Morte: definição de aborto

Morte, s. (Physiolog. Med. Law poliq.) expulsão do feto antes do termo.

De facto, como uma infinidade de causas frequentemente se opõem ao crescimento do feto no útero, & conduzi-lo do útero materno antes do tempo normal; pois então a saída deste feto do útero antes do termo prescrito pela natureza, foi nomeado aborto espontâneo ou aborto.

Eu sei que os Medecins & os Cirurgiões educados empregam no discurso a primeira palavra para mulheres, & a segunda para bestas; mas o Físico presta pouca atenção à escolha escrupulosa dos termos, quando está ocupado com a importância da coisa: Esta interessa a todos os homens, uma vez que diz respeito às suas vidas desde o momento da sua concepção. Por conseguinte, não podemos considerá-lo demasiado de vários pontos de vista; & não daremos ao leitor qualquer desculpa para discutir este assunto em maior profundidade do que o que fizemos sob a palavra aborto: por vezes é indispensável conduzirmo-nos desta forma para o bem deste trabalho.

Os sinais presuntivos de um aborto espontâneo, são a súbita perda da garganta, a evacuação espontânea de um licor seroso, através dos mamilos do peito ; o colapso da barriga na sua parte superior & nos seus lados; a sensação de um peso & de peso nos quadris & nos rins, acompanhado ou seguido de dor ; aversão ao movimento em mulheres activas; dores de cabeça, dores de olhos, dores de estômago; frieza, fraqueza, um pouco de febre, arrepios, ligeiras convulsões, mais frequentes & movimentos menos fortes do feto, quando a gravidez está suficientemente avançada para que uma mulher a possa sentir. Estes vários sinais mais ou menos marcados, & acima de tudo combinados, fazem temer um aborto, & por vezes chega sem eles. É ainda mais seguramente presumida pelas causas capazes de a adquirir, & pelas indicações da morte do feto, ou demasiado débil.

Os precursores imediatos de um aborto, são o aumento & o encontro destes sintomas, unidos à dilatação do orifício do útero, os frequentes impulsos para urinar, a formação de águas, a sua descarga, primeiro purulenta, depois sangrenta ; depois à perda de sangue puro; finalmente à perda de sangue grumelike, ou alguma excreção semelhante & extraordinário.

As causas adequadas para produzir este efeito, embora muito numerosas, podem convenientemente ser referidas, 1° às que dizem respeito ao feto, às suas membranas, aos licores em que nada, ao seu cordão umbilical, & à placenta; 2° ao próprio útero; 3° à mãe que está grávida.

O feto estando demasiado fraco, ou atacado com alguma doença, é frequentemente expulso antes do termo; um acidente que tentamos evitar por corroboradores: mas quando o feto está morto, monstruoso, numa situação contrária à natural, demasiado grande para ser contido até ao termo, ou alimentado pela mãe; quando as suas membranas estão demasiado fracas, quando o cordão é demasiado curto, demasiado longo, noüé; não há arte para evitar o aborto espontâneo. É ainda impossível para uma mulher que abortou uma das duas crianças que concebeu poder manter a outra até ao termo; pois o útero, tendo-se aberto para dar à luz a primeira destas crianças, não fecha novamente até que a outra seja expulsa. Sendo o cordão umbilical um dos canais de comunicação entre a mãe e o feto, sempre que falta esta comunicação, segue-se a morte do feto e o aborto. O mesmo acontece quando os envelopes do feto rompem, porque dão origem ao fluxo do líquido em que está a nadar.

p> O feto recebe o seu crescimento principalmente através da placenta, & a sua alimentação através da circulação comum entre ele & a mãe. Se, portanto, houver uma separação da placenta do útero, o sangue flui tanto das artérias umbilicais, como das artérias uterinas, para a cavidade do útero; de onde necessariamente se segue a morte do feto, enquanto a própria mãe está em grande perigo. Se as causas desta separação puderem ser evitadas, o aborto é evitado; portanto, mulheres sanguíneas, pletóricas, ociosas, & que vivem de alimentos suculentos, necessitam de hemorragias repetidas desde o segundo mês da sua gravidez, até ao quinto ou sexto mês, para evitar o aborto.

Deve ainda acontecer, se a placenta se tornar espelhada, ou se beber substâncias serosas que não possam ser adequadas à alimentação do feto.

O útero também se torna por si só muito frequentemente uma causa frequente de abortos; 1°. pela abundância do muco, que cobre as suas paredes internas, dá uma união demasiado fraca à placenta;2°. quando esta parte é demasiado delicada ou demasiado pequena para conter o feto; 3°. se o seu orifício for demasiado solto, como nas mulheres atacadas por flores brancas; 4°. se um grande número de partos ou abortos tiver precedido; 5°. em todas as doenças desta parte, como inflamação, eresipela, hidropisia, calosidade, esqueleto, paixão histérica, algum vício de conformação,&c. 6. em feridas, hematomas, constrição do abdómen inferior, compressão do omento,& qualquer outro acidente que possa conduzir o feto do útero materno.

As várias causas que por parte da mãe provocam o aborto, são certos remédios evacuantes, adequados para expulsar o feto: tais como cantharides, artemísia, aconite, sabine, emmenagogues, purgantes, vomitantes, fumigações, enemas; todas as paixões vivas, cholere & medo em particular; vómitos frequentes, tosse forte, gritos altos, exercícios, danças, saltos, & tremores violentos; esforços, tropeços, quedas, abraços demasiado frequentes, odores desagradáveis ou vapores prejudiciais à respiração, pletora ou falta de sangue, uma dieta demasiado severa, o estômago demasiado pressionado por peitos rígidos, ou por si só demasiado tempo apertado; Bloodletting & purgas feitas contra o grão, fraqueza da constituição; finalmente todas as doenças agudas e crónicas, são a origem de um grande número de abortos espontâneos.

É por isso que devemos sempre orientar os remédios para a natureza da doença, & diversificá-los em consequência das causas que tentaremos conhecer pelos seus sinais : assim é necessária uma hemorragia repetida em abundância; boa comida, em mulheres fracas & com pouco sangue; corroboransgenerais & tópicos, no afrouxamento do orifício do útero, &c. Finalmente, se as causas que produzem o aborto, não podem ser evitadas nem destruídas, & se há sinais de que o feto está morto, deve ser retirado do útero com a ajuda da art.

Falta-nos um trabalho particular sobre abortos; pois não devemos contar para nada com o de Sieur Charles de Saint-Germain, que apareceu em 1665 in-8°. Um bom tratado exigiria um homem igualmente versado em teoria & e prática. Seria ainda desejável que, num trabalho desta natureza, as verdades inquestionáveis conhecidas sobre o tema do aborto fossem reduzidas a um certo número de aforismos. Vou dar alguns exemplos para me fazer ouvir.

1°. O aborto é mais perigoso & mais doloroso no sexto, sétimo, & oitavo mês, do que nos primeiros cinco; & depois é normalmente acompanhado por uma grande perda de sangue.

2°. É sempre fatal para a criança, quer nos próprios momentos do aborto, quer pouco depois.

3°. Mulheres de constituição solta, ou das quais algum acidente enfraqueceu o útero, abortam mais facilmente.

4°. Este acidente acontece muito mais frequentemente nos primeiros dois ou três meses de gravidez, do que em todos os outros.

5°. Como o útero abre apenas em proporção à pequenez do feto, verifica-se com bastante frequência que o faix traseiro, cujo volume é muito maior, permanece preso no útero durante algum tempo.

6°. Em abortos com menos de cinco ou seis meses de idade, não se deve dar muito trabalho para reduzir a uma boa figura os fetos que se apresentam mal; pois seja qual for a postura destes abortos, a natureza expulsa-os muito facilmente por causa da sua pequenez.

7°. O tamanho dos fetos abortados mortos não corresponde normalmente ao termo de gravidez; pois, quando expulsos do útero, têm geralmente apenas o tamanho que tinham quando o seu princípio de vida foi destruído.

8°. Quando são expulsos vivos, raramente têm voz antes do sexto mês, talvez porque os seus pulmões ainda não têm força para empurrar o ar com impetuosidade suficiente para formar qualquer grito.

9°. Os abortos por vezes tornam as mulheres férteis que foram esterilizadas durante muito tempo pelo defeito dos períodos, quer em quantidade quer em qualidade.

10°. As mulheres sujeitas a abortos frequentes, produzidos pelo seu temperamento, devem antes de estarem em condições de conceber, privar-se durante alguns meses dos prazeres do amor,& mais assim que estiverem gordas.

11°. Se o feto estiver morto, é preciso esperar pelo aborto sem fazer nada para o acelerar: uma excelente regra de prática.

12°. As precauções que são tomadas contra o aborto durante a gravidez, não são tão bem sucedidas como as que são tomadas entre o aborto& e a gravidez subsequente.

13°. Mulheres saudáveis nem magras nem gordas, que estão no vigor da sua idade, que têm um & útero húmido, suportam melhor o aborto & o seu rescaldo, do que outras mulheres.

14°. Com todo o cuidado & talentos imagináveis, um aborto da classe dos que podem ser previstos ou evitados nem sempre é evitado.

15°. O aborto indicado a seguir, que não se tem esperança de impedir, não pode e não deve ser impedido por qualquer remédio.

16. A mulher gorda que tem a varíola a ponto de a fazer temer as consequências para ela & para a fruta, deve ser tratada para esta doença nos primeiros meses da sua gravidez, seguindo as precauções & as regras da arte.

17°. O principal perigo do aborto, vem da hemorragia que normalmente o acompanha.

18°. Aquilo que as mulheres adquirem voluntariamente & por alguma causa violenta, coloca-as em maior perigo de vida do que aquilo que lhes acontece sem as excitar.

19°. É tanto mais perigoso, quanto mais violenta for a causa que a adquire, quer venha de medicamentos activos tomados internamente, quer de alguma lesão externa.

20°. O costume das parteiras que encomendam a uma mulher grávida, quando esta foi ferida por uma sarna ou outro tipo de ferimento, para engolir num ovo alguma pequena seda carmesim cortada, semente escarlate, cochonilha, ou outros remédios deste tipo; este costume, digo eu, é apenas uma pura superstição.

21°. É outro abuso fazer com que as mulheres que foram feridas se mantenham na cama durante 29 dias fixos,& para as fazer sangrar no final desse tempo, em vez de primeiro empregar sangria & outros remédios adequados,& para considerar que o tempo de custódia dulit pode ser menor ou maior, de acordo com a natureza & a violência do acidente.

Numa palavra, este assunto apresenta um défice de quantidade & de princípios, dos quais os Medecins & Cirurgiões podem ter grandes usos para o exercício da sua profissão; mas este assunto não é menos digno da atenção do legislador filosófico, do que do médico físico.

Abortion induced by drinks or other remedies of any kind, becomes inexcusable in the person who commits it, & in those who participate in it. É verdade que em tempos passados as cortesãs na Grécia fizeram abortos sem serem culpadas, & sem que se pensasse mal que o médico ajudasse; Mas as outras mulheres que fizeram abortos, movidas pelos mesmos motivos que infelizmente hoje vemos subsistir, algumas para impedir a divisão da sua propriedade entre várias crianças, outras para manter a sua cintura bem moldada, para esconder o seu deboche, ou para evitar que a sua barriga fique enrugada, como acontece com as que tiveram filhos, ut careat rugarum crimine venter ; Tais mulheres, digo eu, sempre foram consideradas como criminosas.

Ver a forma como Ovid se expressa por causa deles; ele é um homem cuja moral não é severa,& cujo testemunho não deve ser suspeito:ela, diz ele, mereceu perecer pela sua maldade, que primeiro aprendeu a arte do aborto.

Quæ prima instituit teneros avellere feutus,
Malitiâ fuerat digna perire suâ.


E acrescenta um pouco mais tarde,

p>Hæc neque in Armeniis tigres fecere latebris,
Perdere nec feutus ausa leæna suos:
No teneræ faciunt, sed non impunè, puellæ;
Sæpe suos utero quæ necat, ipsa perit.
Eleg. xjv. lib. II. amor.

É certo que aperitivos ou purgantes violentos, os óleos destilados de genievre, mercúrio, metais seguros, & remédios abortivos semelhantes, produzem frequentemente inconvenientes muito desagradáveis durante a vida, & por vezes uma morte cruel.Isto pode ser convencido pela leitura das observações de Albrecht, Bartholin, Zacutus, Mauriceau, & outros autores. Hipócrates, em V. & VI. livro de doenças populares, relata o caso de uma jovem mulher que morreu em convulsão quatro dias depois de tomar uma bebida para destruir o seu fruto.Tal é o perigo dos remédios farmacêuticos utilizados para obter o aborto.

Deixe-nos agora considerar um meio estranho que tem sido imaginado desde Hipócrates no mesmo ponto de vista. Como tem sido perpetuado até nós, longe de o passar por cima em silêncio, devo, pelo contrário, publicar as suas infelizes consequências.Este meio fatal é praticado por uma picada no útero, com uma espécie de stiletto feito de propósito. Ovid reprova o uso deste método às senhoras romanas do seu tempo, no mesmo elogio que citei. Por que razão, diz-lhes ele, fura as suas entranhas com pequenos traços afiados? Vestra quid effoditis subjectis viscera telis? Mas Tertuliano descreve o instrumenteven como um homem que sabe pintar & fala aos olhos. Eis as suas palavras: est etiam æneum spiculum quo jugulatio ipsa dirigitur cœco latrocinio; ἐμϐρυόσφακτον appellant, utique viventis infantis peremptorium. Tertull. de anima, cap. xxxv. ed. Rigalt. p. 328.

p>Quem não admiraria que uma invenção odiosa & desastrosa devesse ter sido transmitida de século em século para o nosso,& que as descobertas úteis deveriam ter caído no esquecimento do tempo? Em 1660 uma parteira foi executada em Paris por ter posto em prática o latrocínio “ceucum” de que fala Tertuliano”. Confesso, diz Guy-Patin, tom. I. let. 191. ann. 1660. que ela obteve o aborto, matando o feto, pelo espectáculo do murro que levou através da vagina para o útero, mas a mãe morreu dele num estado miserável”:não nos surpreenderemos se considerarmos os perigos da menor lesão do útero, a delicadeza desta parte, os seus vasos,& os seus nervos.p>Lógica &experiência não corrige os homens; a esperança é bem sucedida medo, o tempo é curto, os momentos são caros, as ordens de honra &é a vítima de uma luta terrível : É por isso que o nosso século fornece os mesmos exemplos & os mesmos infortúnios dos séculos passados. Brendeliushaving abriu em 1714 uma jovem rapariga que morreu em Nuremberga desta operação, que ela própria tinha tentado, encontrou o útero distendido, inflamado, corrompido; os ligamentos, as membranas & os vasos deste viscere dilatado & gangrenado. Ephém. acad. nat. curios. obs. 167. Numa palavra, as raparigas & as mulheres que definham, & que perecem todos os dias pelas invenções de uma arte tão fatal, instruem-nos o suficiente da sua impotência & dos seus efeitos. O fim deplorável de uma filha de honra da Rainha Madre Ann da Áustria, Mademoiselle de ***, que utilizou os meios de Constantino, uma parteira consumada na chamada ciência dos abortos, será o último facto público que citarei da catástrofe dos abortos obtidos com a ajuda da indústria: o famoso soneto do aborto feito porM. Hainaut sobre este assunto, & que todos conhecem de cor, pode servir para pintar as agitações & das mulheres que estão inclinadas a fazer perecer os seus frutos.

Deixe-nos concluir três coisas de todo este detalhe: 1°. que o aborto forçado é mais perigoso do que o que vem naturalmente: 2°. Que é ainda mais de temer, pois procede de causas violentas, cujas consequências são muito difíceis de corrigir: 3°. Finalmente, que a mulher que aborta pela arte, está em maior perigo de vida do que aquela que dá à luz a termo.

No entanto, uma vez que o número de pessoas que sofrem os perigos do aborto procurado pela arte é extremamente considerável, nada seria mais importante do que encontrar recursos superiores à severidade das leis, a fim de poupar os crimes & para salvar à república tantos súbditos que lhe são retirados; Digo que nada seria mais importante do que encontrar recursos superiores à severidade das leis, porque a experiência ensina que essa severidade não cura o mal. A lei de Henrique II, Rei de França, que condena à morte uma menina cujo filho morreu, se ela não declarou a sua gravidez aos magistrados, não foi seguida das vantagens que foi lisonjeada a produzir, uma vez que não diminuiu o número de abortos no reino. Temos de retirar os remédios para o mal do homem, da natureza, do bem público. Os estados, por exemplo, que estabeleceram hospitais para aí receberem & alimentação, sem fazer qualquer inquérito, todas as crianças encontradas & todas as que aí são transportadas, desviaram sabiamente um número prodigioso de homicídios.

Mas como evitar outros abortos? é corrigindo, se possível, os princípios que os conduzem; é rectificando os vícios internos do país, o clima, o governo, de onde emanam. O legislador esclarecido não ignora que na raça humana as paixões, o luxo, o amor pelos prazeres, a ideia de preservar a beleza, o constrangimento da gravidez, o constrangimento ainda maior de uma grande família, a dificuldade de prover à própria educação, ao próprio estabelecimento pelo efeito dos preconceitos que prevalecem, &c. Que todas estas coisas, numa palavra, perturbam a propagação de mil maneiras, & fazem um inventar mil meios para impedir a concepção. O exemplo passa do grande para o burguês, para o povo, para os artesãos, para os trabalhadores que temem em certos países perpetuar a sua miséria; pois finalmente é contido, segundo a reflexão do autor do Espírito das Leis, que os sentimentos naturais podem ser destruídos pelos próprios sentimentos naturais. As mulheres americanas fizeram abortos para que os seus filhos não tivessem mestres tão bárbaros como os espanhóis. A dureza da tirania empurrou-os para este extremo. É portanto no bem, na sabedoria, nas luzes, nos princípios, & as virtudes do governo, que devemos procurar os remédios adequados para o mal em questão; a medicina não teve nada a ver com isso, não pode fazer nada.

Senecus, que viveu entre um povo cuja moral estava perdida, considera como uma coisa admirável em Helvidia, que ela nunca escondeu as suas gravidezes nem destruiu os seus frutos para a preservar & beleza, seguindo o exemplo de outras senhoras romanas.Nunquam te, diz ele para sua glória, feucunditatis tuæ quasi exprobaret ætatem, puduit; nunquam more alienarum, quibus omnis commendatio ex formâ petitur, tumescentem uterum abscondisti, quasi indecens onus; nec inter viscera tua, conceptas spes liberorum elisti. Consolat. ad matrem Helviam, cap. xvj.

p> É relatado que os esquimós permitem às mulheres, ou melhor, obrigam-nas frequentemente a abortar com a ajuda de uma planta comum no seu país,& que não é desconhecida na Europa. A única razão para esta prática, é diminuir o pesado fardo que oprime uma mulher pobre incapaz de alimentar os seus filhos. A única razão para esta prática é diminuir o pesado fardo sobre uma mulher pobre que não é capaz de alimentar os seus filhos.

Também é relatado que na ilha de Formosa é proibido às mulheres darem à luz antes dos trinta anos de idade, embora sejam livres de se casar a uma hora muito boa. Quando estão gordas antes da idade mencionada, as sacerdotisas chegam ao ponto de pisar a barriga para as fazer abortar; & seria não só uma vergonha, mas mesmo um pecado, ter um filho antes desta idade prescrita pela lei. Tenho visto algumas mulheres, diz Rechteren, voyages de la compagnieholland. tom. V. que já tinham feito perecer os seus frutos várias vezes antes de lhes ter sido permitido trazer uma criança ao mundo. Esta seria a prática mais monstruosa do universo, se pudermos contar com o testemunho deste viajante. Artigo de M. le Chevalier de Jaucourt.

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