Nigéria: em Lagos, “é um crime ser pobre! “

A favela Makoko na costa de Lagos, a capital económica da Nigéria, em Janeiro de 2019.
A favela Makoko na costa de Lagos, a capital económica da Nigéria, em Janeiro de 2019. PIUS UTOMI EKPEI / AFP

fracturas nigerianas (1/3). Em Makoko, a água é negra, assustadora. É preciso tomar pequenas pontes feitas com tábuas de madeira para evitar o contacto com ela. Por vezes os pés afundam-se em pilhas de lixo, é desagradável, mas sempre melhor do que mergulhá-las na água carregando o lixo e os esgotos de Lagos. Dentro da megacidade nigeriana, construída sobre planícies aluviais, mais de 300.000 almas assombradas pela subida das águas sobrevivem neste distrito que se tornou a maior favela flutuante do mundo.

Makoko é uma Veneza pós-apocalíptica. Os habitantes deslocam-se em barcos improvisados. Os barracos de madeira e de lata ficam soltos em palafitas. Não há água potável nem electricidade. Aqui, os sanitários secos foram engolidos pelas toneladas de lixo que se acumulam dia após dia, às vezes queimados, às vezes atirados para o mar. Um lugar onde as crianças, muitas crianças, brincam descalças.

Leia também Apresentação da nossa série “Fracturas Nigerianas”

Está muito longe, os Lagos cintilantes dos rapazes dourados nigerianos, a vitrina brilhante do país, os seus bilionários, os seus 4 × 4 de luxo e os seus gigantescos painéis publicitários. Nesta cidade de 20 milhões de habitantes – talvez mais, talvez menos, estatísticas fiáveis sejam raras na Nigéria – os arranha-céus ensombram os bairros de lata. As ilhas artificiais na lagoa são o lar dos ricos, onde as vilas se vendem por dezenas de milhões de dólares. E a pobre multidão para os bairros de lata que delimitam a linha costeira do continente. “Em Lagos, é afundar ou nadar”, diz um jovem empresário. É um crime ser pobre”, retorta John de Makoko. Se queres sobreviver aqui, não deves mostrá-lo. “

“Sempre mais espaço para os ricos”

Mas não se pode apagá-los, estes milhões de indigentes de Lagos. São até bastante emblemáticos de uma situação cada vez mais crítica na Nigéria, um campeão da desigualdade. No principal país produtor de petróleo de África, no meio de uma explosão populacional, mais de 112 milhões de habitantes (de cerca de 190 milhões) encontram-se numa situação de pobreza, segundo a Oxfam. “A riqueza combinada das cinco maiores fortunas do país – 29,9 mil milhões de dólares – poderia acabar com a pobreza em todo o país; no entanto, 5 milhões de pessoas sofrem de fome”, recorda a ONG.

Leia também Nigéria, uma “bomba relógio” demográfica

O gigante da África Ocidental está a lutar para recuperar da recessão causada pela queda dos preços do petróleo, bem como das políticas económicas contestadas do presidente em exercício, Muhammadu Buhari, que se candidata à reeleição – originalmente marcada para 16 de Fevereiro, a crutina foi adiada in extremis para sábado, 23 de Fevereiro. A inflação, estimada em 11,5%, está a afectar sobretudo as populações mais pobres.

Como se esta situação não fosse suficientemente difícil, os bairros de lata estão agora ameaçados de destruição. “O governo abandonou-nos, quer ver-se livre de nós para dar cada vez mais espaço aos ricos”, murmura Samuel Akinrolabu, abanando a sua cabeça. O coordenador da Federação Nigeriana de Favelas e Assentamentos Informais está a lutar para impedir a demolição de barracos em terras estatais como Makoko. Está a utilizar o período eleitoral para tentar reunir 2.000 assinaturas no fundo de uma petição.

“O Dubai de África”

A maioria dos bairros ameaçados são antigas aldeias piscatórias, estabelecidas na margem da lagoa há gerações e agora devoradas por uma urbanização desenfreada. “O Estado de Lagos está a realizar o seu sonho de fazer desta cidade uma cidade mundial, exterminando todos aqueles que não podem dar-se ao luxo de fazer parte dela”, lamenta Akinrolabu. Com centenas de recém-chegados todos os dias – “21 por hora”, segundo o arquitecto Rem Koolhaas – a metrópole está a explodir. Estão a construir à dúzia: cada vez mais barracas nas favelas, mesmo que isso signifique colocá-las na água, cada vez mais torres com rendas excessivamente caras.

Leia também Na Nigéria, o governo duplica o salário mínimo

Em 2007, o Grupo Chagoury, liderado por uma família rica de origem libanesa, embarcou mesmo num projecto louco: construir uma cidade privada dentro da cidade, “o Dubai de África”. Com o apoio do governo local, a empresa quer criar uma ilha artificial utilizando milhões de metros cúbicos de areia retirados do oceano. Um gigantesco projecto imobiliário compreendendo habitações para 250.000 ricos Lagotianos e escritórios para 150.000 pessoas. Onze anos mais tarde, o Eko Atlantic ainda está em construção, atrasado pela crise. Mas em breve, a área terá centros comerciais, uma marina de luxo, escolas privadas, clínicas, edifícios novinhos em folha e até mesmo espaços verdes, longe do caos de Lagos.

O local de construção do projecto imobiliário Eko Atlantic, Lagos, em Novembro de 2016.
O local de construção do projecto imobiliário Eko Atlantic, Lagos, em Novembro de 2016. PIUS UTOMI EKPEI / AFP

Antes da Eko Atlantic, as pessoas viviam lá em algumas centenas de barracas montadas à beira-mar. Abigail foi uma delas. “As autoridades vieram, queimaram tudo”, diz a velha senhora, a sua voz tremendo. Os habitantes não foram realojados. Nem todos os pescadores encontraram trabalho. “É verdade, a terra não nos pertencia, mas já lá vivíamos há tanto tempo! O governo não fez nada por nós, tivemos de nos defender por nós próprios. “Abigail foi separada dos seus filhos, que foram colocados com primos e tias. Dormiu na rua durante muito tempo, traumatizada, como muitos. “De qualquer forma, não fazemos parte da agenda eleitoral, quanto mais da APC. Políticos, tudo o que eles querem é ganhar cada vez mais dinheiro”, confia a mulher.

Damocles Sword

Se Makoko escapou a este destino, foi apenas por causa de um drama. Em Julho de 2012, as autoridades começaram a evacuar esta antiga aldeia piscatória, construída no final do século XIX e agora lar de membros das comunidades egun, bem como de migrantes do Benim, Togo ou Gana. Os residentes opuseram-se e os confrontos eclodiram. Quando um homem morreu, a polícia partiu. Quase sete anos depois, a espada de Dâmocles ainda lá está.

Leia também “A Nigéria funciona o oposto de um Estado-Providência”No entanto, quando as eleições se aproximam, o povo de Makoko espera outro adiamento. Irmão e assistente do Baleh (o chefe habitual da área), Ayande Joseph, também conhecido por “77”, é membro do APC de Buhari. Embora ele diga que “não quer saber de política”, este homem forte na casa dos trinta, com um crânio e ossos cruzados na camisa e tatuagens no corpo, sabe que tem de manter um pé dentro. Na semana passada, o governador local concordou em recebê-lo. “Esta é a única vez que temos acesso a ele porque ele não quer correr o risco de perder votos. O único tempo que temos valor é durante as eleições, porque somos muitos, eles usam-nos. Uma vez eleitos, não há mais ninguém. “Os governantes tradicionais dos bairros de lata de Lagos enviaram uma carta conjunta à liderança da APC. “Cozinhou até: “votamos em si mas você não nos desalojam”,” vamos de “77”. Leia também Eleições na Nigéria: os jovens à margem do jogo político

Com o seu olhar voltado para as montanhas de lixo que rodeiam os barracos em palafitas em Makoko, Samuel Akinrolabu não desespera contudo. “O governo defende-se sempre dizendo que estamos sujos e a espalhar a malária no país, mas deixem-nos fornecer-nos serviços públicos e verão o quanto podemos fazer. Poderíamos transformar esta pilha de merda em ouro! Só precisamos que nos sejam dados os meios e infra-estruturas para reciclar. “Entretanto, os habitantes encontraram outra forma de esconder o seu lixo. Por falta de areia, por falta de espaço, utilizam-na como material para prolongar as suas construções na lagoa. Tal como Eko Atlantic, Makoko está a tentar ganhar espaço no mar.

Ghalia Kadiri(correspondente especial em Lagos, Nigéria)

  • Partilha
  • Partilha deficiente Partilha deficiente
  • Partilha deficiente Enviar por e-mail
  • Partilha deficiente Partilha deficiente
  • Partilha deficiente
  • Partilha deficiente

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *