O conteúdo de daidzeína e genisteína de frutos e nozes

Fitoestrogénios dietéticos como as isoflavonas daidzeína e genisteína são pensados para proteger contra doenças crónicas que são comuns nas sociedades ocidentais, tais como o cancro, osteoporose, e doenças cardíacas isquémicas. Além disso, existem preocupações quanto aos efeitos deletérios dos compostos hormonais, especialmente no que diz respeito ao desenvolvimento dos bebés. Contudo, há pouca informação sobre o teor de fitoestrogénio dos alimentos, e por isso as investigações epidemiológicas dos fitoestrogénicos são limitadas.

Como parte de um estudo quantificando o consumo de fitoestrogénicos, o objectivo deste trabalho era avaliar o teor de daidzeína e genisteína dos frutos e nozes comummente consumidos na Europa.

Foram colhidas amostras de 80 frutos e nozes diferentes, preparados para comer, e liofilizados. Daidzeína e genisteína foram extraídas dos alimentos secos, e as duas isoflavonas foram quantificadas após a remoção hidrolítica de qualquer hidrato de carbono conjugado. A exaustividade da extracção e quaisquer perdas processuais das isoflavonas foram contabilizadas utilizando daidzina sintética (7-O-glucosil-4′-hidroxiisoflavona) e genistina (7-O-glucosil-4’5-dihidroxiisoflavona) como padrões internos.

Dos 80 alimentos testados, 43 não continham daidzeína ou genisteína detectável, com um limite de quantificação de 1 µg/kg de peso seco do alimento. Nove alimentos continham mais de 100 µg das duas isoflavonas combinadas por quilograma de peso húmido, e 28 continham menos do que esta quantidade. As groselhas e passas de uva eram as fontes mais ricas em isoflavonas, contendo 2,250 µg e 1,840 µg das duas isoflavonas combinadas por quilograma de peso húmido dos alimentos.

Embora as frutas e os frutos secos não sejam tão ricos em fitoestrogénios de isoflavonas como a soja e outras leguminosas, esta é a primeira documentação dos níveis de daidzeína e genisteína que ocorrem nestes alimentos.

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