O que é uma tempestade de Inverno?

Um texto de Ève Christian

Uma tempestade de neve, “thundersnow” em inglês, é uma tempestade em que a precipitação cai principalmente sob a forma de neve.

Como é uma tempestade de Inverno?

É praticamente branca em todo o lado. O vento levanta-se, os aguaceiros de neve são pesados, mas de curta duração. Por vezes o céu torna-se brilhante: pode não se ver o vestígio de um raio como no Verão, mas simplesmente uma luz difusa repentina. Depois, durante alguns segundos, nada mais acontece, e depois ouve-se o estrondo dos trovões.

Este é um fenómeno bastante raro; ocorrem mais frequentemente no final do Inverno e início da Primavera, pois é mais frequentemente nesta altura do ano que os ingredientes para formar uma tal tempestade se combinam.

Em Quebec, entre Dezembro e Abril, pode haver cerca de 10 dias com trovoadas; incluindo 2 em Março e 5 em Abril.

De acordo com estudos dos EUA, são relatadas anualmente entre 6 e 12 trovoadas de Inverno, na sua maioria no nordeste dos Estados Unidos.

Quando uma tal tempestade ocorre no Inverno, é um prenúncio de boa nevasca.

Formação de tempestade de Inverno

Salve no chãoExpandir imagem (Nova Janela)

Salve depois de uma tempestade de Inverno.

Foto: Radio-Canada / Ève Christian

Tormentas de Inverno não são fundamentalmente diferentes das tempestades de Verão, excepto no tipo de precipitação e nas nuvens, que têm menos extensão vertical.

No Verão, o sol aquece o solo e empurra para cima massas de ar quentes e húmidas criando colunas de ar instáveis. À medida que a humidade sobe, condensa-se no ar frio no alto para formar nuvens de cumulonimbus, as nuvens verticalmente muito grandes dentro das quais ocorre uma forte turbulência.

p>De facto, no Inverno, a energia libertada pelo aquecimento solar é muito menor do que no Verão e a quantidade de ar quente disponível é menor. O potencial de instabilidade é portanto mais raro; as trovoadas serão portanto menos frequentes e severas.

Para que uma trovoada de Inverno ocorra, para além do facto de que a camada de ar perto do solo deve ser mais quente do que as que se encontram no alto, deve ainda estar suficientemente fria para gerar neve – o que é bastante raro.

Previsão de trovoadas, no Inverno

Previsão de trovoadas de Inverno é difícil, porque os índices de instabilidade são muito mais baixos do que no período de Verão. Duas situações conduzem à formação de tempestades de neve.

Primeiro, a aproximação de uma frente fria vigorosa, como foi o caso na zona de Montreal. Em cinco horas, o vento tinha-se deslocado de sul para noroeste, intensificado com boas rajadas, e as temperaturas tinham descido 14 graus para -12 ao amanhecer.

O que aconteceu foi que o ar frio, chegando rapidamente sobre uma massa de ar mais quente, formou nuvens convectivas. A turbulência produzida dentro destas nuvens fez com que partículas de gelo e gotículas de água se esfregassem umas nas outras, criando electricidade estática. Quando as cargas positivas e negativas foram tocadas, os relâmpagos piscaram e os trovões seguiram!

Efeitos de lama são a outra fonte de formação de tempestades de neve. Nesta época do ano, a temperatura dos corpos de água, livres de gelo, é mais elevada do que a massa de ar frio que chega acima. Este ar frio aquece, recolhe humidade, sobe a altitudes mais elevadas e condensa-se directamente sobre a água em nuvens. As nuvens, ao alcançar a linha costeira, despejam neve, muitas vezes em grandes quantidades. As taxas de precipitação podem ser surpreendentes: uma queda de neve de 5 cm ou até mais por hora pode ser observada.

Muitas vezes as tempestades de neve acompanham as trovoadas de Inverno.

Um dos aspectos específicos das trovoadas de Inverno é que a queda de neve amortece o som dos trovões; normalmente ouve-se de uma distância muito mais curta, num raio de apenas 3-5 quilómetros do clarão. Estatisticamente, os trovões só trovejam em 7 de 100 tempestades de neve, e os relâmpagos têm frequentemente uma duração mais curta e muito menos espectacular do que no Verão.

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Thunderstorms created by fronts associated with a low pressure system (such as what happened in Montreal on Tuesday night) can occur just about anywhere; but as for lake-effect thunderstorms, they’ll occur in places where lake-effect thunderstorms is more likely, so near the Great Lakes.

Existem também alguns ao longo das costas, uma vez que a humidade da água quente pode facilmente evaporar para o ar mais frio e seco acima. Assim, são vistos em Halifax várias vezes por Inverno, nas Ilhas Britânicas, no noroeste da Europa e à volta do Mar do Japão.

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