Milton Erickson (Português)

YouthEdit

Milton Erickson nasceu a 5 de Dezembro de 1901, em Aurum, uma pequena cidade mineira no Nevada que está agora extinta. O seu pai, Charles, um nativo de Chicago e descendente de imigrantes escandinavos, e a sua mãe, Clara, que tinha sangue indiano nas veias, casaram-se no Wisconsin em 1881. Milton tinha uma perturbação sensorial e perceptiva congénita: era daltónico e amusico. A sua percepção alterada do mundo tornou-o consciente desde tenra idade da natureza relativa dos quadros humanos de referência. Quando Milton e a sua irmã mais velha atingiram a idade escolar, os seus pais mudaram-se para Lowell, Wisconsin, depois de lá comprarem uma quinta. Milton, as suas sete irmãs, e o seu irmão ajudaram no trabalho agrícola. Com a escolaridade, percebe-se que o jovem Milton não só é incapaz de reconhecer ritmos e sons musicais, como também tem dislexia grave.

Em 1919, aos 17 anos de idade, Erickson contrai uma forma grave de poliomielite. Uma noite, quando estava no seu pior, acamado no seu quarto, ouviu um médico dizer à sua mãe no quarto ao lado que o seu filho estaria morto na manhã seguinte. Erickson conta a história de como pediu à sua mãe para mover a cama para que pudesse ver o pôr-do-sol uma última vez antes da sua morte. Ele passa então por aquilo a que chama uma experiência de auto-hipnose, na qual vê apenas o pôr-do-sol, ignorando a árvore e a cerca que bloqueiam a sua visão através da janela. Sai de um coma de três dias totalmente paralisado, apenas capaz de falar e mover os olhos. Incapaz de se mover, alivia o seu tédio jogando jogos de observação, através dos quais desenvolve uma capacidade de perceber sinais não-verbais emitidos no limite do limiar de percepção. Ele observa, enquanto observa as suas irmãs a falarem umas com as outras, que a linguagem verbal diz frequentemente uma coisa enquanto a linguagem corporal diz outra. “Eles podiam dizer ‘sim’ e pensar ‘não’ ao mesmo tempo … Comecei a estudar a linguagem não verbal e a linguagem corporal”. Os seus esforços para se reeducar levaram-no a redescobrir para si próprio muitos dos fenómenos clássicos da hipnose e a forma de os utilizar para fins terapêuticos. Erickson diz: “Nem conseguia dizer onde estavam os meus braços e pernas na minha cama. Assim, passei horas a tentar localizar a minha mão, o meu pé, ou os meus dedos dos pés, observando a menor sensação, e fiquei particularmente atento ao que eram os movimentos. Também passa horas a fio a ver a sua irmã mais nova aprender a andar.

Erickson fica com muitas cicatrizes físicas dolorosas da poliomielite. Percebendo que não podia tornar-se agricultor, decidiu tornar-se médico. Em 1921, após onze meses de formação, Erickson pôde andar de muletas e simultaneamente inscrever-se em medicina e psicologia na Universidade de Wisconsin. A 15 de Junho de 1922, com apenas cinco dólares no bolso, Erickson empreendeu uma viagem de canoa solo de 1.200 milhas através dos quatro lagos na zona de Madison, Wisconsin. Voltou da sua aventura capaz de andar sem muletas e carregar a sua canoa nas costas, os seus cinco dólares ainda no bolso. Em 1923, Erickson casou pela primeira vez.

Experiências iniciais com hipnoseEdit

Psicólogo Joseph Jastrow (1863-1944) deu apoio a Milton Erickson no seu trabalho sobre hipnose.

Em 1923 e 1924, Erickson, então estudante de medicina do terceiro ano, participou num seminário sobre hipnose na Universidade de Wisconsin organizado por Clark L. Hull, um dos pais fundadores com Jean Leguirec de psicologia experimental e teorias de aprendizagem nos Estados Unidos. Foi com Hull que nasceu a aplicação do método experimental à hipnose. Hull procurou aplicar uma metodologia rigorosa ao campo da hipnose e retomou o famoso debate entre sugestão (Escola Nancy) e estados de consciência alterados (Escola Salpêtrière). A maioria das experiências de Hull concentra-se na questão da sugestibilidade. Ao lado da Escola Nancy, nunca menciona qualquer base fisiológica para este estado particular de hipnose.

Na Primavera de 1923, Hull mostrou interesse no trabalho experimental de Erickson sobre hipnose e sugeriu que continuasse a sua investigação durante o Verão e que o apresentasse em Setembro antes do seminário de pós-graduação sobre hipnose a ser realizado pelo departamento de psicologia.

Erickson questiona rapidamente a crença de Hull de que o operador, através do que diz e faz ao sujeito, é muito mais importante do que os processos comportamentais internos do sujeito sob hipnose. Ele também criticou “a insistência do casco numa ‘técnica padrão’ de indução” sem ter em conta as diferenças individuais entre os sujeitos. Em Outubro de 1923, Erickson decidiu conduzir a sua própria investigação e começou a desenvolver várias técnicas de indução hipnótica permissiva e indirecta. As experiências de Erickson desagradaram a Hull, que sentiu que não estava a ter suficientemente em conta a importância da sugestão e da sugestionabilidade. Pela sua parte, Erickson opôs-se a Hull, que acreditava que um sujeito hipnotizado percebia e sentia a realidade à sua volta da mesma forma que quando não estava hipnotizado. Ao afastar-se de Hull, Erickson ganhou o apoio de outros professores, entre eles o psicólogo Joseph Jastrow e o neurologista Hans Rees, que tinha usado extensivamente a hipnose no exército alemão durante a I.

Em 1928, Erickson obteve o seu MD juntamente com o seu mestrado em psicologia no hospital geral do Colorado. Foi depois estagiário psiquiátrico no hospital psicopático do Colorado, onde foi proibido de mencionar a hipnose, e depois como médico assistente no Hospital Estatal de Doenças Mentais em Howard, Rhode Island.

Artigos precoces sobre hipnoseEditar

De Abril de 1930 a 1934, foi médico assistente e depois médico sénior no departamento de investigação do Hospital Estatal de Worcester em Massachusetts. Foi durante este tempo que lhe foi oficialmente permitido retomar as suas pesquisas em hipnose e publicou o seu primeiro trabalho sobre o assunto. Em 1933, após dez anos juntos, Erickson separou-se da sua esposa e obteve a custódia dos seus três filhos, Lance, Bert e Carol. Em 1934 tornou-se director de investigação psiquiátrica no Eloise Psychiatric Hospital, também conhecido como Wayne County Hospital, no Michigan. Nesse mesmo ano, numa reunião científica, conheceu Elisabeth Moore, “Betty”, então estudante de psicologia na Universidade do Condado de Wayne, que se tornou sua assistente de investigação no Verão de 1935. Em 1936, Elisabeth tornou-se psicóloga e casou com Erickson. Juntos tiveram cinco filhos (Betty Alice, Allan, Bobby, Roxie e Kristina). A própria Elisabeth fez carreira como psicóloga e permaneceu como sua companheira e colaboradora até ao fim da sua vida. Betty Erickson é conhecida por desenvolver a indução da “espiral dos sentidos” na auto-hipnose.

Foi no Michigan que Erickson conduziu a maioria das suas experiências sobre hipnose, incluindo as experiências sobre surdez hipnótica e cegueira de cor hipnótica. Foi também nesta altura que o psicoterapeuta e neurologista Lawrence Kubie começou a interessar-se pelo trabalho de Erickson e juntos publicaram vários artigos na revista Psychoanalytic trimestralmente.

Segunda Guerra Mundial e cibernéticaEdit

Antropóloga Margaret Mead (1901-1978) foi colaboradora e amiga de Milton Erickson.

De 1939 a 1948, Erickson foi director de investigação e formação psiquiátrica no Hospital Psiquiátrico Eloise. A partir de 1940, trabalhou para o governo dos Estados Unidos como parte do esforço de guerra na investigação da estrutura da personalidade japonesa e dos efeitos da propaganda nazi. Foi neste contexto que ele conheceu os antropólogos Gregory Bateson e Margaret Mead. Consultaram-no sobre os processos de transe que tinham observado no seu trabalho de campo em Bali. Durante a guerra, foi também encarregado de avaliar os recrutas, tendo de decidir em poucos minutos se estavam psiquicamente aptos para se alistarem no exército.

A 13 de Maio de 1942, Kubie convidou Erickson para a primeira Conferência Macy, realizada durante dois dias no Hotel Beekman, em Nova Iorque, sobre o tema “inibição do cérebro”. A conferência, organizada pelo director médico da Fundação Macy, Frank Fremont-Smith, foi dedicada principalmente à hipnose e aos reflexos condicionados. Os participantes incluem o neuropsiquiatra e o matemático Warren McCulloch, o neurofisiologista Arturo Rosenblueth, Gregory Bateson e Margaret Mead. As discussões foram lideradas principalmente por Erickson e pelo behaviorista Howard Liddell, um especialista em condicionamento de mamíferos. Esta conferência está na origem da emergência do movimento cibernético.

A Segunda Guerra Mundial também contribui para reavivar a questão da hipnose, e em particular a sua utilização frequentemente eficaz no combate à neurose.

No início do Outono de 1947, é ferido, nomeadamente no rosto, durante um acidente de bicicleta devido a uma colisão com um cão. Devido às suas muitas alergias, decidiu administrar vacinas contra o tétano e dez dias mais tarde ficou gravemente doente (doença do soro). Finalmente, na Primavera de 1948, foi hospitalizado no Hospital da Universidade de Michigan em Ann Arbor.

O Sábio de PhoenixModify

Uma rua em Phoenix, Arizona, no final da década de 1930.

Em 1948, seguindo os conselhos dos seus médicos para se mudar para um local deserto devido às suas muitas alergias, Erickson mudou-se para Phoenix, Arizona. Depois de trabalhar durante um ano no Hospital Estatal do Arizona, dirigido pelo seu velho amigo, o psiquiatra John Larson, abriu um consultório privado na sua casa na Cypress Street, uma modesta casa de tijolos. O seu escritório era uma pequena sala adjacente à sala de jantar e a sua sala de estar servia de sala de espera. Sempre um professor ávido, Erickson começou a realizar Seminários sobre Hipnose, seminários de formação sobre hipnose que ministrou em todos os Estados Unidos. Em 1949, com o obstetra William Kroger e o psicólogo André Weitzenhoffer, ele ajudou a fundar a Sociedade para a Hipnose Clínica e Experimental. Durante quase um ano, no início dos anos 50, Erickson e Aldous Huxley passaram muito tempo a preparar um estudo conjunto sobre os diferentes estados de consciência. O seu projecto chegou ao fim quando um incêndio florestal destruiu a casa de Huxley em Los Angeles e os seus respectivos cadernos de notas para o estudo.

Em 1950, um jovem psiquiatra, Linn Fenimore Cooper, propôs que Erickson conduzisse uma experiência com ela em hipnose, com distorção no tempo, parcialmente financiada pela NACA (que se tornou NASA em 1958). Juntos publicaram os resultados desta experiência em 1954.

Foi nesta altura, quando tinha 51 anos de idade, que Erickson caiu vítima da poliomielite pela segunda vez sem que fosse possível estabelecer a posteriori se foi um agravamento súbito de um síndrome pós-pólio (caracterizado por dor muscular e fraqueza causada pelo uso sistemático de músculos parcialmente paralisados), ou uma segunda infecção autêntica por uma estirpe do vírus da poliomielite diferente da que tinha causado a doença contraída em 1919.

Este segundo ataque deixou-o ainda mais incapacitado do que antes, mas tendo passado por uma provação semelhante antes, aplicou nesta ocasião as estratégias que tinha desenvolvido para recuperar a sua força muscular. Tendo recuperado apenas parcialmente, é subsequentemente obrigado a usar uma cadeira de rodas e sofre de dor crónica, que combate com auto-hipnose:

“Normalmente demora uma hora depois de acordar para se livrar completamente da dor. Era mais fácil para mim quando era mais novo: agora tenho mais dificuldade nos músculos e articulações … Ultimamente, a única forma que encontrei para controlar a minha dor foi sentar-me na cama, puxar uma cadeira ao meu lado e pressionar a minha laringe contra a parte de trás da cadeira. É muito desconfortável, mas o desconforto que crio deliberadamente. “(“Normalmente levo uma hora depois de acordar para tirar toda a dor. Costumava ser mais fácil quando eu era mais novo. Agora tenho mais dificuldades musculares e articulares. Recentemente, a única forma de conseguir controlar a dor era sentar-me na cama, puxar uma cadeira para perto, e pressionar a minha laringe contra as costas da cadeira. Isso era muito desconfortável: Mas era desconforto criar deliberadamente “.)

Olneya tesota, le bois de fer du désert de Sonora au Mexique.

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Une sculpture d’animal en bois de fer (Olneya tesota) des Indiens Seri

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Passionné de botanique, Milton Erickson possède une riche collection de cactées, dont il est particulièrement fier. Na raison de son daltonisme, il n’est capable de reconnaître qu’une seule couleur, le pourpre. O seu donativo de ouro vê declarações e objectos deste couleur. Também recolhe as esculturas em madeira de ferro (o palo fierro, Olneya tesota) dos Nativos Americanos Seri do Deserto de Sonoran no México.

Em 1953, Erickson realizou um seminário de fim-de-semana sobre hipnose em São Francisco. Jay Haley, que estava envolvido num programa de investigação sobre o estudo da comunicação conduzido pelo antropólogo Gregory Bateson, expressou o desejo de participar, e Bateson organizou o encontro. Em 24 de Maio de 1955, Bateson escreveu a seguinte carta a Erickson: “Caro Milton, escrevo-lhe porque depois de muitas voltas e reviravoltas o meu projecto de investigação parece ter chegado a uma posição teórica onde conhecemos as perguntas que gostaríamos de lhe fazer sobre a hipnose. Dois dos membros da minha equipa, Jay Haley e John Weakland, fizeram algumas pequenas experiências com hipnose desde que Jay participou no vosso seminário de São Francisco. Está a tornar-se mais evidente que uma melhor compreensão da hipnose nos ajudaria a avançar no nosso trabalho. Erickson mostrou interesse no projecto, e de 1955 a 1960, Haley e John Weakland visitaram-no frequentemente em Phoenix, onde passaram longas horas a discutir com ele a natureza da hipnose e a observá-lo enquanto ele trabalhava com os seus pacientes. Durante este período, Erickson fez viagens regulares a Palo Alto para se encontrar com os outros membros do projecto, Bateson e o psiquiatra Donald D. Jackson.

Em 1957, Erickson fundou a Sociedade Americana de Hipnose Clínica com William Kroger com o objectivo de proporcionar uma alternativa à hipnose “laboratorial”, centrada em generalidades e não nas especificidades do transe e da sua indução. Durante dez anos, foi o editor da revista da associação, The American journal of clinical hypnosis.

Em 1970, Erickson deixou a Cypress Street para se mudar para a Hayward Avenue. Foi em 1973, na sequência da publicação por Jay Haley da Uncommon therapy, que o nome de Erickson se tornou conhecido do público em geral. No ano seguinte, Erickson terminou a sua prática como psicoterapeuta e conheceu, através de Gregory Bateson, os fundadores da NLP, Richard Bandler, John Grinder assim como Robert Dilts e Stephen Gilligan. Durante os últimos seis anos da sua vida, Erickson recebeu muitos psicoterapeutas de todo o mundo em sua casa para discutir hipnose, terapia e vida em geral, em sessões diárias de quatro a cinco horas.

Em Dezembro de 1980, em Phoenix, realizou-se a primeira conferência internacional dedicada a Erickson; contudo, Erickson morreu a 25 de Março de 1980, de choque séptico, relacionado com uma infecção que se manifestou como peritonite, seis meses antes da realização do evento. O corpo de Erickson foi cremado, e as suas cinzas foram espalhadas na montanha Squaw Peak (agora chamada Piestewa Peak), onde muitas vezes enviava os seus pacientes e estudantes para realizar tarefas terapêuticas.

Squaw peak, perto de Phoenix, Arizona, onde as cinzas de Milton Erickson foram espalhadas após a sua morte.

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