Nunca tem um asteróidegrafou a Terra tão de perto

Um asteróide de três a seis metros de comprimento passou dentro de 2.A 950 km da Terra no domingo, segundo a Nasa, que anunciou que era o asteróide mais próximo alguma vez observado a passar perto do nosso planeta. Se tivesse colidido com o nosso mundo, o asteróide, chamado 2020 QG, provavelmente não teria feito qualquer dano, mas a sua desintegração na atmosfera teria provavelmente criado uma bola de fogo no céu, um meteoro, disse o Laboratório de Propulsão a Jacto (JPL) da Nasa numa declaração na terça-feira.

A rocha passou sobre o Oceano Índico Sul às 04:08 GMT de domingo a uma velocidade de 12,3 quilómetros por segundo, bem abaixo da órbita geoestacionária de cerca de 36.000 quilómetros onde voam a maioria dos satélites de telecomunicações. O asteróide foi de facto avistado seis horas após a sua passagem, pelas instalações transitórias Zwicky, um telescópio no Observatório de Palomar da Universidade Caltech na Califórnia, como uma longa faixa luminosa através do céu.

A agência espacial norte-americana estima que asteróides deste tamanho pastam na Terra a esta distância algumas vezes por ano.

Mas são difíceis de detectar a menos que se dirijam directamente para o globo, caso em que a explosão na atmosfera é normalmente notada, como em Chelyabinsk, Rússia, em 2013, quando a explosão de um objecto com cerca de 20 metros de comprimento estilhaçou janelas durante quilómetros, ferindo cerca de 1.000 pessoas.

A Terra mudou o caminho do asteróide

Nasa tem entre as suas missões detectar os asteróides muito maiores (140 metros) que na realidade ameaçam a Terra com destruição, mas os seus dispositivos também monitorizam os mais pequenos.

“É muito fixe ver um pequeno asteróide chegar tão perto, porque se pode ver a gravidade da Terra a dobrar o seu caminho”, disse Paul Chodas, director do Centro de Estudos de Objectos Perto da Terra da Nasa.

De acordo com os cálculos do JPL, o asteróide fez uma curva de 45 graus por causa do nosso planeta.

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