Nitshissituten: memória e continuidade cultural do Pessamiulnuat em territórios inundados

A partir dos anos 50, a comunidade Innu do Pessamit viu o seu território ancestral radicalmente perturbado pela intrusão da indústria hidroeléctrica em vários dos principais rios que a atravessavam. Culminando com a erecção da famosa barragem Manic-5 no rio Manicouagan no final dos anos 60, este período particularmente florescente para a economia e política do Québec contribuiu para a atribuição de um carácter altamente simbólico a estas infra-estruturas de betão. Contudo, para os Pessamiulnuat (Innu de Pessamit), esta epopéia industrial significou antes de mais nada o fim de um modo de vida largamente baseado na navegação, se não o desaparecimento de vastos locais de caça, sítios culturais, trilhos de transporte, etc. Na ausência das escavações arqueológicas que precederam a maior parte das cheias, apenas a memória daqueles que conheciam os rios antes da sua transformação permaneceu deste património. A tese examina o carácter imaterial deste património, que foi agora inundado, e as formas de o preservar e valorizar, a posteriori. À luz desta relação singular que liga a memória do território aos lugares e trajectórias que o suportam e tornam possível, é conveniente questionar os caminhos percorridos pelo esforço de o recordar, mesmo quando os seus referentes desaparecem ou se tornam inacessíveis. Por outras palavras, como se procede à reactivação de memórias com fortes componentes geográficos quando os lugares a que estão ligados já não existem na sua forma material? Há algo que é transmitido através de divisões históricas e culturais, para que a memória de um lugar possa ser mantida, sem necessariamente ter vivido ou passado por ele? Será mesmo relevante assegurar que estas geografias de outrora tenham alguma forma de permanência? Com base nos princípios de acção e investigação participativa, o presente processo baseou-se numa série de ferramentas que promoveram a colaboração com o Conseil des Innus de Pessamit, assegurando ao mesmo tempo benefícios concretos para os membros da comunidade. Para além de entrevistas semi-estruturadas com o Pessamiulnuat, foram realizadas actividades de mapeamento participativo, enquanto uma exposição no Centro Comunitário Ka Mamuitunanut serviu de estratégia para a divulgação e validação dos resultados preliminares. Seguindo os caminhos que estão constantemente a ser reconstruídos pelas memórias daqueles que navegaram os rios antes de serem aproveitados, esta tese lança luz sobre as particularidades de um património “quotidiano”, profundamente enraizado na cultura da navegação. Demonstra que o esforço de recordação, necessário na criação do conhecimento geográfico, torna os seus componentes vivos e perenes, mesmo muito depois de as entidades a que se referem terem desaparecido. Analisa também os últimos avanços na cartografia cultural e crítica para apoiar práticas memoriais, e as estratégias comemorativas mais adequadas para revelar o espírito de lugares radicalmente transformados. Desta forma, os resultados obtidos serviram de trampolim para iniciativas muito concretas de mobilização do conhecimento e de valorização do património, assegurando que este património imaterial seja inscrito espacialmente e tenha maior visibilidade. A concepção de uma infra-estrutura de informação (vigia) tornou possível questionar as categorias e pressupostos da gestão do património, revelando a necessidade de os Pessamiulnuat fazerem deste património largamente transformado um espaço vivo, habitado e utilizado no presente. Estas descobertas lançaram as bases para uma reflexão crítica sobre o papel da memória na construção e documentação do passado, bem como na continuidade cultural, que são elementos constitutivos do reconhecimento dos direitos dos aborígenes no Canadá. Os vários capítulos fornecem chaves analíticas frequentemente ignoradas para compreender as tensões subjacentes a este reconhecimento, desde a oposição redutora entre o património material e imaterial até à tensão persistente entre o recurso escrito e oral ao passado. Numa altura em que as provas de ocupação do território e as estratégias de afirmação cultural estão no centro das negociações e das reivindicações de terras pelas comunidades Innu do Québec, a questão da valorização de um património geo-cultural tornado invisível pelo desenvolvimento hidroeléctrico está a tornar-se um factor determinante. Pois o trabalho de memória constitui, em última análise, um imperativo de justiça. Palavras-chave: Paisagens inundadas; património imaterial; territórios aborígenes; Innu.e.s de Pessamit; desenvolvimento hidroeléctrico; lugares de memória; continuidade cultural; justiça espacial; cartografia.

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