O patético acidente de Paul Deschanel

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May 23, 1920. Paul Deschanel, que tinha sido eleito três meses antes para a presidência da República, está a caminho de Montbrison para uma viagem oficial.

Como os jactos privados não estavam realmente na moda na altura, o nosso corajoso Deschanel apanha o comboio como qualquer bom cidadão respeitável de si mesmo. E porque tem várias horas de transporte pela frente, o Presidente tenta adormecer tranquilamente no seu carro-cama com a ajuda de comprimidos para dormir a que está habituado.

Mas o calor deste fim de Maio é insuportável e, apesar da medicação, ele não consegue encontrar o sono. Ele abre a janela da faixa junto à sua cama para respirar numa boa tigela de ar fresco.

Ah! Sente-se bem!

Desfrutando deste breve momento de felicidade, Paul Deschanel finalmente relaxa e deixa-se levar por um breve momento de voluptuosidade. Sem dúvida que está a tentar esquecer a angústia permanente que sente, aquele que não tem ombros suficientemente fortes para enfrentar as múltiplas restrições da sua função. Sem dúvida que ele começa a sonhar com a sua vida, que poderia ter sido tão diferente se ele tivesse seguido a sua paixão… Ele poderia ter-se tornado um escritor ou mesmo um artista cinematográfico, nos passos de Buster Keaton, que ele sempre admirou.

Com a sua mente completamente absorvida nos seus pensamentos, Paul Deschanel não se apercebe que o seu corpo está gradualmente a deslizar pela janela.

E essa é a queda.

p>Ele, Paul Deschanel, Presidente da República Francesa, acaba de cair de um comboio em movimento e encontra-se a meio da noite, meio nu, no meio do campo.
“Ei! esperem por mim! ” ele grita quando se levanta.

Mas ninguém reparou na sua queda, e o comboio continua silenciosamente no seu caminho…

O sangue que corre das suas feridas reconhecidamente superficiais mancha o seu pijama e faz com que pareça uma pessoa louca directamente para fora do asilo.
– Então é um homem que apareceu do nada, atordoado, caminhando ao longo dos carris, que um certo André Radeau, um ferroviário de profissão, se surpreende ao encontrar durante uma das suas rondas nocturnas.

– O que vou dizer irá certamente surpreendê-lo, meu bom homem, mas… Eu sou o Presidente da República.
– Sim, encantado. Sou a Rainha Isabel.
– Mas não, mas… garanto-vos!!
– Sim! Eu também!

A brava jangada leva este velho bêbado até à casa do porteiro mais próximo, um certo Gustave Dariot.

– Hei, Gustave! Vejam o que vos trouxe! Este velho bêbado pensa que é o Presidente da República!
– Ah ah ah!!
– Mas…. mas… sim, garanto-vos! I… Eu sou Paul Deschanel!”

O porteiro começa, no entanto, a ter sérias dúvidas… O “bêbado” está, estranhamente, a fazer observações muito coerentes, e tendo em conta as suas unhas bem cuidadas e pés limpos, é muito provável que ele pertença à alta sociedade.

Pode ser…

Quando em dúvida, Gustave Dariot avisa a gendarmerie mais próxima, e o incidente atinge rapidamente os ouvidos do sub-prefeito. Quando, por volta das 7:00 da manhã, os colaboradores do Presidente que tinham permanecido no comboio se aperceberam com espanto que o seu ilustre companheiro tinha desaparecido, a situação foi assim desvendada muito rapidamente…

Poucas horas depois, tudo voltou ao normal e Paul Deschanel pôde finalmente regressar às suas funções.

Devidamente notado. Este tipo de coisa pode acontecer a qualquer um, não pode?

No?

Paul Deschanel cai do comboio - Primeira página do Le Petit Journal

“M. Deschanel cai do seu comboio a caminho de Montargis, a caminho de Montbrison” – Primeira página do Petit Journal

Bem, inevitavelmente, todos se estão a rir dele! A imprensa obviamente aproveita o evento e os caricaturistas ou outros compositores têm um dia de campo, mesmo que isso signifique acrescentar algumas camadas! E é assim que um monte de “loucuras” são colocadas nas suas costas: ele teria tomado banho com os patos nos corpos de água do Eliseu ou teria assinado documentos oficiais com o nome de Vercingetorix… Um tecido de disparates inventado por jornalistas da oposição sem escrúpulos, claro, mas a opinião pública parece levar tudo isto muito a sério.

Paul Deschanel irá finalmente demitir-se das suas funções alguns meses mais tarde. Muito lúcido, admitiu que o seu estado de saúde já não lhe permitia assumir as altas funções com que foi investido. Ele terá presidido à França de Fevereiro a Setembro de 1920… Tal como o pobre Felix Faure (ver caixa abaixo), o seu nome permanecerá para sempre associado a eventos pouco lisonjeiros!

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