Olonne
Théo Moreau no final do Ironman 70.3 des Sables d’Olonne

Sem negar a sua surdez, os dois atletas asseguram-no sem dificuldade, sentem-se “de ambos os mundos”, os comuns deficientes físicos e auditivos. Temos estado rodeados por pessoas que ouvem”, explica Marie Rivereau, cujos pais estão a ouvir. É como ser surdo, mas não completamente. Eu não falo bem linguagem gestual. Quando estou com pessoas surdas, não compreendo o que elas dizem, quando estou com pessoas que ouvem, também não compreendo tudo o que elas dizem. Estou meio no meio”

A vaultera do pólo compete com o seu aparelho, a triatleta não, devido ao contacto com a água e o suor. “Permite-me estar na minha bolha, é mais fácil de me concentrar. Mas, ao mesmo tempo, não consigo ouvir a atmosfera”. Ou os árbitros, como durante a sua primeira meia-irmã no ano passado em Cascais, Portugal. “Tirei um cartão, uma penalidade, mas o árbitro assobia e diz o número do babete da sua bicicleta, e ele não sabia que eu era surdo. Estava enojado, não tinha visto o cartão. Fui desqualificado, e tive de apresentar um protesto, mas eles não compreenderam”. Finalmente reintegrado no ranking, Théo Moreau prefere sorrir hoje, mas aprendeu a sua lição. Para o Ironman 70.3 em Les Sables d’Olonne, ele avisou todos os árbitros antes do início e agora usa o logotipo internacional para os deficientes auditivos no quadro da sua bicicleta. Na costa da Vendée, ele não teve de lutar com as regras. E o seu forte final na corrida ao longo do aterro permitiu-lhe ocupar o 4º lugar na categoria 25-29 e o seu bilhete para os Mundos de 2021 nos EUA. Isto apesar de um novo obstáculo imprevisto no seu caminho, o coronavírus e uma preparação reduzida a apenas quatro meses.

A França para um, os Mundos para o outro

A atleta de 26 anos está agora a apontar para um primeiro pódio na sua faixa etária na meia-irmã e “descobrir o seu nível” nos Mundos, na esperança de “fazer algo de bom” lá. “Os Mundos era o meu sonho”. Agora, o próximo sonho seria tornar-se profissional, dentro de 3-4 anos”

Marie Rivereau, por seu lado, deve recuperar de uma lágrima muscular, mas nada que perturbe os seus planos para um 2021 cheio de ambição. “O objectivo é fazer 4,30m, ou mesmo mais”. A jovem mulher tem como objectivo final 4,50m, uma barra simbólica, sinónimo de nível A internacional, a elite mundial de salto com vara. “E um pódio nos Campeonatos de Elite Franceses”. É bom que a competição esteja de volta no próximo ano em Angers, em casa para o salto com vara, membro do Entente Angers Athlétisme. Antes talvez de chegar perto do sonho de Paris 2024, versão olímpica. “Para as pessoas que estão numa cadeira de rodas, que têm um braço a menos, compreendo naturalmente que participam nos Paraolímpicos porque não existem as mesmas capacidades físicas. Mas a partir do momento em que coloco o meu equipamento, estou à altura dos outros. Não é porque se tem uma deficiência que não se possa apresentar tão bem como o corpo capaz”

Marie Rivereau e Théo Moreau partilham muito mais do que uma deficiência auditiva. Partilham os mesmos antecedentes, longe dos padrões dos atletas de alto nível, o mesmo gosto pela superação da sua deficiência, mas não só. Superando clichés, obstáculos, expectativas… E fazer algum barulho no mundo dos surdos.

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