O açúcar é tão mau para as crianças como para os adultos?

p>O gosto pelos alimentos doces ofereceu uma vantagem evolutiva aos primeiros seres humanos, Juliana Cohen, professora assistente de nutrição no Merrimack College no norte de Massachusetts e na Escola de Saúde Pública de Harvard, conta a Time. Na natureza, os alimentos doces, tais como fruta ou mel, tendem a ser simultaneamente seguros e ricos em calorias, enquanto que os alimentos amargos são mais susceptíveis de serem tóxicos. A teoria científica dominante, então, é que os seres humanos nascem com um desejo inerente de alimentos doces que desvanecem com a idade e a experiência de sabor. A nossa propensão para consumir menos açúcar à medida que envelhecemos é uma coisa boa, uma vez que os estudos têm associado dietas com alto teor de açúcar a taxas de obesidade, diabetes tipo 2 e doenças cardíacas. Os “açúcares adicionados” – do tipo que os fabricantes adicionam aos produtos transformados, por oposição aos que estão naturalmente presentes nos alimentos inteiros – parecem ser particularmente pouco saudáveis. O Centro de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) recomenda que os adultos limitem a sua ingestão de açúcar a menos de 10% das suas calorias diárias, e um estudo realizado em 2014 pela JAMA Internal Medicine concluiu que as pessoas que excedem esse limite diário aumentam o seu risco de morte por doenças cardíacas em pelo menos 30%, mas grande parte da investigação até à data sugere que a ingestão de quantidades excessivas de açúcar é tão perigosa para as crianças como para os adultos. O CDC e as Dietary Guidelines for Americans recomendam que o açúcar represente menos de 10% do consumo calórico diário das crianças, tal como o faz para os adultos. A American Heart Association (AHA), entretanto, recomenda que as crianças de dois anos de idade ou menos não tenham açúcar adicionado na sua dieta. Mas a investigação apresentada no ano passado por cientistas do CDC descobriu que 60% das crianças com menos de 12 meses de idade consomem açúcar adicionado e que a ingestão média diária de açúcar adicionado para crianças de 1 a 2 anos varia entre 5,5 a 7 colheres de chá, o que se situa entre 23 e 29 gramas.Para as crianças mais velhas, ou seja, com 2 a 18 anos de idade, a AHA diz que a ingestão diária de açúcar adicionado não deve ser superior a 25 gramas, o que corresponde a cerca de 6 colheres de chá. A investigação de Cohen mostrou que as crianças pequenas que bebem bebidas adoçadas com açúcar adicionado, bem como as crianças nascidas de mães que beberam estas bebidas durante a gravidez, tendem a ter um desempenho pior nos testes de inteligência e aptidão. O xarope de milho (frequentemente listado como xarope de frutose glucosada nos rótulos), um edulcorante encontrado em muitas bebidas adoçadas, bem como em muitos doces industriais, pode ser particularmente nocivo. “Parece que o xarope de milho de alta frutose pode ter impacto na função hipocampal durante importantes períodos de desenvolvimento”, diz Cohen. O hipocampo desempenha um papel importante na aprendizagem e formação da memória.Um estudo da Universidade Purdue de 2018 concluiu que as bebidas açucaradas, tais como sumos de fruta, refrigerantes e bebidas desportivas eram a principal fonte de açúcar na dieta média das crianças. Um estudo relacionado de 2015 na revista Nutrition revelou que as crianças que consumiam refrigerantes, sumos de fruta e outras bebidas açucaradas tinham tendência a pesar mais do que as que não o faziam. Além disso, quando algumas das crianças do estudo trocaram os seus sumos adocicados ou refrigerantes por leite ou água, o seu peso corporal tendeu a baixar. Outras investigações demonstraram que à medida que a ingestão de açúcar pelas crianças aumentava, aumentava também o seu risco de hipertensão, doença hepática gorda e diabetes tipo 2. O cientista diz que isto não é para dizer que os doces são maus ou que as crianças devem ser totalmente privadas de doces. “O açúcar em pequenas doses é OK, mas em porções normais”, diz ela. “Hoje, o açúcar é adicionado aos alimentos muito mais do que era nas gerações anteriores”, diz Jennifer Hyland, uma dietista pediátrica da Clínica Cleveland. “Se olharmos para os rótulos dos alimentos, apercebemo-nos que é difícil encontrar alimentos para crianças que não têm muito açúcar”. Os fabricantes sabem que quanto mais açúcar se adiciona, mais se compra”, diz o Dr. Robert Lustig, investigador em açúcar e antigo professor de pediatria e endocrinologia na Universidade da Califórnia, São Francisco. Lustig diz que as crianças tendem a não gostar de alimentos amargos, azedos ou salgados. A adição de açúcar a estes alimentos ajuda a mascarar estes gostos. Para os pais, a solução mais fácil é evitar os alimentos processados ou embalados. Por outro lado, frutas, legumes, leite ou iogurte não adoçado e outros alimentos inteiros que contêm naturalmente açúcar são todos alimentos saudáveis para crianças. Mas o mais importante, as crianças devem ser encorajadas a beber água em vez de bebidas açucaradas, que são a maior fonte de açúcar adicionado.

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